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Décès du ministre syrien des Affaires étrangères Walid Muallem

Moscou, Russie, le 23 décembre 2019: le Ministre des affaires étrangères de la Syrie, Walid Muallem, lors d’une réunion avec son homologue russe Sergueï Lavrov (non illustré) à la maison d’accueil du ministère russe des Affaires étrangères dans la rue Spiridonovka. Mikhail Tereshchenko / TASS (Photo de Mikhail TereshchenkoTASS via Getty Images)
Moscou, Russie, 23 décembre 2019: le Ministre des affaires étrangères de la Syrie, Walid Muallem. (Photo de Mikhail TereshchenkoTASS via Getty Images)

Le ministre syrien des Affaires étrangères Walid Muallem, un pilier du régime de Bachar al-Assad qui a occupé son poste pendant une décennie de conflit et plusieurs remaniements, est décédé lundi à l’âge de 79 ans.

Le diplomate vétéran a été frappé de sanctions américaines et européennes au début du conflit qui déchire la Syrie depuis 2011 et était connu pour ses tirades affirmant que la guerre était le résultat d’un complot occidental.

Muallem, qui était ministre des Affaires étrangères depuis 2006, a commencé sa carrière dans le service diplomatique en 1964. En 2012, il est également devenu vice-Premier ministre.

L’annonce du gouvernement ne précisait pas la cause de son décès, mais il semblerait que son état de santé se détériore depuis un certain temps.

Sa dernière apparition publique a eu lieu à la fin de la semaine dernière à Damas à l’ouverture d’une conférence sur le retour des réfugiés. Il avait l’air faible et a été aidé dans le hall par deux hommes.

À la même conférence, qui a été snobée par la plupart des acteurs humanitaires internationaux, des participants étrangers et Assad ont pris part par liaison vidéo.

Muallem portait un masque chirurgical et semblait avoir perdu du poids.

Il a été la cible de sanctions américaines dès août 2011, moins de six mois après l’éruption de manifestations réclamant un changement de régime – manifestations que les autorités syriennes ont brutalement réprimées.

Muallem a «continué à battre ce tambour de conspiration internationale et a tenté de dissimuler les activités horribles du régime en affirmant que des terroristes ou d’autres étaient responsables», a déclaré Washington à l’époque.

Muallem était l’une des figures les plus reconnaissables d’un gouvernement syrien qui reste très isolé sur le plan international malgré les efforts récents pour normaliser les relations avec les pays du Golfe.

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