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La France et le Mali en désaccord sur le dialogue avec les djihadistes

Paris, France – 11 décembre: Jean-Yves Le Drian, Ministre des affaires étrangères de la France, donne une conférence de presse le 11 décembre 2018 à Paris, France. Maas est en excursion d’une journée en France pour tenir des discussions politiques avec des membres du gouvernement. (Photo par Inga Kjer / Photothek via Getty Images)
Photo du dossier: Jean-Yves Le Drian, ministre des Affaires étrangères de la France. (Photo par Inga Kjer / Photothek via Getty Images)

La France et le Mali ont divergé lundi sur l’opportunité de parler aux djihadistes pour aider à mettre fin à l’insurrection de huit ans dans l’État du Sahel, le ministre français des Affaires étrangères Jean-Yves Le Drian ayant exclu l’option.

Lors d’une conférence de presse dans la capitale Bamako, Le Drian a fait la distinction entre l’engagement avec des groupes armés signataires d’accords de paix et des «groupes terroristes».

«Les choses sont simples», dit-il.

La visite de Le Drian est la première d’un homme politique français depuis que de jeunes officiers de l’armée ont renversé le président Ibrahim Boubacar Keita le 18 août.

Le Drian a déclaré à l’AFP que la raison de sa visite était «d’établir une relation de confiance avec les nouvelles autorités».

Après la pression internationale, la junte militaire malienne a passé le relais à un gouvernement intérimaire qui est censé organiser des élections dans les 18 mois.

Le Drian a déclaré que sa position contre le dialogue était partagée par le Conseil de sécurité des Nations Unies et les pays du G5 Sahel – une force anti-jihadiste régionale qui comprend le Mali.

Mais le Premier ministre par intérim du Mali, Moctar Ouane, a rapidement été en désaccord avec lui, signe d’un désaccord politique entre l’État du Sahel et la France, l’ancienne puissance coloniale.

Il a souligné qu’un forum sur la crise au Mali l’année dernière, réunissant les dirigeants locaux, avait «très clairement indiqué la nécessité d’une offre de dialogue avec les groupes armés (djihadistes)».

Le coup d’État du Mali est intervenu après des vagues de manifestations antigouvernementales, en partie alimentées par l’échec de Keita à mettre fin à l’insurrection brutale.

Le conflit fait rage au Mali depuis 2012 et a tué des milliers de soldats et de civils.

Des combats intenses se sont poursuivis malgré la présence de troupes françaises et onusiennes, ce qui a incité beaucoup à affirmer que le dialogue avec les djihadistes est le meilleur moyen de mettre fin à l’effusion de sang.

‘On peut parler’

Ouane a déclaré aux journalistes que le dialogue offrait «une opportunité de lancer une vaste discussion avec les communautés pour définir les contours d’une nouvelle gouvernance», a-t-il déclaré, sans plus de détails.

Dans une référence à la France, Ouane a toutefois mis en garde: «Cela nécessitera une synchronisation et une coordination avec nos partenaires, en particulier ceux qui sont impliqués militairement.

Le gouvernement français s’est engagé en janvier à intensifier son engagement militaire au Sahel et a désigné le groupe État islamique comme son ennemi «numéro un» dans la région.

Le gouvernement de Keita, sous la pression interne pour résoudre le conflit, a déclaré peu de temps après qu’il était prêt à parler aux groupes affiliés à Al-Qaïda, qui sont en désaccord avec l’État islamique.

On ne sait pas dans quelle mesure le gouvernement de Keita a engagé des djihadistes liés à Al-Qaïda avant que l’armée ne le renverse en août.

‘Enraciné’

Jean-Hervé Jezequel, analyste au groupe de réflexion International Crisis Group (ICG), a expliqué que les djihadistes du Sahel sont «enracinés dans leurs communautés, qui leur sont parfois sympathiques».

Ils sont également de plus en plus impliqués dans les affaires locales, c’est pourquoi beaucoup «tentent d’explorer la voie du dialogue», a-t-il déclaré.

Des contacts informels entre le nouveau gouvernement de Bamako et des groupes djihadistes sont apparemment déjà en cours.

Ce mois-ci, le gouvernement a échangé quelque 200 détenus – dont beaucoup étaient considérés comme des djihadistes – contre quatre prisonniers détenus par des groupes islamistes, dont Sophie Petronin, 75 ans, la dernière otage française au monde.

La visite de Le Drian intervient également à un moment où les dirigeants du monde semblent envisager la possibilité de pourparlers jihadistes.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a déclaré au quotidien français Le Monde en septembre: “il y aura des groupes avec lesquels nous pourrons parler et qui auront intérêt à engager un dialogue pour devenir des acteurs politiques à l’avenir”.

Des pans du Mali, vaste nation ouest-africaine de quelque 19 millions d’habitants, échappent au contrôle du gouvernement.

La France compte 5 100 soldats déployés dans la région du Sahel dans le cadre de son opération anti-jihadiste Barkhane.

L’ONU a déployé quelque 13 000 soldats au Mali dans le cadre de sa mission de maintien de la paix, connue sous le nom de MINUSMA.

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