News

Le conflit au Tigray menace de “ catalyser ” les tensions ailleurs en Éthiopie

Les agences humanitaires ne sont pas en mesure d’apporter de la nourriture et des produits de santé dans la région du Tigré du nord de l’Éthiopie, a averti l’ONU jeudi dernier signe que les combats s’intensifiaient. Les analystes affirment que les forces fédérales font face à un adversaire coriace au sein du Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), et que le conflit menace de déstabiliser davantage d’autres parties de l’Éthiopie.

Le Tigray est de plus en plus isolé du monde extérieur depuis le début des combats le 4 novembre: les aéroports et les routes hors de la région ont été fermés tandis que les connexions Internet et téléphoniques ont été coupées. Le 12 novembre, le bureau humanitaire de l’ONU a fait état de «pénuries de produits de base» affectant «les plus vulnérables en premier et les plus».

Le même jour, le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a écrit sur Twitter que les forces fédérales avaient «libéré» la partie ouest du Tigray. Mais étant donné que les communications de Tigray ont été largement coupées, il n’a pas été possible pour les agences de presse de vérifier cette affirmation.

Mercredi, des responsables soudanais ont déclaré que plus de 10 000 réfugiés du Tigré avaient fui de l’autre côté de la frontière vers leur pays, ajoutant qu’ils s’attendaient à voir un total de 200 000 réfugiés éthiopiens.

L’Union européenne, l’Union africaine et l’ONU ont tous appelé à un cessez-le-feu. Abiy, cependant, a tweeté mardi que «nous ne nous reposerons pas tant que cette junte ne sera pas traduite en justice» – en référence au Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), le parti politique et le groupe armé qui dirige la région limitrophe de l’Érythrée. Des sources diplomatiques et sécuritaires ont déclaré à Reuters qu’Abiy tenait à écraser ses adversaires au Tigray et ne voulait pas de médiation.

“ Aucune incitation pour TPLF à rester dans le système ”

Le TPLF a dominé la coalition gouvernementale éthiopienne pendant des décennies après avoir joué un rôle de premier plan dans le renversement du Derg – une junte marxiste dirigée par le célèbre dictateur Mengistu Haile Mariam – en 1991. Cela a changé en 2018, lorsque des manifestations de masse – en grande partie parmi le groupe ethnique Oromo – ont incité la coalition pour élire Abiy comme son nouveau chef réformiste. Les Oromos sont le plus grand groupe de ce type en Éthiopie, comprenant environ un tiers de la population, y compris Abiy.

Après qu’Abiy est devenu Premier ministre en avril 2018, plusieurs hauts fonctionnaires du TPLF ont été poursuivis pour violations des droits humains et corruption. Le TPLF a répondu en accusant Abiy de les avoir ciblés dans une campagne à motivation politique. En 2019, le TPLF a refusé de rejoindre le Parti de la prospérité, le groupe créé par Abiy pour fusionner et remplacer la coalition au pouvoir des partis ethniques.

Lorsque le gouvernement Abiy a retardé les élections générales de cette année jusqu’en 2021, citant Covid-19, le TPLF a accusé le Premier ministre d’utiliser la pandémie pour conserver le pouvoir au-delà de son mandat.

Le TPLF a ensuite organisé unilatéralement des élections régionales en septembre. Le gouvernement fédéral a refusé d’accepter les résultats. Le ministère des Finances a cessé de distribuer de l’argent à l’administration régionale de Tigrayan et a déclaré qu’il devrait être donné aux échelons inférieurs du gouvernement.

Après le début du conflit, le gouvernement fédéral est allé plus loin, le parlement éthiopien votant le 7 novembre pour dissoudre le parlement régional de Tigrayan. «Cela laisse les dirigeants du TPLF sans aucune incitation à rester dans le système», a écrit Nic Cheeseman, professeur de démocratie et de développement international à l’Université de Birmingham, dans un tweeter.

‘Abiy se trompe beaucoup’

Bien qu’il ait perdu son influence politique dans le reste de l’Éthiopie depuis 2018, le TPLF reste une force de combat comptant jusqu’à 250000 soldats, selon l’International Crisis Group. Un grand nombre de ses officiers étaient endurcis dans la lutte contre le Derg et le conflit de 1998-2000 avec l’Érythrée.

«Je pense qu’Abiy Ahmed se trompe beaucoup», a déclaré Yohannes Woldemariam, un expert de la Corne de l’Afrique et professeur de relations internationales à l’Université du Colorado. «C’est une situation très, très grave», a-t-il poursuivi. «Il suffit de regarder l’histoire du TPLP; c’est une organisation très expérimentée. Donc, pour Abiy Ahmed, essayer de le rejeter – cela ne semble pas une approche très réaliste.

«Le TPLF commandait les forces militaires éthiopiennes depuis très longtemps, donc ils ont pu rassembler un nombre assez important de partisans», a ajouté Patricia Rodrigues, analyste Afrique de l’Est au sein du cabinet de conseil Control Risks.

Le commandement nord de l’armée éthiopienne basé à Tigray comprend un grand nombre d’officiers et de troupes tigréennes. Il comprend plus de la moitié des soldats et des divisions mécanisées de l’armée nationale. Comme le TPLF, le Commandement du Nord a tiré une grande partie de son expérience de combat de son rôle disproportionné dans le conflit avec l’Érythrée.

«Il semble que de grands éléments de la direction du Commandement du Nord, probablement les officiers du Tigré, se soient rangés du côté du gouvernement régional ou relèvent d’une autre manière du commandement du gouvernement régional après une prise de contrôle énergique, et cela inclut l’appropriation d’armes lourdes», a déclaré William Davison, Éthiopien. expert à l’International Crisis Group.

Dans le même temps, des milliers de forces de sécurité et de combattants de la milice de la région voisine d’Amhara ont été déployés pour lutter pour le gouvernement fédéral contre le TPLF. Un différend entre Tigray et Amhara au sujet de la frontière entre les deux régions – avec Amhara revendiquant une tranche de territoire à l’intérieur du Tigray – s’est aggravé pendant des décennies.

“L’intervention fédérale à travers la région d’Amhara dans le sud-ouest du Tigré – avec une certaine participation des forces de sécurité régionales régulières d’Amhara et des forces irrégulières d’Amhara au moins autour des zones frontalières du Tigré occidental revendiquées par les factions d’Amhara – a déjà considérablement exacerbé cette situation,” Davison m’a dit. «Si les factions Amhara utilisaient l’intervention fédérale au Tigré pour essayer de faire pression sur leurs revendications territoriales, cela rendrait le conflit encore plus enraciné.

«L’ennemi de mon ennemi est mon ami»?

La violence ethnique a éclaté ailleurs en Éthiopie ces derniers mois. Le 1er novembre, des hommes armés ont tué 54 personnes – dont des enfants – après les avoir rassemblées dans une cour d’école à l’extrême ouest de la région d’Oromia, selon Amnesty International. Les survivants du massacre ont déclaré à Amnesty que les Amharas avaient été pris pour cible et «traînés hors de chez eux». Le gouvernement éthiopien a déclaré que l’Armée de libération d’Oromo (OLA), un groupe armé séparatiste, était responsable de la fusillade de masse. Le mois précédent, quelque 67 personnes ont été tuées à Oromia lorsque les manifestations anti-Abiy se sont transformées en affrontements ethniques.

Abiy est arrivé au pouvoir en promettant de défendre les droits civils d’Omoros tout en mettant l’accent sur l’unité nationale éthiopienne dans un cadre démocratique. Il a gagné une renommée internationale en concluant un accord de paix avec l’OLA peu de temps après être devenu Premier ministre – en plus de l’accord avec l’Érythrée qui lui a valu le prix Nobel de la paix 2019. Néanmoins, l’insurrection de l’OLA, qui dure depuis des décennies, continue de mijoter.

«En raison de la tension entre le centre et la périphérie – et Abiy Ahmed venant à la suite des manifestations dans la région d’Oromia et remodelant le parti fédéral pour devenir un parti unitaire – vous avez des revendications beaucoup plus fortes au sein des nombreuses nations qui composent la fédération éthiopienne pour les revendications nationalistes d’autonomie, et elles ne font que devenir de plus en plus fortes », a déclaré Ahmed Soliman, chercheur à Chatham House spécialisé dans la Corne de l’Afrique.

«Certaines de ces affirmations, dans l’environnement que nous connaissons actuellement en Éthiopie, sont devenues beaucoup plus violentes», a poursuivi Soliman. «Le pays a vu un flux croissant d’armes, non seulement vers les groupes militants, mais aussi vers les civils qui veulent se protéger des menaces de sécurité croissantes autour d’eux.

«Lorsque nous voyons cette intervention fédérale pour supprimer un gouvernement régional, cela a le potentiel de catalyser d’autres préoccupations concernant la sape de l’autonomie régionale, et il y a un certain soutien de la part d’autres groupes ethnonationalistes éthiopiens pour la cause tigréenne à ce stade, ”A déclaré Davison. «Souvent, ils ont des antécédents de relations hostiles avec le TPLF depuis qu’il était au pouvoir – mais maintenant que le TPLF combat ce que certains perçoivent comme un régime dictatorial et centralisateur, alors il y a une sorte de calcul« l’ennemi de mon ennemi est mon ami ». . »

Afficher plus

Articles similaires

Laisser un commentaire

Votre adresse de messagerie ne sera pas publiée. Les champs obligatoires sont indiqués avec *

Bouton retour en haut de la page