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Les décès dus aux mines terrestres restent élevés au milieu des inquiétudes concernant l’impact du COVID-19 sur les efforts de déminage

Selon Landmine Monitor 2020, plus de 80% des pays du monde – 164 pays – ont adopté le Traité d’interdiction des mines 23 ans après sa rédaction et sa signature, et la plupart des 33 pays qui ne sont pas liés par celui-ci s’y conforment néanmoins.

Malgré cette réussite, les conflits de longue date continuent de faire principalement des victimes civiles, tandis que d’autres dangers nécessitant une action comprennent la nouvelle utilisation de mines terrestres improvisées par des groupes armés non étatiques et une diminution de l’assistance mondiale à la lutte antimines.

Pour 2019, «nous avons enregistré environ 2 200 personnes tuées sur ces 5 545 victimes au total», a déclaré Loren Persi, chef de l’équipe de recherche sur l’impact de Landmine Monitor 2020 de The International Campaign to Ban Landmines / Cluster Munition Coalition (ICBL-CMC), lors d’une conférence de presse virtuelle animé par l’Institut des Nations Unies pour la recherche sur le désarmement (UNIDIR) à Genève.

M. Persi a ajouté que le ratio de personnes tuées par rapport aux blessés indiquait très clairement «qu’il y avait beaucoup, beaucoup plus de victimes et que les personnes qui ont été blessées par les mines terrestres et les restes explosifs de guerre ne sont pas correctement enregistrées dans de nombreux pays où il y a des conflits. ».

Jeunes vies brisées

La plupart des victimes sont des civils, en partie parce qu’elles n’ont pas accès à l’aide d’urgence dont disposent les cibles militaires, et les hommes représentent plus de huit victimes sur dix, selon les journalistes.

«Il y a sept ans, nous avons atteint un niveau record de nouvelles victimes des mines», a déclaré M. Persi. «Mais cette réalisation a été annulée et nous constatons une augmentation du nombre de civils tués et blessés. De façon effroyable, près de la moitié de toutes ces victimes sont des enfants. Nous devons agir maintenant pour inverser cette tendance, pour sauver des vies et pour faire face aux traumatismes et aux souffrances avec une assistance indispensable. »

Bien que les programmes de sensibilisation aux mines terrestres soient un moyen éprouvé de garantir la sécurité des communautés, les accidents impliquant des civils sont souvent liés à la nécessité de travailler ou de trouver de la nourriture, a déclaré Ruth Bottomley, spécialiste de la recherche du Monitor et experte en matière de contamination, de déminage et d’éducation aux risques.

Ses commentaires coïncident avec les données du Monitor montrant que 2019 a également vu une réduction du financement mondial de l’action antimines, 45 donateurs et États touchés contribuant environ 650 millions de dollars, soit une diminution de 7% par rapport à 2018.

Payer le prix de la prise de risque

«Les hommes ont toujours été l’un des groupes les plus difficiles à atteindre pour nous, opérateurs de l’éducation, en partie parce qu’ils sont souvent loin de chez eux et hors de la communauté», se concentrant sur le fait de gagner sa vie, a-t-elle déclaré.

«Mais aussi parce que ces activités de subsistance les amènent souvent dans des zones minées, par exemple à travers l’agriculture, la sylviculture, la chasse; et ils sont également plus susceptibles de prendre des risques intentionnels. »

Malgré certaines améliorations dans la fourniture de services aux victimes de mines terrestres – improvisées ou non – ou de munitions non explosées par certains États parties, le Moniteur a noté que «des lacunes en matière d’accessibilité subsistaient dans tous les pays».

Un démineur en formation en République démocratique du Congo./UN

Pandémie, conflit: une combinaison mortelle

La pandémie COVID-19 et les restrictions de mouvement qui en découlent ont également empêché les survivants et autres personnes handicapées d’accéder aux services dans un certain nombre de pays touchés par les mines, a-t-il ajouté, notant également que les enfants représentaient 43% des victimes civiles.

«Le conflit est en cours dans plusieurs États parties, donc en Afghanistan, au Yémen, en Ukraine, et cela entrave également nos efforts de déminage», a ajouté Mme Bottomley. Il y a une nouvelle contamination qui ajoute au problème et rend également plus difficile l’estimation de cette quantité de contamination. Ainsi, au Yémen, ils n’ont pas été en mesure de le faire depuis deux ans et ils espèrent pouvoir mieux étudier certaines de ces zones, mais il y a toujours un manque d’accès ».

Le Myanmar à l’honneur

L’année dernière, la seule utilisation confirmée de mines antipersonnel par les forces de l’État a été celle du Myanmar, selon le Monitor. “Ils ont utilisé chaque année au cours des 22 années que le Moniteur a signalé, il n’est donc pas surprenant qu’ils continuent de le faire, mais ils sont maintenant seuls dans leur désir de continuer à utiliser cette arme sur une base régulière”, a déclaré Stephen Goose, directeur de la division des armes de Human Rights Watch.

Plus inquiétant encore, il y a de nombreuses allégations d’utilisation de mines terrestres par des groupes armés non étatiques «dans une douzaine d’autres pays», a ajouté M. Goose.

Au cours de la période considérée, le Moniteur a déclaré que des groupes armés non étatiques utilisaient des mines antipersonnel dans au moins six pays: l’Afghanistan, la Colombie, l’Inde, la Libye, le Myanmar et le Pakistan.

«Nous n’avons été en mesure de confirmer dans aucun de ces pays, mais le fait qu’il y ait de nombreuses allégations là-bas continue d’être un facteur inquiétant», a-t-il ajouté.

Sur une note plus positive, le Moniteur a souligné que la vaste destruction des stocks de mines antipersonnel «continue d’être l’un des grands succès» du Traité d’interdiction des mines.

Plus de 55 millions de mines antipersonnel stockées ont été détruites à ce jour, dont plus de 269000 détruites en 2019.

(Avec la contribution des Nations Unies)

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