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ES Reddy, qui a dirigé les efforts de l’ONU contre l’apartheid, décède à 96 ans

ES Reddy, un acolyte de Gandhi d’origine indienne qui a dirigé les efforts des Nations Unies pour mettre fin à l’apartheid en Afrique du Sud, est décédé dimanche à Cambridge, dans le Massachusetts. Il avait 96 ans.

Sa mort a été annoncée par le président sud-africain Cyril Ramaphosa, qui a salué «l’engagement de M. Reddy en faveur des droits de l’homme» et son incarnation de la «solidarité sociale».

De 1963 à 1984, M. Reddy a supervisé les efforts de l’ONU contre l’apartheid en tant que secrétaire principal du Comité spécial contre l’apartheid, puis en tant que directeur du Centre contre l’apartheid.

Il a fait campagne pour les boycotts et autres sanctions économiques contre le gouvernement blanc sud-africain, qui a séparé et opprimé les Noirs et a subordonné l’importante population d’immigrants indiens du pays.

Il a également fait pression sans relâche pour la libération de Nelson Mandela, le dirigeant anti-apartheid emprisonné qui a finalement été libéré en 1990, puis élu le premier chef d’État noir d’Afrique du Sud quatre ans plus tard.

“Il n’y a personne aux Nations Unies qui ait fait plus pour dénoncer les injustices de l’apartheid et l’illégalité du régime sud-africain que lui”, a déclaré Sean MacBride, ancien commissaire de l’ONU pour la Namibie et prix Nobel de la paix. M. Reddy en 1985.

Dans une interview en 2004 pour le livre «No Easy Victories» (2007), M. Reddy, influencé par la stratégie de Gandhi de résistance non-violente aux dirigeants coloniaux britanniques de l’Inde, a expliqué la genèse de son intérêt pour l’Afrique du Sud:

«J’étais déjà intéressé par le mouvement anti-apartheid dans les années 1940, lorsque la lutte en Afrique du Sud a pris de nouvelles formes et que les Indiens et les Africains coopéraient dans la lutte. Pendant la Seconde Guerre mondiale, les États-Unis et la Grande-Bretagne ont parlé de quatre libertés dans la Charte de l’Atlantique, mais ces libertés ne s’appliquaient ni à l’Inde ni à l’Afrique du Sud.

Le vaste bassin de travailleurs contractuels indiens qui avaient immigré en Afrique du Sud à partir de la fin du 19e siècle avait trouvé un terrain d’entente avec les citoyens noirs en tant que minorité opprimée. L’Inde a été parmi les premiers pays à rejoindre ce qui est devenu un mouvement international pour isoler l’Afrique du Sud par le biais de boycotts commerciaux et culturels, et pour exercer un effet de levier économique en faisant pression sur les entreprises, les universités, les fondations et les fonds de pension du monde entier pour qu’ils se dessaisissent des participations dans les entreprises sud-africaines.

M. Reddy a embrassé cet effort.

«Il a dû faire face à de nombreux obstacles et antagonismes, venant principalement des puissances occidentales», a déclaré M. McBride, «mais il avait l’habileté, le courage et la détermination nécessaires pour surmonter l’opposition systématique ouverte et secrète à la libération du peuple du Sud. Afrique.”

Enuga Sreenivasulu Reddy est née le 1er juillet 1925 à Pallapatti, un village du sud de l’Inde à environ 90 miles au nord de Madras. Son père, EV Narasa Reddy, dirigeait une société minière qui exportait du mica. Sa mère était une femme au foyer.

Son père a été emprisonné pour avoir participé aux campagnes de protestation de Gandhi, et sa mère a vendu ses bijoux pour collecter des fonds pour les efforts de Gandhi au nom de la caste la plus basse de l’Inde, les soi-disant intouchables. Enuga lui-même a mené une grève en tant qu’élève du secondaire.

Après avoir été diplômé de l’Université de Madras en 1943, il avait l’intention d’obtenir un diplôme d’études supérieures en génie chimique dans l’Illinois, mais la pénurie de navires immédiatement après la Seconde Guerre mondiale retarda son arrivée aux États-Unis jusqu’au milieu du semestre.

Quand il est finalement arrivé, à New York, il a décidé de rester dans la ville, décidant qu’il pourrait mieux se tenir au courant des événements en Inde à partir de là. Ayant alors oublié une grande partie des mathématiques qu’il avait apprises en tant qu’étudiant de premier cycle en génie, il est passé à la science politique et a obtenu sa maîtrise en la matière à l’Université de New York en 1948. Il a poursuivi ses études à l’Université Columbia.

Il épousa Nilufer Mizanoglu, un traducteur du poète Nazim Hikmet. Elle lui survit, avec leurs filles, Mina Reddy et Leyla Tegmo-Reddy; quatre petits-enfants; et trois arrière-petits-enfants.

Complètement brisé après un stage de deux mois aux Nations Unies, M. Reddy a été embauché par les Nations Unies alors naissantes en 1949 pour mener des recherches en tant qu’officier des affaires politiques.

À la fin des années 40, il est devenu actif au Conseil des affaires africaines, un groupe dirigé par Paul Robeson et WEB Du Bois. Elle a d’abord attiré le soutien progressiste général mais s’est estompée après que le gouvernement l’ait déclarée organisation subversive en 1953 parce que certains de ses dirigeants avaient des liens communistes.

À ce moment-là, l’Inde avait gagné sa liberté des Britanniques, un moment, a dit M. Reddy, qui aurait dû être le début de la fin du colonialisme.

«J’avais le sentiment que je n’en faisais pas assez», a-t-il déclaré lors de l’interview de 2004. “Je n’ai pas fait suffisamment de sacrifices pour la liberté de l’Inde, alors je devrais compenser en faisant ce que je peux pour le reste des colonies.” Quand il a rejoint l’ONU, a-t-il ajouté, “ce sentiment était dans mon esprit.”

Après avoir pris sa retraite en 1985, alors qu’il détenait le titre de secrétaire général adjoint, M. Reddy a écrit des histoires sur les mouvements de libération des Noirs et anti-apartheid et les liens entre l’Inde et l’Afrique du Sud.

Il a reçu la médaille Joliot-Curie du Conseil mondial de la paix en 1982. En 2013, il a reçu l’Ordre des compagnons de OR Tambo du gouvernement sud-africain, un honneur nommé en l’honneur de l’ancien président du Congrès national africain en exil.

Lorsque M. Reddy a célébré son 96e anniversaire en juillet dernier, la Fondation Ahmed Kathrada, une organisation sud-africaine opposée au racisme et à la corruption, l’a félicité pour toute une vie de «travail sans relâche en faveur du mouvement de libération» et de «forger un lien inébranlable entre le Sud. L’Afrique et sa patrie, l’Inde.

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