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Sindika Dokolo, croisée pour le retour de l’art africain, décède à 48 ans

Sindika Dokolo, une riche collectionneuse d’art congolaise qui a croisé pour le retour de l’art africain enlevé à l’époque coloniale par les musées occidentaux, les marchands d’art et les maisons de ventes aux enchères, mais qui s’est mêlée cette année à des enquêtes sur la façon dont sa femme angolaise avait acquis ses richesses, est décédée le 29 octobre à Dubaï. Il avait 48 ans.

Sa famille a annoncé sa mort sur son compte Twitter. Selon les médias, il est mort dans un accident de plongée au large de Dubaï.

«Les œuvres qui étaient clairement dans les musées africains doivent absolument retourner en Afrique», a déclaré M. Dokolo au New York Times en 2015. «Il y a des œuvres qui ont disparu d’Afrique et qui circulent maintenant sur le marché mondial sur la base de mensonges évidents sur la façon dont ils sont arrivés là-bas.

M. Dokolo, qui a amassé une collection de 5000 pièces d’art africain contemporain, a créé une fondation en 2013 qui utilise un réseau de marchands, de chercheurs et d’avocats travaillant à Bruxelles et à Londres pour surveiller le marché de l’art et parcourir les archives de l’art africain qui pourrait être rapatrié.

Lorsqu’une pièce volée est retrouvée, M. Dokolo a déclaré à Artnet News l’année dernière, «nous confrontons le propriétaire actuel et nous lui proposons deux options: soit nous allons au tribunal sur la base des preuves dont nous disposons, ce qui signifie une atteinte à la réputation, soit nous payer une indemnité, qui n’est pas le prix actuel du marché, mais le prix qu’ils ont payé lors de leur acquisition.

Sa fondation a jusqu’ici localisé 17 œuvres d’art et en a rendu 12 à leur place. «Si je dois dépenser beaucoup d’argent et cinq ans devant les tribunaux, je le ferai», a déclaré M. Dokolo à The African Report en 2016.

Ses premières récupérations comprennent des masques féminins ancestraux et une statue masculine du peuple Chokwe d’Afrique centrale et australe. Ils avaient été pillés au musée Dundo en Angola pendant la guerre civile angolaise, qui a duré de 1975 à 2002.

M. Dokolo avait beaucoup d’argent pour rapatrier l’art africain volé. Son père a fondé la Banque de Kinshasa au Congo sous le règne dictatorial de Mobutu Sese Seko, et M. Dokolo était marié à Isabel dos Santos, une fille de José Eduardo dos Santos, président de l’Angola de 1979 à 2017. Un milliardaire , Mme dos Santos serait la femme la plus riche d’Afrique.

En janvier, les autorités angolaises ont accusé Mme dos Santos de blanchiment d’argent et de détournement de fonds. Des enquêtes menées par la Coalition internationale des journalistes d’investigation et 36 partenaires médiatiques, dont le New York Times, ont montré comment des sociétés financières, des consultants, des avocats et des comptables occidentaux l’avaient aidée à profiter du règne de son père en Angola et à déplacer des centaines de millions de dollars en fonds publics. Hors du pays. Les journalistes ont été aidés par 715 000 documents, appelés les Luanda Leaks, qui ont été fournis par un dénonciateur.

Les avoirs de Mme dos Santos, ainsi que ceux de M. Dokolo, ont été gelés en Angola, puis au Portugal et aux Pays-Bas, où ils avaient des intérêts commerciaux. Le gouvernement angolais tente de récupérer environ 1 milliard de dollars d’actifs auprès du couple.

M. Dokolo avait déclaré que lui et sa femme étaient des boucs émissaires du gouvernement angolais, qui est maintenant dirigé par le président João Manuel Gonçalves Lourenço.

“Il n’attaque pas les agents des entreprises publiques accusés de détournement de fonds, juste une famille opérant dans le secteur privé”, a déclaré M. Dokolo à Radio France Internationale en janvier.

Sindika Dokolo est née le 16 mai 1972 à Kinshasa, au Zaïre (ancien nom de la République démocratique du Congo). Son père, Augustin Dokolo Sanu, a inspiré son fils à collectionner l’art africain; sa mère, Hanne (Kruse) Dokolo, est née au Danemark et a déménagé au Congo en 1966 pour y superviser le dispensaire de la Croix-Rouge danoise. Elle a épousé Augustin Dokolo en 1968.

Sindika a grandi en France et en Belgique avec ses deux sœurs et un frère, a fréquenté le lycée Saint-Louis-de-Gonzague à Paris et a étudié l’économie, le commerce et les langues étrangères à l’Université Pierre et Marie Curie de Paris. D’après sa biographie en ligne, il a quitté la France en 1995 pour être avec son père et poursuivre des investissements familiaux.

M. Dokolo et Mme dos Santos se sont mariés en 2002, l’amenant en Angola, un voisin du Congo. Les informations sur ses survivants autres que sa femme n’étaient pas immédiatement disponibles.

La vaste collection africaine de M. Dokolo comprend des œuvres de l’artiste anglo-nigérian Yinka Shonibare et des Sud-Africains Zanele Muholi et William Kentridge. Il a aidé des artistes africains à montrer leur travail lors d’événements occidentaux, a prêté une partie de sa collection à la Biennale de Venise en 2007 et a donné 340000 euros, via sa fondation, à 17 artistes qui ont exposé à Documenta, l’événement artistique allemand, en 2017.

Mais il semblait plus passionné par le retour de l’art volé en Afrique, en se concentrant sur sa patrie d’adoption. Annonçant l’achat d’un masque Chokwe à un revendeur français en 2016, il a déclaré: «Le moment est venu pour tous les trésors culturels perdus de l’Angola de rentrer chez eux, où ils peuvent jouer pleinement leur rôle; un rôle qui contribuera à renforcer la culture et les connaissances de l’Angola.

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