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L’Égypte découvre un ancien trésor avec plus de 100 sarcophages intacts

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L’Égypte a annoncé samedi la découverte d’un ancien trésor de plus de 100 sarcophages intacts, datant de plus de 2500 ans, la plus grande découverte de ce genre cette année.

Les cercueils en bois scellés, dévoilés sur place au milieu d’une grande fanfare, appartenaient à des hauts fonctionnaires de la période tardive et de la période ptolémaïque de l’Égypte ancienne.

Ils ont été trouvés dans trois puits funéraires à des profondeurs de 12 mètres (40 pieds) dans la nécropole de Saqqara, au sud du Caire.

Les archéologues ont ouvert un cercueil pour révéler une momie enveloppée dans un linceul funéraire orné de picturaux hiéroglyphiques aux couleurs vives.

Saqqara, qui abrite plus d’une douzaine de pyramides, d’anciens monastères et des sites de sépulture d’animaux, est une vaste nécropole de l’ancienne capitale égyptienne de Memphis, un site du patrimoine mondial de l’UNESCO.

“Saqqarah n’a pas encore révélé tout son contenu. C’est un trésor”, a déclaré le ministre des Antiquités et du Tourisme, Khaled al-Anani, lors de la cérémonie de dévoilement.

“Les fouilles sont toujours en cours. Chaque fois que nous vidons un puits funéraire de sarcophages, nous trouvons une entrée pour un autre.”

La dernière découverte a eu lieu un peu plus d’un mois après que les archéologues de la région aient trouvé 59 autres cercueils en bois bien conservés et scellés, datant également d’il y a plus de 2500 ans.

‘Belles et magnifiques statues’

Plus de 40 statues d’anciennes divinités et masques funéraires ont également été découverts, a déclaré le ministre.

Selon Mostafa Waziri, secrétaire général du Conseil suprême des antiquités égyptien, deux autres statues en bois ont été retrouvées dans la tombe appartenant à un ancien juge de la 6e dynastie.

Il n’était pas immédiatement clair si les statues représentaient l’un des membres de la famille du juge, mais une statue représenterait un individu, du nom de Heteb Ka, qui était “vénéré par le roi”, a déclaré Waziri.

“La beauté de la statue … se voit dans la complexité de ses sourcils, de sa moustache et de ses cils. Elle est absolument magnifique et merveilleuse”, a-t-il ajouté.

Les sarcophages seront distribués dans plusieurs musées en Égypte, y compris le Grand Musée égyptien (GEM) encore ouvert sur le plateau de Gizeh.

Situé près des célèbres pyramides de Gizeh, le GEM devrait être inauguré en 2021 après de multiples retards.

Anani a attribué la vague de découvertes à Saqqarah à d’importants travaux de fouille ces dernières années.

Une autre découverte dans la vaste nécropole de Saqqara devrait être annoncée en décembre ou début 2021.

Les archéologues espèrent également trouver un ancien atelier de fabrication de cercueils en bois pour les momies.

Waziri a expliqué que les anciens Egyptiens achetaient leurs cercueils dans cet atelier.

“Nous nous attendons à ce qu’il soit quelque part près des puits funéraires du cercueil”, a déclaré Waziri.

L’Égypte espère que les découvertes archéologiques stimuleront le tourisme, un secteur qui a subi de multiples chocs depuis un soulèvement de 2011 jusqu’à la pandémie de coronavirus d’aujourd’hui.

(AFP)

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