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Un haut responsable de l’ANC accusé de corruption en Afrique du Sud

JOHANNESBURG – Un membre éminent du parti au pouvoir en Afrique du Sud, le Congrès national africain, a comparu devant le tribunal vendredi, accusé de corruption, dans un rare signe que des membres puissants du parti pourraient être tenus pour responsables du pillage endémique des fonds publics sous l’ancien président Jacob Zuma.

Ace Magashule, le secrétaire général du parti, a été inculpé de 21 chefs d’accusation, dont fraude, blanchiment d’argent et corruption, devant un tribunal de Bloemfontein, la capitale de la province de l’État libre, où il a dirigé le gouvernement pendant près d’une décennie. M. Magashule, qui nie tout acte répréhensible, a été libéré sous caution.

M. Magashule est considéré comme l’un des «six premiers» de l’ANC – les membres les plus influents du parti qui gouverne l’Afrique du Sud depuis la fin du règne de la minorité blanche en 1994. Il supervise la gestion quotidienne du parti et son arrestation pourrait, en théorie, le pousser à quitter le poste influent.

Plus tôt cette année, la fête demandé que tous les membres faisant face à des accusations de corruption se retirent jusqu’à ce que leur cas soit résolu, bien que des dizaines de fonctionnaires de niveau intermédiaire n’aient pas encore suivi ces directives.

Mais cette affaire est profondément conséquente tant pour M. Magashule que pour l’ANC. Il est le politicien le plus en vue à faire face à des accusations depuis que Cyril Ramaphosa a été élu président il y a deux ans dans une course à la direction férocement disputée. Dans un parti agité, M. Magashule est devenu l’un des principaux rivaux de M. Ramaphosa, plaçant plutôt son soutien derrière l’ancien président, M. Zuma.

Les accusations portées contre M. Magashule sont liées à un contrat gouvernemental visant à inspecter les maisons à faible revenu construites avec de l’amiante. Le contrat, d’une valeur de 225 millions de rands, soit environ 14,4 millions de dollars, a été attribué en 2014, alors que M. Magashule était toujours à la tête de l’État libre, mais six ans plus tard, de nombreux habitants affirment que leurs maisons n’ont jamais été vérifiées ni réparées. Les procureurs allèguent que les entreprises qui ont attribué le contrat ont externalisé le travail à une fraction du coût initial et ont ensuite acheminé des millions vers des comptes auxquels Associés de l’ANC.

Les longues accusations allaient de petits pots-de-vin au pillage de millions de dollars dans les caisses de l’État, impliquant 13 personnes au total et cinq entreprises. Les procureurs allèguent que M. Magashule et d’autres accusés ont volé des fonds publics d’une valeur de 13,7 millions de dollars, dans une affaire. Les procureurs affirment que M. Magashule a également accepté 3 431 $ d’un homme d’affaires qui fait également face au tribunal pour payer les frais de scolarité de son assistant personnel, Refiloe Mokoena, qui sert maintenant de témoin pour l’État. Une autre allégation implique que M. Magashule a ordonné à environ 16 000 $ à une agence de voyage pour financer un voyage à Cuba pour les membres du parti.

M. Magashule est arrivé au tribunal vendredi sans les chaînes de jambe habituellement portées par les accusés, alors que des milliers de partisans se rassemblaient à l’extérieur. Vêtu d’un costume pointu, il a pris une pose détendue, souriant et posant pour les photographes de la cour.

Alors que le parti est confronté à une colère publique croissante face au pillage de fonds destinés aux victimes de la pandémie de coronavirus par certains membres du parti et leurs alliés, M. Ramaphosa a intensifié les messages anti-corruption ces derniers mois. Après avoir remporté les élections internes du parti en promettant «une nouvelle aube», il a constaté que ses tentatives pour résoudre le problème étaient à plusieurs reprises sapées par les alliés de son prédécesseur.

Le gouvernement estime qu’au moins 500 milliards de rands, soit environ 32 milliards de dollars, ont été volés à cause de la corruption politique systémique pendant le mandat de M. Zuma. M. Zuma lui-même fait face à des accusations de corruption liées à un accord d’armement de 1999 qu’il a négocié lorsqu’il était vice-président.

M. Magashule a été impliqué dans plusieurs scandales de corruption passés. Peut-être le cas le plus médiatisé, le cas de la ferme laitière Vrede, a vu 21 millions de dollars destinés à aider les agriculteurs noirs en herbe à la place canalisés vers les alliés politiques de l’ANC. L’épisode en est venu à symboliser la corruption généralisée sous le mandat de M. Zuma et les accusations selon lesquelles le parti avait trahi les pauvres Sud-Africains noirs. Aucune accusation n’a finalement été déposée contre M. Magashule dans cette affaire.

Bien que les accusations annoncées vendredi pourraient mettre des années à aboutir, les experts disent qu’elles pourraient représenter un carrefour pour l’ANC.

«Il y a tellement de bruits contradictoires sur qui est le véritable ANC – est-ce l’ANC de nettoyage ou l’ANC intrinsèquement corrompu?» a déclaré Susan Booysen, auteur et professeur à l’Université du Witwatersrand à Johannesburg. «Cette ambiguïté de qui et de quoi est l’ANC, c’est en fait sur le banc – et l’ANC continue de survivre et de bien faire à cause de cette ambiguïté.

Mais l’affaire a également suscité une réaction émotionnelle de la part de nombreux membres du public. Au cours de son mandat de premier ministre, M. Magashule, un ancien combattant anti-apartheid, a mené une campagne pour recruter des dizaines de milliers de nouveaux membres plus jeunes pour le parti, et il reste une figure populaire.

Vendredi, des milliers de ses partisans ont marché dans les rues de Bloemfontein en brandissant des banderoles avec des messages de soutien. Beaucoup étaient vêtus de l’or, du noir et du vert de l’ANC ou de treillis militaires, un clin d’œil aux racines de résistance à l’apartheid du parti.

Dansant et chantant des chansons de libération de l’époque de l’apartheid, un groupe portait une découpe géante de la tête de M. Magashule.

«Vous ne ferez jamais taire la voix rugissante de la majorité noire», lit-on dans le message ci-dessous.

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