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The Afrobeats Star Davido, une voix optimiste dans un temps turbulent

Contre la volonté de ses parents, Davido a quitté l’université et a déménagé à Londres puis à Lagos pour faire de la musique, déterminé à prouver qu’il n’était pas simplement un riche dilettante. Il a sorti son premier album, «Omo Baba Olowo» («Le fils d’un homme riche») en 2012, à l’âge de 19 ans. Il avait frappé après coup au Nigeria, et il a attiré des collaborateurs d’Afrique et d’ailleurs: Meek Mill et Rae Sremmurd sur les singles non-album, Tinashe sur son EP 2016 «Son of Mercy», Chris Brown et le hitmaker jamaïcain Popcaan sur son album de 2019 «A Good Time». Pendant ce temps, ses lieux de tournée ne cessaient de s’agrandir; en 2019, il a fait la une de l’O2 Arena de 20000 places à Londres.

Alors que son public international augmentait, Davido se retrouva à chanter plus, pas moins, des paroles en yoruba plutôt qu’en anglais. «À l’époque, je dirais que tout le monde avait vraiment la mentalité que,« Oh, plus vous chantez en anglais, plus ils vous comprennent »», dit-il. «Mais mes plus gros disques en Amérique sont des disques où j’ai parlé mon dialecte.»

Le nouvel album comprend une affirmation scintillante d’affection profonde, «Very Special»; le “Something Fishy”, légèrement suspect; une touche de hip-hop des années 1990 avec des apparitions de Nas et Hit-Boy sur «Birthday Cake»; et «So Crazy», un duo midtempo avec le rappeur d’Atlanta Lil Baby qui oscille entre le chagrin et le come-on. Davido a également des collaborateurs africains, dont le groupe kenyan Sauti Sol, le rappeur et chanteur sud-africain Sho Madjozi et le chanteur et producteur nigérian CKay.

Davido a obtenu une collaboration avec Nicki Minaj, «Holy Ground», quand, ivre après une nuit dans un club, il lui a envoyé un message direct sur Instagram, où elle le suit. «Je suis comme, ‘Bonjour Nicki, je suis un grand fan. J’ai eu un coup pour nous. Elle dit: «Envoyez-le. Je suis comme quoi? Et puis je l’envoie. Et deux jours plus tard, elle l’a renvoyé. C’est exactement ce qui s’est passé: pas d’étiquette entre les deux, pas d’ami commun, rien de tout cela. C’était tout simplement magique.

Malgré son enthousiasme pour le nouveau travail, la pandémie a laissé Davido, comme d’innombrables autres musiciens, frustré de ce qui va suivre. «Je ne sais même pas si je vais pouvoir jouer dans un proche avenir – et j’ai tous ces records impressionnants», a-t-il déclaré. «Cela me fait des ravages.»

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