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Crise du Tigray en Éthiopie: comment le conflit pourrait déstabiliser ses voisins

Par Basillioh Mutahi
BBC News, Nairobi

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droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeDes miliciens de l’État d’Amhara, voisin du Tigray, combattent aux côtés de l’armée fédérale

Les combats dans l’État du Tigré, au nord de l’Éthiopie, peuvent non seulement avoir des implications dramatiques pour l’avenir du pays, mais également affecter gravement ses voisins.

Cherchant à calmer les tensions un jour après le début des combats, le secrétaire général de l’ONU, António Guterres, a averti que “la stabilité de l’Éthiopie est importante pour toute la région de la Corne de l’Afrique”.

Avec une population de plus de 110 millions d’habitants et l’une des économies à la croissance la plus rapide du continent, ce qui se passe en Éthiopie a inévitablement un impact plus large.

Malgré cela, le gouvernement fédéral a jusqu’à présent résisté aux appels à une intervention diplomatique pour mettre fin aux hostilités avec le Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), qui dirige l’État.

droit d’auteur d’imageReuters
légendeDes milliers de réfugiés sont déjà passés au Soudan voisin

Au lieu de cela, il a lancé une offensive de charme visant à persuader le monde qu’il s’agit d’une question interne. Le gouvernement a décrit le conflit comme une “opération de maintien de l’ordre” contre une “clique” ayant l’intention de détruire l’ordre constitutionnel éthiopien.

Ces combats sont peut-être le résultat de tensions de longue date entre le TPLF et les autorités fédérales, mais les milliers de réfugiés qui traversent le Soudan indiquent comment cela s’est propagé au-delà des frontières éthiopiennes, que le gouvernement le veuille ou non.

‘L’impact est énorme’

«La guerre est déjà régionale», déclare Rashid Abdi, un analyste de la Corne de l’Afrique.

“Les Soudanais sont impliqués et à un moment donné, cela impliquera d’autres pays de la région, et aussi au-delà, car c’est une région stratégique. L’impact est énorme.”

Il pense également que le conflit s’est dessiné en Érythrée, qui partage une longue frontière avec le Tigré.

L’Érythrée a une histoire de relations médiocres avec le TPLF, avec ses propres comptes à régler, et son président, Isaias Afwerki, est un allié du Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed.

Carte

Il ne fait aucun doute qu’une attaque à travers la frontière nord du Tigré ouvrirait un nouveau flanc dans les combats, mais jusqu’à présent, les autorités érythréennes ont nié toute implication dans la crise.

Il y a aussi un risque que l’accent mis par le gouvernement fédéral sur le Tigray affaiblisse son implication dans le soutien du gouvernement en Somalie contre les militants d’al-Shabab.

L’Éthiopie a déjà retiré environ 600 soldats de la frontière ouest de la Somalie, bien qu’ils n’étaient pas liés à la mission de l’Union africaine en Somalie (Amisom), que l’Éthiopie soutient également.

“Si la situation se détériore davantage et que M. Abiy est contraint de se retirer de l’Amisom, ce serait catastrophique … cela créera une opportunité pour al-Shabab de repousser et de se regrouper”, déclare l’analyste régional M. Abdi.

L’International Crisis Group est d’accord, affirmant qu’à moins que le conflit ne soit arrêté de toute urgence, il “sera dévastateur non seulement pour le pays mais pour toute la Corne de l’Afrique”.

“ Fin de l’Éthiopie en tant qu’État-nation ”

Indépendamment de l’implication actuelle des voisins de l’Éthiopie, certains affirment que le conflit pourrait affaiblir l’État éthiopien, ce qui pourrait avoir des conséquences régionales préjudiciables en soi, d’autres groupes du pays multiethnique étant encouragés à assumer le gouvernement central.

M. Abdi a déclaré à la BBC que “ce que vous verrez essentiellement, c’est que les régions s’éloignent du centre et que le centre s’affaiblit, incapable de s’affirmer”.

légendeLes forces tigréennes ont pris le contrôle d’une base militaire

Mais le directeur du groupe de réflexion basé à Nairobi, le Horn Institute, Hassan Khannenje, comprend que le Premier ministre Abiy devait ramener Tigray au niveau du gouvernement fédéral pour éviter une situation où d’autres pourraient suivre son exemple.

“M. Abiy voit cela comme créant un mauvais précédent pour les autres régions … un mouvement unilatéral vers une sécession potentielle signifiera la balkanisation de l’Éthiopie, ce qui pourrait signifier la fin de l’Éthiopie en tant qu’État-nation”, a-t-il déclaré à la BBC.

“Sa fin de partie est de ramener l’État dans le bercail et, espérons-le, de passer aux élections l’année prochaine en tant que pays uni. Ce qui sera très difficile à faire dans la pratique, mais ce n’est pas impossible.”

Dans l’intervalle, la crise pourrait conduire des milliers de personnes à être chassées de chez elles, soit directement à cause du conflit, soit à cause de la peur du conflit.

En savoir plus sur la crise du Tigray:

légende des médiasQuatre choses qui expliquent la crise dans la région du Tigré en Éthiopie.
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Un nombre croissant de personnes se rend au Soudan et vendredi, l’agence de l’ONU pour les réfugiés a déclaré que la vitesse des nouveaux arrivants risquait de “submerger la capacité actuelle de fournir de l’aide”, a déclaré l’agence de presse Reuters citant un porte-parole.

Le gouvernement soudanais a accepté la création d’un camp pour 20 000 personnes à 80 km (50 miles) de la frontière et d’autres sites sont en cours d’identification, selon l’ONU.

À cela s’ajoute le spectre des pénuries alimentaires, la région étant l’une des plus touchées par une infestation de criquets pèlerins, avec des menaces de nouveaux essaims arrivant dans les semaines à venir, selon un récent rapport humanitaire de l’ONU.

La dernière chose dont la région a besoin

Environ 600 000 personnes au Tigray – environ 10% de la population – dépendent déjà de l’aide alimentaire et à travers le pays, environ sept millions de personnes sont confrontées à des pénuries alimentaires, selon l’ONU.

Si les combats se poursuivent, le nombre de personnes ayant besoin d’assistance augmenterait rapidement dans une région déjà sous pression sur d’autres fronts.

L’ONU ajoute que la menace “de maladies incontrôlées et d’infestation de criquets pèlerins” atteignant d’autres parties de l’Ethiopie et les pays voisins “est élevée”.

La taille et la position stratégique de l’Éthiopie dans la région signifient que ce qui se passe dans le pays ne peut pas nécessairement être isolé, qu’il s’agisse des combats eux-mêmes ou des retombées humanitaires.

Le Premier ministre est convaincu qu’il s’agira d’un conflit de courte durée et insiste sur le fait qu’il s’agit d’une question purement éthiopienne, mais si elle se prolonge, cela pourrait avoir de graves répercussions pour nombre de ses voisins.

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