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Istanbul Basaksehir v Man Utd: Pourquoi Rafael da Silva est un héros culte d’Old Trafford

Rafael (à gauche) a remporté trois titres de Premier League avec Manchester United

Lorsque le tirage au sort pour la phase de groupes de la Ligue des champions de cette saison a été fait, Rafael da Silva d’Istanbul Basaksehir a déclaré que “les rêves peuvent devenir réalité” alors qu’il exauçait le souhait d’affronter l’ancienne équipe de Manchester United.

United a commencé sa campagne européenne de manière parfaite, remportant ses deux matchs et a le premier match consécutif contre la nouvelle équipe de Rafael mercredi (coup d’envoi à 20h00 GMT), avec les champions turcs en bas du groupe. H et sans point.

Bien qu’il ait été vendu à Lyon il y a cinq ans, pourquoi l’affable brésilien reste-t-il un héros culte pour les supporters des Red Devils?

‘Intrépide et contagieux’

Repérés pour leurs talents lors d’un tournoi international par équipe de jeunes, Rafael et son frère jumeau Fabio ont rejoint United de Fluminense en janvier 2008, mais n’étaient pas éligibles pour jouer pour l’équipe senior de Sir Alex Ferguson avant juillet de cette année, lorsqu’ils ont eu 18 ans.

Ayant fait ses débuts lors de la saison 2008-09, Rafael a joué 170 fois pour United, remportant trois titres de Premier League, une Coupe de la Ligue et la Coupe du Monde des Clubs.

“Il était intrépide dès son arrivée”, a déclaré l’auteur de Manchester United Wayne Barton à BBC Sport. “Ils sont venus du Brésil et n’ont pas été autorisés à jouer, mais il était tellement confiant qu’il entrerait dans une équipe double et réussirait bien.

“Beaucoup de jeunes sont venus et ont foulé l’eau, mais on pouvait tout de suite voir la personnalité de Rafael sur le côté. Il a saisi l’occasion – et parce qu’il était si contagieux, tout le monde était excité.

“Le maquillage des jumeaux venait du fait de grandir dans les rues du Brésil et de devoir être compétitif. Rafael était un joueur fougueux qui était instantanément aimé et ce sentiment ne s’est jamais éloigné. Cela faisait partie de sa personnalité et convenait à l’équipe. jusqu’au sol. “

Un preneur de risque – pourquoi il a été un tel succès

Rafael
Turtle Power: Basaksehir a révélé la nouvelle signature de Rafael avec une vidéo inhabituelle

Rafael a joué aux côtés de noms stellaires à United, dont Rio Ferdinand, Ryan Giggs, Cristiano Ronaldo, Wayne Rooney et Robin van Persie.

“Ce n’était pas un mariage évident mais une partie de l’amour était parce que Sir Alex Ferguson se sentait vivant avec son équipe, qui comprenait les lusophones Ronaldo, Nani, Anderson et les jumeaux”, explique Barton, qui écrit The Sunshine Kids, une autobiographie de Rafael et Fabio.

“Ils n’étaient pas des caboteurs – ils étaient pleinement engagés, de tout cœur. Et parce qu’ils étaient jeunes, la foule les a immédiatement suivis.”

Sous Ferguson, Rafael a joué une grande partie de la campagne 2012-13, le plus récent triomphe de United en Premier League, et a joué régulièrement pour son successeur David Moyes.

Cependant, il n’a joué que 10 fois pour Louis van Gaal après que le Néerlandais a pris les commandes en 2014 et a été vendu à Lyon, où il a joué pendant cinq saisons à partir de 2015, avant rejoindre Basaksehir en été.

Barton ajoute: “Rafael était un arrière droit prenant des risques et bombardé de haut en bas de ce côté-là. Il n’était pas bon d’être invité à se concentrer uniquement sur le côté défensif de son jeu, mais il a eu des matchs notables dans cet aspect lors de sa venue. contre des joueurs sportifs comme Gareth Bale.

“Sous Van Gaal, on lui a demandé de faire des choses qui n’étaient pas dans son jeu naturel. Van Gaal a très vite décidé qu’il ne voulait pas de lui.”

Tevez, Arsenal, Liverpool – trois moments emblématiques

Faire face à Tevez lors du match nul 0-0 avec Manchester City – 10 novembre 2010

Rafael da Silva et Carlos Tevez
Rafael affronte l’ancien coéquipier de United, Carlos Tevez

Barton: “[Carlos] Tevez a eu un départ acrimonieux de United et il y a eu un conflit de personnalité entre les deux. Ils ne s’entendirent pas.

“Rafael n’aimait pas la façon dont Tevez se conduisait, alors quand il est monté sur le terrain lors de ce match nul 0-0 en Premier League, il y avait eu un petit problème et Rafael avait cette frustration refoulée qui est sortie à l’époque. . “

Parlant l’année dernière, Rafael a dit de l’incidentlien externe impliquant l’attaquant argentin Tevez, qui a rejoint Manchester City en provenance de United en 2009: “Je ne voudrais pas critiquer quiconque le fait, mais personnellement, je pense que lorsque vous avez une certaine identité avec une équipe et que vous allez ensuite voir un rival, eh bien , Je ne ferais pas ça. “

Célébrer avec Fabio lors de la victoire en quart de finale de la FA Cup contre Arsenal – 12 mars 2011

Rafael et Fabio da Silva
Rafael et Fabio célèbrent, mais qui est quoi?

Barton: “Ils ont tous deux joué ensemble dans ce match de quart de finale de la FA Cup. Rafael et Fabio se considèrent comme la même personne, alors quand Fabio a marqué, vous avez vu l’apogée de leur bonheur à United dans ce match.

“Rien ne résume mieux leur séjour à United que l’image d’eux célébrant ensemble.”

J’ai adoré jouer à Liverpool – 23 septembre 2012

Rafael da Silva
Rafael affronte les joueurs de Liverpool lors d’une défaite en mars 2011

Barton: “Le dicton” taille du chien dans le combat “me vient à l’esprit. C’est pourquoi les fans l’aimaient parce qu’il ne voulait pas reculer. Son moment le plus emblématique à Anfield a été lorsqu’il a marqué le but lors de la saison victorieuse.

“Il ne manquerait jamais contre eux. Ferguson pourrait toujours compter sur Rafael pour cela.”

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