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L’Éthiopie est proche de la guerre civile alors que le Premier ministre ordonne à l’armée de pénétrer dans la région agitée du Tigré

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Le Premier ministre éthiopien, lauréat du prix Nobel de la paix, a ordonné mercredi à l’armée d’affronter le gouvernement régional du Tigray après avoir déclaré avoir mené une attaque meurtrière contre une base militaire pendant la nuit, citant des mois de «provocation et incitation» et déclarant «la dernière ligne rouge a été franchi.

La déclaration du bureau du Premier ministre Abiy Ahmed et l’attaque signalée par le Front populaire de libération du Tigray, bien armé, ont immédiatement fait craindre que l’un des pays les plus peuplés et les plus puissants d’Afrique puisse replonger dans la guerre. Cela enverrait une onde de choc dans la Corne de l’Afrique et au-delà.

S’adressant à la nation à la télévision, Abiy a annoncé «plusieurs martyrs» dans l’attaque de Mekele, la capitale de la région du nord du Tigray, et la ville de Dansha. Le Premier ministre a déclaré que «la fin est proche» pour la force régionale, qui est basée dans la région la plus sensible d’Éthiopie, l’Érythrée voisine. Les deux pays ont fait la paix en 2018 après une longue guerre frontalière.

Le TPLF était la partie dominante de la coalition gouvernementale éthiopienne avant qu’Abiy ne prenne ses fonctions en 2018 et n’annonce des réformes politiques radicales qui lui ont valu le prix Nobel l’année dernière. Cependant, ces réformes ont ouvert un espace à d’anciens griefs ethniques et autres. Le TPLF, se sentant marginalisé, a quitté la coalition l’année dernière. Il reste une force militaire puissante, disent les observateurs.

L’Éthiopie a déclaré mercredi un état d’urgence de six mois dans la région du Tigré, affirmant que «les activités illégales et violentes au sein de l’État régional national du Tigré mettent en danger la constitution et l’ordre constitutionnel, la paix et la sécurité publiques, menaçant spécialement la souveraineté du pays.

Il n’y a pas eu de nouvelles immédiates du TPLF, et toutes les lignes Internet et téléphoniques ont été coupées dans la région du Tigray après l’annonce. Tigray TV a rapporté que l’espace aérien a été fermé au-dessus de la région et a affirmé que le commandement nord de l’armée éthiopienne avait fait défection vers le gouvernement tigré. Le bureau du Premier ministre a déclaré à l’Associated Press que le rapport de défection n’était «pas vrai».

Test pour PM

L’Éthiopie a déjà été stressée par un différend avec l’Égypte sur un projet de barrage éthiopien massif qui a attiré une attention rare du président Donald Trump sur l’Afrique, et par une crise à plusieurs niveaux avec la pandémie COVID-19, une violence ethnique meurtrière et une épidémie de criquets pèlerins.

Maintenant, le plus grand test de la règle d’Abiy est venu.

Les responsables de Tigray se sont opposés au report des élections nationales éthiopiennes, une fois fixées pour août, en raison de la pandémie de coronavirus et de la prolongation du mandat d’Abiy.

Dimanche, un haut responsable du TPLF, Getachew Reda, a déclaré à l’AP que son camp n’accepterait pas de négociation avec le gouvernement fédéral.

«Ce dont nous avons besoin maintenant, c’est d’un dialogue national, pas d’une négociation», a-t-il déclaré. Le TPLF affirme que la libération d’anciens fonctionnaires détenus est une condition préalable à l’ouverture des pourparlers.

En septembre, les habitants du Tigray ont voté lors d’une élection locale, défiant le gouvernement fédéral et augmentant les tensions politiques. Le mois dernier, le gouvernement fédéral a décidé d’envoyer des fonds pour la région aux administrations locales au lieu du gouvernement régional, provoquant la colère des responsables du TPLF.

«Cette guerre est la pire issue possible des tensions qui se sont préparées», a déclaré mercredi William Davison, analyste principal d’International Crisis Group pour l’Éthiopie, appelant à un cessez-le-feu. «Compte tenu de la position sécuritaire relativement forte de Tigray, le conflit pourrait bien être prolongé et désastreux.»

‘Ligne rouge’

La déclaration d’Abiy a affirmé que le TPLF avait attaqué une base militaire au Tigray tôt mercredi et avait tenté de prendre de l’artillerie et d’autres équipements. Le communiqué accuse le TPLF d’armer et d’organiser des milices irrégulières.

Après des mois d ‘«extrême patience» de la part du gouvernement fédéral, «une guerre ne peut cependant être évitée que grâce à la bonne volonté et à la décision d’une partie», indique le communiqué du Premier ministre. «La dernière ligne rouge a été franchie avec les attentats de ce matin et le gouvernement fédéral est donc contraint à un affrontement militaire» pour sauver le pays.

Les observateurs s’inquiètent depuis des mois des tensions croissantes et de leurs implications pour la région longtemps turbulente de la Corne de l’Afrique, où Abiy s’est présenté comme un artisan de la paix peu après son entrée en fonction.

Un rapport de l’Institut des États-Unis pour la paix a déclaré que la fragmentation de l’Éthiopie «serait le plus grand effondrement de l’État de l’histoire moderne, conduisant probablement à un conflit interethnique et interreligieux de masse … et à une crise humanitaire et sécuritaire au carrefour de l’Afrique et du Moyen-Orient. Est à une échelle qui éclipserait les conflits existants au Soudan du Sud, au Soudan, en Somalie et au Yémen. »

La communauté internationale doit se rallier autour de l’idée d’un dialogue national en Éthiopie, a averti l’International Crisis Group il y a une semaine.

«L’alternative, compte tenu des multiples et amères divisions du pays, est une marche potentielle vers la guerre qui serait catastrophique pour le deuxième pays le plus peuplé d’Afrique et enverrait des ondes de choc et des réfugiés dans d’autres pays de la Corne de l’Afrique ainsi qu’à travers la Méditerranée, »A écrit le groupe.

(AP)

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