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La Somalienne Ramla Ali regarde la gloire mondiale et olympique à la veille de ses débuts professionnels

Ramla Ali est un ancien réfugié qui a remporté des titres de boxe britanniques et africains

Ramla Ali, ancienne championne britannique devenue mannequin devenue Anthony Joshua et protégée de Meghan Markle, entame samedi une carrière professionnelle dont l’ancienne réfugiée espère la mener à la gloire mondiale et olympique.

Le super-coq combat l’Allemande Eve Hubmeyer, qui a remporté son seul combat précédent par KO, à la Wembley Arena de Londres sur la carte inférieure de la Derek Chisora-Oleksandr Usyk bats toi.

Peut-être à juste titre pour une femme dont la vie – qui comprend la fuite de la guerre civile en Somalie lorsqu’elle était enfant – a été très mouvementée, l’accumulation a été tout sauf facile.

“Lundi soir, je pensais que je n’allais pas concourir et j’allais dire” foutre ça “et commander une pizza”, dit-elle.

Tous les espoirs étaient vides après le retrait de son adversaire d’Europe de l’Est après avoir échoué de manière inattendue à un test de grossesse il y a six jours.

“Puis, mardi, j’ai eu un adversaire. Donc je suis content de l’avoir suivi”, a ajouté Ali.

Ayant une fois gardé sa boxe secrète de sa famille craignant qu’ils ne la désapprouvent, Ali se bat pour la première fois depuis sa signature pour les promoteurs Matchroom et l’agence de talent du champion poids lourd Anthony Joshua.

Elle est peut-être la première femme musulmane à remporter un titre de boxe anglaise, mais elle a depuis changé d’allégeance au pays de sa naissance, la Somalie, qu’elle a fui alors qu’elle était toute petite dans les années 1990.

Après que son frère aîné ait été tué par un mortier, la famille a traversé une pluie de balles – qui en a tué certains dans leur véhicule, comme le rappelle la mère d’Ali – échapper à Mogadiscio avant de subir un voyage en bateau de neuf jours vers le Kenya au cours duquel de nombreux passagers sont morts de faim.

Du réfugié à la royauté

Arrivé à Londres en tant que réfugié, Ali a non seulement remporté des titres à la fois en Grande-Bretagne et en Afrique, mais a également maintenant le champion du monde des poids lourds à qui demander conseil.

«Chaque fois que j’ai besoin de lui, Anthony n’est qu’à un coup de fil», dit le Champion d’Afrique des poids plume.lien externe “Il y a eu des tas de fois où j’ai été en panne et je lui ai envoyé un message et il a toujours des choses positives à dire, ce qui est vraiment, vraiment sympa.”

“2020 a été horrible alors de l’entendre dire ces très beaux mots qu’il a prononcés – ‘Qu’elle règne longtemps’lien externe – juste pourboire votre 2020. ”

Après être apparu sur la couverture d’un invité de l’édition Vogue édité par la duchesse de Sussex de l’époque l’année dernière, Ali a également été surnommé le boxeur préféré de Meghan Markle.

«J’espère que oui», dit-elle, avant d’expliquer comment elle a initialement ignoré l’appel de Markle. «Je n’ai pas décroché parce que, tu sais, qui prend les numéros privés?

“Ça a été une fois, deux fois, alors la troisième fois j’ai pensé ‘Je vais le ramasser parce que ça pourrait être ma mère et qu’elle pourrait avoir besoin d’un sac de sucre ou quelque chose comme ça’.”

«Alors j’ai ramassé et elle a dit ‘Salut, c’est Ramla?’ «Oui, qui est-ce? “C’est Meghan” et j’ai dit “Meghan qui? Désolé, je ne connais pas de Meghan” et elle a juste dit “Meghan, la duchesse de Sussex” et puis nous avons eu une très belle conversation. ”

Couverture de Vogue.
Ramla Ali, deuxième à gauche de la troisième rangée, est apparu sur la couverture de Vogue l’année dernière

À la recherche du succès pour la Somalie

Ali a pris de l’importance à cause de sa boxe, mais son histoire a suscité un grand intérêt et, surtout pour la femme de 31 ans, crée un changement chez elle en Somalie, un pays souvent décrit comme un État en faillite en raison de son instabilité.

“Une célèbre militante politique de Somalie m’a envoyé une vidéo sur deux filles qui ont commencé le sport de la boxe et elle disait” vous inspirez beaucoup, vous inspirez une nouvelle génération “et c’est incroyable”, a déclaré Ali.

«C’est le genre de changement que j’ai toujours voulu voir dans le pays – voir que les femmes n’ont pas peur de faire ce qu’elles veulent, d’être qui elles veulent et de ne pas avoir peur de contester les stéréotypes.

«Dès votre plus jeune âge en Somalie, vous êtes encouragé à devenir la femme au foyer de quelqu’un. Ma mère n’a jamais été autorisée à aller à l’école, donc ma mère est analphabète. Donc, savoir que j’ai inspiré des filles à pratiquer la boxe est définitivement le sorte de changement que j’ai toujours voulu voir. ”

Mais elle espère aller encore plus loin en devenant non seulement la première Somalienne à se rendre aux Jeux olympiques, mais aussi en remportant un titre mondial.

“Je pense que cela signifierait plus pour tout le monde”, a-t-elle déclaré à BBC Sport Africa.

“De toute évidence, cela signifierait beaucoup pour moi de savoir que les années et les années de sacrifice se sont enfin concrétisées, mais j’ai l’impression qu’il y aurait des fêtes à l’extérieur en Somalie et des feux d’artifice se dérouler – je pense que ce serait juste comme un mois – une longue fête, ce qui est plutôt sympa. ”

“Les Somaliens sont principalement connus pour des choses horribles – la piraterie, la famine, la guerre – donc donner à la Somalie l’opportunité d’être connue pour autre chose serait évidemment incroyable et je pense qu’ils seraient également très reconnaissants.”

Tout d’abord, la dernière étape de son extraordinaire voyage n’est qu’à quelques heures.

«Mon histoire m’a fait franchir la porte et les gens me disent ‘est-ce qu’elle le mérite?’ mais la prochaine étape est de prouver que je suis plus qu’une histoire, et je vais le faire avec une belle victoire samedi. ”

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