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Les frappes aériennes au Mali tuent des dizaines de jihadistes liés à Al-Qaïda, selon le gouvernement français

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Le gouvernement français a déclaré lundi que ses forces avaient tué plus de 50 djihadistes alignés sur Al-Qaïda lors de frappes aériennes dans le centre du Mali.

L’offensive a eu lieu vendredi dans une zone proche des frontières du Burkina Faso et du Niger, où les troupes gouvernementales luttent pour mettre fin à une insurrection islamique, a déclaré la ministre française de la Défense Florence Parly après avoir rencontré des membres du gouvernement de transition du Mali.

«Le 30 octobre au Mali, la force Barkhane a mené une opération qui a neutralisé plus de 50 djihadistes et confisqué des armes et du matériel», a déclaré Parly, faisant référence à l’opération anti-jihadiste dirigée par la France.

Elle a ajouté qu’environ 30 motos avaient été détruites.

Parly, qui a rencontré plus tôt le président nigérien Mahamadou Issoufou et son homologue nigérien Issoufou Katambe avant de se rendre à Bamako, a déclaré que l’opération avait été lancée après qu’un drone a détecté une «très grande» caravane de motos dans la zone des «trois frontières».

Lorsque les jihadistes se sont déplacés sous les arbres pour tenter d’échapper à la surveillance, les forces françaises ont envoyé deux jets Mirage et un drone pour lancer des missiles, ce qui a conduit à la «neutralisation» des insurgés, a déclaré Parly.

Le porte-parole militaire, le colonel Frédéric Barbry, a déclaré que «quatre terroristes ont été capturés».

Des explosifs et un gilet anti-suicide avaient été trouvés, a-t-il déclaré à la presse lors d’une conférence téléphonique, affirmant que le groupe était «sur le point d’attaquer une position (de l’armée) dans la région».

Barbry a également déclaré qu’une autre opération, ciblant cette fois l’État islamique dans le Grand Sahara, était également en cours, avec un total de 3 000 soldats.

Les résultats de l’opération, lancée il y a environ un mois, seront annoncés dans les prochains jours, a-t-il déclaré.

Coup important

Parly a déclaré que cette action avait porté un «coup dur» au groupe Ansarul Islam qui, selon elle, était lié à Al-Qaïda via l’alliance GSIM dirigée par Iyad Ag Ghaly.

Ghaly est devenu l’un des principaux dirigeants djihadistes au Sahel depuis la mort du commandant de Qaïda Abdelmalek Droukdel, tué par les forces françaises au Mali en juin.

L’ONU a quelque 13 000 soldats déployés au Mali dans le cadre de sa mission de maintien de la paix, connue sous le nom de MINUSMA, tandis que la France en a 5 100 déployés dans la région du Sahel.

Le Mali a du mal à contenir une insurrection jihadiste brutale qui est apparue pour la première fois dans le nord du pays en 2012, dépassant une rébellion de séparatistes touaregs majoritairement ethniques.

L’ancienne puissance coloniale, la France, a lancé une opération militaire pour repousser les islamistes en 2013, mais les combats se sont étendus au centre du Mali, ainsi qu’au Burkina Faso et au Niger voisins, faisant des milliers de morts et des centaines de milliers forcés de fuir leurs maisons.

De vastes pans du Mali échappent au contrôle efficace du gouvernement. La frustration suscitée par le conflit apparemment interminable a contribué aux manifestations de masse contre le président Ibrahim Boubacar Keita cette année, culminant par son éviction par un coup d’État militaire le 18 août.

De nombreux analystes soutiennent que le dialogue avec les djihadistes est l’une des rares voies de sortie du cycle de violence au Mali, et les dirigeants du gouvernement de Bamako voient de plus en plus cette option favorablement.

Le nouveau gouvernement intérimaire du Mali, qui a été nommé au pouvoir pendant 18 mois avant la tenue d’élections, semble prêt à engager un dialogue.

Le mois dernier, il a obtenu la libération de quatre otages détenus par des groupes islamistes – dont Sophie Petronin, 75 ans, dernière otage française au monde – en échange d’environ 200 prisonniers, dont certains seraient des djihadistes.

(AFP)

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