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Le chef éthiopien ordonne une action militaire contre une région du Nord

NAIROBI, Kenya – Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a ordonné une action militaire contre un gouvernement régional dans le nord du pays tôt mercredi, dans une escalade majeure d’un conflit en ébullition qui menace de plonger le pays dans une nouvelle phase de troubles.

Dans un communiqué, M. Abiy a accusé le Front populaire de libération du Tigré, le parti au pouvoir dans la région, d’avoir tenté de provoquer une guerre en orchestrant une attaque de la milice contre une importante base de l’armée éthiopienne au Tigré aux premières heures de mercredi.

«La dernière ligne rouge a été franchie avec les attaques de ce matin, et le gouvernement fédéral est donc contraint à un affrontement militaire», a-t-il déclaré. L’armée avait reçu l’ordre de se rendre au Tigré pour «mener à bien sa mission de sauver le pays et la région», a-t-il ajouté.

Quelques heures plus tard, une porte-parole de M. Abiy a déclaré que des opérations militaires étaient en cours bien qu’elle n’ait pas précisé ce que ces opérations impliquaient.

Le gouvernement a ensuite déclaré l’état d’urgence de six mois au Tigray, se donnant des pouvoirs étendus pour suspendre l’activité politique et les droits démocratiques.

Il n’a pas été immédiatement possible de vérifier que l’intervention décrite par M. Abiy, apparemment dans le but de saisir l’artillerie et d’autres équipements militaires, avait bien eu lieu. Sa déclaration, selon laquelle l’attaque avait eu lieu ce matin-là, a été publiée à 2 heures du matin, ce qui en ferait une réponse remarquablement rapide.

La déclaration de M. Abiy, qui est intervenue alors que l’attention mondiale se concentrait sur le dépouillement des bulletins de vote à l’élection présidentielle américaine, a fait craindre que l’Éthiopie, deuxième pays le plus peuplé d’Afrique et déjà secoué par de violentes tensions ethniques dans d’autres régions, ne soit au bord d’un conflit interne potentiellement désastreux.

Crédit…Photo piscine par Michel Euler

«Abiy vient de commettre la pire erreur stratégique de sa carrière», a déclaré sur Twitter Rashid Abdi, analyste de la Corne de l’Afrique basé au Kenya. Tout conflit sur le Tigray pourrait avoir «des conséquences dévastatrices dans toute la sous-région», a-t-il ajouté.

Les tensions entre Tigray et le gouvernement fédéral n’ont cessé de croître depuis septembre, lorsque Tigray a défié M. Abiy en organisant des élections qui avaient été annulées dans le reste de l’Éthiopie à cause de la pandémie de Covid-19.

Lors d’une conférence de presse lundi, Debretsion Gebremichael, le président de Tigray, a averti que M. Abiy prévoyait d’attaquer la région en guise de punition pour ce défi.

Après que M. Abiy a publié sa déclaration mercredi, Tigray a annoncé qu’il avait fermé son espace aérien et restreint la circulation routière dans la région, a rapporté la chaîne de télévision régionale. Les autorités du Tigray ont également appelé les généraux et les troupes de l’armée éthiopienne «à répudier la dictature», dans un appel apparent à une mutinerie contre le gouvernement.

Le Front de libération du peuple du Tigray, qui a commencé comme un groupe rebelle, est une présence dominante en Éthiopie depuis des décennies. En 1991, il a évincé le dictateur de longue date du pays, Mengistu Haile Mariam, et a conservé le pouvoir pendant les deux décennies suivantes sous Meles Zenawi, qui est venu du Tigré et a gouverné en tant que président puis Premier ministre jusqu’à sa mort en 2012.

Mais l’influence du parti a fortement diminué sous M. Abiy, arrivé au pouvoir sur une vague réformiste en 2018, et ses dirigeants ont affirmé de plus en plus clairement qu’ils étaient délibérément mis à l’écart au profit d’autres régions.

Le Tigray ne représente que 5% des 109 millions d’habitants de l’Éthiopie, mais son histoire et sa richesse lui ont conféré une plus grande influence politique que les régions plus peuplées.

L’année dernière, le Front de libération du peuple du Tigray s’est séparé de la coalition au pouvoir de M. Abiy, puis a procédé en septembre à des élections pour le Parlement régional.

La déclaration belliqueuse de M. Abiy a été particulièrement frappante de la part d’un dirigeant qui a reçu le prix Nobel de la paix en 2019 pour avoir fait la paix avec l’Érythrée. Après son arrivée au pouvoir, il a été largement salué pour avoir tenté de moderniser l’Éthiopie en autorisant de nouvelles libertés et en défendant un programme ambitieux de croissance économique.

Au cours de l’été, M. Abiy a été impliqué dans un différend diplomatique avec l’Égypte au sujet d’un barrage hydroélectrique de 4,6 milliards de dollars que l’Éthiopie construit sur le Nil et qui a commencé à se remplir en juillet. Le président Trump, qui a tenté de négocier le différend au printemps, a récemment émis l’hypothèse que l’Égypte pourrait lancer une attaque militaire contre le barrage.

Chez lui, M. Abiy a eu du mal à gérer les demandes longtemps réprimées du patchwork de groupes ethniques éthiopiens pour une plus grande autonomie par rapport au gouvernement central. Dimanche, les assaillants ont tué au moins 54 Amharas de souche dans la région occidentale d’Oromia, ont indiqué des groupes de défense des droits.

M. Abiy a attribué cette attaque à un groupe appelé l’Armée de libération d’Oromo, qui, selon lui, était soutenue par le gouvernement du Tigré. Tigray a nié tout rôle dans celui-ci.

Certains analystes ont émis l’hypothèse que M. Abiy avait choisi de se déplacer contre Tigray lorsque l’attention du monde a été absorbée par l’élection présidentielle américaine. «Je suppose que le facteur le plus important qui a dicté le calendrier de la guerre n’est pas l’attaque du TPLF mais les élections américaines», a déclaré Semir Yusuf, chercheur principal dans le programme de la Corne de l’Afrique à l’Institut d’études de sécurité à Addis-Abeba, la capitale de l’Éthiopie. message texte.

Zemelak Ayitenew, professeur agrégé en études gouvernementales à l’Université d’Addis-Abeba, a déclaré que la déclaration de M. Abiy était «triste mais pas une surprise».

«Le Tigray est une région fortement militarisée», a-t-il ajouté. «J’espère que tout le monde sait ce qu’il fait.»

Declan Walsh a rapporté de Nairobi et Simon Marks d’Addis-Abeba, Ethiopie.

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