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La population ougandaise de rhinocéros augmente après des années d’extinction locale

Un rhinocéros blanc du sud broute l’herbe au sanctuaire de Ziwa Rhino dans le district de Nakasongola, en Ouganda, le 9 novembre 2020. La naissance du sanctuaire de Ziwa Rhino en 2005 et la réintroduction des rhinocéros par Rhino Fund Uganda étaient pays et écologistes dans le monde. (Xinhua / Zhang Gaiping)
Un rhinocéros blanc du sud broute l’herbe au sanctuaire de Ziwa Rhino dans le district de Nakasongola, en Ouganda, le 9 novembre 2020 (Xinhua / Zhang Gaiping)

Dans le district reculé de Nakasongola, au centre de l’Ouganda, Jabali, une jeune rhinocéros, broute librement sous l’œil vigilant de sa mère, Bella.

Jabali est le sixième né de Bella et le dernier bébé ici au Ziwa Rhino Sanctuary, géré par Rhino Fund Uganda, une agence de conservation à but non lucratif chargée de repeupler le pays avec des rhinocéros sauvages.

À quelques mètres de Jabali et Bella, tout comme les 30 autres individus du sanctuaire, se trouvent des gardes qui ne protègent pas seulement les animaux contre les braconniers, mais surveillent également leur comportement et partagent les informations avec les chercheurs. Les gardes surveillent à distance pour ne pas influencer le comportement des rhinocéros. Ils offrent une sécurité stricte 24 heures sur 24.

L’Ouganda avait un grand nombre de rhinocéros, en particulier les espèces de rhinocéros blancs du nord. Tout cela s’est éteint pendant les guerres civiles que le pays a connues dans les années 1970 et au début des années 1980. Les braconniers se sont jetés sur les animaux pour récupérer leurs cornes alors que le gouvernement était occupé à lutter contre les troubles civils. En 1983, les rhinocéros ont été déclarés éteints en Ouganda.

«Pendant ce temps, l’Ouganda a connu beaucoup de troubles civils, le gouvernement n’a pas eu assez de temps pour s’occuper de la faune et les braconniers ont profité de là où ils ont conduit les rhinocéros à l’extinction», a déclaré Raymond Opio, guide en chef du sanctuaire de Ziwa Rhino à Xinhua dans un récent entrevue.

«Les rhinocéros n’étaient braconnés qu’à cause des cornes. Les cornes ont été transportées en Asie pour différentes utilisations », a ajouté Opio.

La naissance du sanctuaire de Ziwa Rhino en 2005 et la réintroduction des rhinocéros par Rhino Fund Uganda étaient une bonne nouvelle pour le pays et les défenseurs de l’environnement dans le monde.

Le sanctuaire, qui mesure 70 kilomètres carrés de savane et de forêts, abrite également d’autres animaux sauvages comme les antilopes et le rare bec de chaussure.

Les premiers individus sur le sanctuaire étaient quatre rhinocéros du Kenya voisin et deux de Disney Animal Kingdom aux États-Unis. Ils ont été transférés en 2005 et 2006. Il s’agissait de l’espèce de rhinocéros blanc du sud.

Bella a été le premier rhinocéros à accoucher sur le sanctuaire en mars 2008. Malheureusement, la naissance était encore. Un an plus tard, un veau mâle est né, marquant l’histoire en étant le premier rhinocéros né en Ouganda en environ 30 ans. Le veau s’appelait Obama, tout comme l’ancien président américain dont le père était kényan et la mère américaine.

Depuis la naissance d’Obama, la population de rhinocéros du sanctuaire n’a cessé de croître. Il y a actuellement 32 rhinocéros sur le sanctuaire.

«L’augmentation du nombre est le résultat d’une sécurité suffisante donnée aux rhinocéros. Jusqu’à aujourd’hui, nous n’avons eu aucune tentative de braconniers, nous n’avons perdu aucun rhinocéros au profit de braconniers en raison de la sécurité intense qui a été donnée aux animaux », a déclaré Opio.

Le sanctuaire devient de plus en plus une destination touristique populaire pour les voyageurs qui aspirent à voir le deuxième plus gros mammifère du monde après l’éléphant.

Selon l’Ouganda Wildlife Authority, une agence de conservation gérée par l’État, des études sont en cours sur la translocation des rhinocéros vers les parcs nationaux où il y a plus d’espace. Ziwa est sur le point d’atteindre sa capacité de charge maximale.

Avant l’extinction, les rhinocéros se trouvaient dans le parc national de Murchison Falls, à proximité du sanctuaire et du parc national de Kidepo Valley, dans le nord-est du pays.

La réintroduction des rhinocéros dans les parcs fera de l’Ouganda le foyer des cinq grands gibiers, qui offrent aux voyageurs des expériences avec la faune. Les quatre autres comprennent des éléphants, des lions, des hippopotames et des buffles.

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