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Jerry Rawlings, du traceur du coup d’État à l’homme d’État ghanéen, décède à 73 ans

Jerry Rawlings, un ancien officier de l’armée de l’air ghanéenne qui a dirigé deux coups d’État militaires avant de diriger son pays vers la démocratie d’une main autoritaire, est décédé jeudi dans la capitale du pays, Accra. Il avait 73 ans.

Sa mort, dans un hôpital, a été annoncée par le président ghanéen Nana Akufo-Addo. Aucune cause n’a été donnée immédiatement.

M. Rawlings est entré sur la scène du Ghana en tant que dirigeant militaire africain par excellence, prenant le pouvoir en 1979. Il a exécuté d’anciens chefs d’État, ordonné la flagellation de marchandes accusées de profit et emprisonné des dizaines d’hommes d’affaires pour corruption. Son entourage l’a qualifié d ‘«exercice de ménage».

Au moment où il a quitté ses fonctions 22 ans plus tard, il avait accompli deux mandats présidentiels provoqués par des élections libres. M. Rawlings a fait du Ghana un exemple démocratique rare sur le continent. Aujourd’hui, les transferts pacifiques du pouvoir sont monnaie courante dans le pays, ce qui n’est guère le cas des voisins du pays.

L’héritage contradictoire de M. Rawlings – débuts brutaux, régime militaire sans compromis, puis élections libres – souligne le chemin difficile vers un régime démocratique auquel sont encore confrontées de nombreuses nations du continent. Mais au moins au Ghana, où M. Rawlings est considéré comme une sorte de père fondateur après les premiers pas difficiles du pays, la démocratie est une hypothèse.

Une nécrologie complète sera publiée sous peu.

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