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Micah Richards: Daniel Sturridge ne mérite pas d’être qualifié de joueur problématique

Daniel Sturridge est un trop bon joueur pour être sorti de la Premier League après seulement 31 ans, mais, avouons-le, la raison pour laquelle il est actuellement sans club n’a rien à voir avec son âge ou ses capacités.

Ce n’est pas non plus à cause de ses antécédents de blessures ou de ses revendications salariales – c’est à cause de l’étiquette qu’on lui a donnée de difficile ou de joueur à problèmes.

Je n’ai aucune idée d’où vient cette perception, mais c’est une réputation qui n’est absolument pas méritée.

Daniel est l’un de mes amis les plus proches dans le football depuis que nous étions enfants ensemble à Manchester City, jouant pour les moins de 14 ans. Je le connais sous le nom de «Studge» et il est l’une des personnes les plus gentilles – et les plus travailleuses – que je connaisse.

Mais la boue colle. Je ne pense pas que quiconque remettrait en question à quel point il est bon en termes de capacités, mais pour une raison quelconque, beaucoup de gens qui ne le connaissent pas du tout semblent douter de son attitude et de sa mentalité, et de ce qu’il est en tant que personne.

C’est ridicule. Je souhaite juste qu’ils sachent à quoi il ressemble vraiment.

Daniel Sturridge, avec sa routine de danse pour célébrer un but
Sturridge exécute sa routine de danse pour célébrer un but après avoir marqué pour Liverpool lors de la finale de la Ligue Europa 2016

Avoir confiance est-il vraiment un problème?

L’image souvent peinte de Daniel dans les médias est celle de quelqu’un qui est flash et arrogant, avec une mauvaise attitude, mais cela ne pourrait pas être plus éloigné de la vérité.

Bien sûr, il est un peu dehors avec ses vêtements et il adore chanter et danser. Il est également un joueur confiant lorsqu’il est sur le terrain – mais est-ce que tout cela est considéré comme mauvais maintenant ou comme un problème? Bien sûr que non.

C’est quelqu’un que je voudrais toujours dans mon club, et je ne le dis pas seulement parce qu’il est mon compagnon. Tous les entraîneurs avec lesquels il a joué en ont fait l’éloge, et c’est la même chose si vous avez joué à ses côtés aussi.

Je n’ai jamais entendu un autre joueur critiquer l’attitude ou l’application de Daniel – bien au contraire, en fait.

Malgré cela, dans le passé, il était juste pour les personnes qui ne l’ont jamais rencontré de déchirer son personnage à la radio ou à la télévision nationale.

Ancien propriétaire et président du Crystal Palace Simon Jordan a fait çalien externe en août de l’année dernière, alors que Daniel était joueur autonome après avoir quitté Liverpool, et je pensais que ce qu’il avait dit à son sujet était absolument dégoûtant.

‘N’attaque pas mon personnage si tu ne me connais pas’

Daniel Sturridge avec le patron de Liverpool Jurgen Klopp en 2018-19, sa dernière saison en tant que joueur des Reds
Sturridge a joué 27 fois pour Liverpool lors de sa dernière saison en 2018-19. Quand il est parti à la fin de cette campagne, le manager Jurgen Klopp a déclaré: “Daniel a mérité le droit d’être considéré comme un grand Liverpool des temps modernes. Il est l’un des meilleurs finisseurs que j’aie jamais vu de ma vie. Il marque des buts que vous. penser pourrait et ne devrait pas être possible. “

Jordan a qualifié Daniel de “joueur problématique” et “d’influence de division” et a dit qu’il n’irait nulle part près de lui, ajoutant qu’il “ne voudrait pas de lui Sturridge dans mon vestiaire ou sur mon terrain d’entraînement autour de jeunes joueurs”.

J’écoutais et j’étais sidéré. J’ai immédiatement téléphoné à Daniel pour lui demander ce qui s’était passé et il m’a dit qu’il n’avait aucune idée – il n’avait jamais traité avec Jordan, ni son agent.

Je ne sais pas si quelqu’un d’autre le vantait dans divers clubs sans son autorité et qu’ils demandaient de l’argent ridicule – ce genre de chose arrive. Mais vous ne pouvez pas ternir Sturridge parce qu’il n’était pas impliqué, et cela ne justifie certainement pas une attaque personnelle comme celle-là.

Jordan n’a jamais été près d’un vestiaire avec Daniel, alors comment pourrait-il savoir à quoi il ressemblait? Le problème est, cependant, que certaines personnes qui écoutent ou regardent auront pris ce que Jordan a dit comme un fait.

C’était extrêmement injuste. Quand j’étais joueur, j’acceptais tout ce que quelqu’un disait de mes performances. Si quelqu’un pensait que j’étais le pire défenseur du monde, c’était bien, c’était son opinion.

Mais ce que je ne prendrais pas, ce sont les gens qui attaquent mon personnage, parce qu’ils ne me connaissent pas.

Je suis le même maintenant, je suis un expert. Si quelqu’un critique personnellement un joueur dans une émission sur laquelle je participe, je vais alors intervenir pour lui demander s’il a déjà joué avec lui et s’il le connaît ou sa famille.

Sinon, ils devraient simplement se taire parce qu’ils font beaucoup de dégâts, quand ils n’ont aucune idée de ce dont ils parlent.

Jordan est en fait un gars intelligent, et je suis d’accord avec beaucoup de ce qu’il dit. Mais quand il parlait de Daniel, je me suis simplement dit «attendez – attendez une minute».

Tous les vestiaires dans lesquels je suis allé avec lui au cours des 16 dernières années, des équipes de jeunes de City à la première équipe, puis avec l’Angleterre des moins de 21 ans, l’Angleterre et l’équipe britannique aux Jeux olympiques de 2012, il a été une présence vraiment positive pour le équipe entière.

‘Il connaît son corps et il doit en prendre soin’

Daniel a dû faire face à beaucoup de bâton ces dernières années, principalement à cause de son bilan de blessures.

La façon dont il a été rapporté est qu’il ne jouera pas à moins d’être en forme à 100%, ce qui n’a aucun sens. Il se débat avec sa hanche depuis son plus jeune âge, mais s’il pouvait jouer, il le ferait toujours.

Je suppose que la différence entre lui et moi était que, alors que je courrais à travers des murs de briques juste pour monter sur le terrain, même si j’étais en forme à 50%, il ne le ferait pas à moins qu’il ne se sente prêt à se rendre justice.

C’est ce à quoi les gens font allusion lorsqu’ils remettent en question son engagement, mais c’est son corps. Il le sait mieux que quiconque et il doit s’en occuper.

Pour ceux qui disent qu’il aurait dû suivre mon exemple, rappelez-vous ce que cette approche a fait à ma carrière – j’ai joué mon dernier match à 28 ans. Ce n’est pas parce qu’il ne veut pas se lancer dans des tacles comme je l’ai fait que sa mentalité est le mauvais.

Dans le passé, Daniel a également envisagé de prendre sa retraite, en partie à cause de ses blessures, mais aussi à cause de la façon dont il est représenté dans les médias. Il devait avoir l’impression qu’il menait une bataille perdue pour prouver aux gens qu’ils avaient tort.

Daniel Sturridge célèbre son premier but senior, pour Manchester City contre Sheffield United en FA Cup. Il avait 18 ans
Sturridge célèbre son premier but senior, alors qu’il avait 18 ans, pour Manchester City contre Sheffield United en FA Cup en 2008. Il a marqué 112 buts en 322 matchs pour City, Chelsea, Bolton, Liverpool, West Brom et Trabzonspor.

Encore assez bon pour la Premier League?

Il aurait été facile pour Daniel de s’éloigner du match, mais il a toujours faim. Il est allé en Turquie l’année dernière pour échapper à tout ce discours sur le fait qu’il était sujet aux blessures et obtenir quelques matchs à son actif, pour montrer qu’il pouvait rester en forme.

Il se débrouillait bien avec Trabzonspor et l’appréciait avant d’être frappé d’une interdiction pour avoir enfreint les règles de paris.

C’était un autre coup dur en plus de tout le reste, mais je lui parle encore beaucoup et il l’a plutôt bien géré, même si vous ne pouvez jamais être sûr de ce que ressent quelqu’un d’autre, peu importe à quel point vous le connaissez.

En ce moment, il y a beaucoup de choses à détourner de sa recherche d’un club. Il est sur le point de devenir papa et est de retour au Royaume-Uni avec son partenaire, attendant l’arrivée du bébé.

Quand il joue à nouveau au football, c’est peut-être avec une autre équipe à l’étranger, mais je ne peux m’empêcher de penser qu’il y a plusieurs clubs de la Premier League qui manquent un truc en ne le signant pas.

J’inclurais City dans cela, juste pour compléter pendant que Sergio Aguero et Gabriel Jesus sont blessés. Même s’il était à moitié en forme, il marquerait des buts de ce côté.

Il peut rappeler à tout le monde à quel point il est bon joueur

Techniquement, il est assez bon, mais il l’a toujours été. Il avait un an de moins que moi quand il est arrivé à City à l’âge de 13 ans, mais il était si bon qu’il a tout de suite commencé à jouer avec nous, les garçons plus âgés.

Daniel avait tout – compétence, contrôle rapproché et pas de dépassement – et il l’utilisait pour détruire l’opposition. C’est le meilleur jeune joueur que j’aie jamais vu, et je ne pouvais pas croire à quel point il avait fait tout cela sans effort.

A quel point était-il bon? Eh bien, il était joueur du tournoi lorsque City a remporté la Nike Cup en 2004, qui est le plus grand et le plus prestigieux tournoi des moins de 15 ans au monde. Il était tout simplement ridiculement talentueux et il trouvait le football si facile.

Pour ceux qui le critiquent et disent qu’il n’en a pas fait assez avec ce talent, il a remporté la Premier League, la Ligue des champions et la FA Cup avec Chelsea, et a marqué lors d’une Coupe du monde et d’un championnat d’Europe pour l’Angleterre.

Daniel Sturridge dans l'avion de retour avec le trophée de la Ligue des champions après que Liverpool ait remporté la finale 2019
Sturridge a remporté deux médailles de vainqueurs de la Ligue des champions. Il était un remplaçant inutilisé de Chelsea lors de la finale de 2012 et de Liverpool lors de la finale de 2019 – lorsqu’il est rentré chez lui avec le trophée à côté de lui. Au total, il a marqué 67 buts en 160 matchs pour les Reds

Daniel avait un record de buts phénoménal lorsqu’il est allé à Liverpool aussi bien qu’il soit toujours plus un numéro 10 qu’un numéro neuf, et, lorsqu’il était partenaire de Luis Suarez, ces buts les ont presque menés au titre en 2014.

Donc, quand il s’agit de revenir sur sa carrière, je ne pense pas que vous puissiez jamais le classer comme un échec – mais j’espère que ce ne sera pas encore avant quelques années.

Pour le moment, on a presque l’impression que les gens ont oublié à quel point il est bon, mais Daniel a encore le temps de leur rappeler et de montrer à tout le monde ce qu’il est vraiment.

Micah Richards s’est entretenu avec Chris Bevan de BBC Sport.

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