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Le pigeon voyageur belge atteint un prix record de 1,9 million de dollars

Un employé de Pipa, une maison de vente aux enchères belge de pigeons voyageurs, montre une pigeon de deux ans nommée New Kim après une vente aux enchères à Knesselare, en Belgique, le dimanche 15 novembre 2020. Un fan de colombophiles a payé un record du monde 1,6 millions d’euros pour l’oiseau de race belge, New Kim, dans le sport autrefois pittoresque qui semblait voué à la quasi-extinction il y a seulement quelques années, les gens paient beaucoup d’argent pour le bon oiseau. (Photo AP / Francisco Seco)
Un employé de Pipa, une maison de vente aux enchères belge de pigeons voyageurs, montre une pigeon de deux ans nommée New Kim après une vente aux enchères à Knesselare, en Belgique, le dimanche 15 novembre 2020. Un fan de colombophiles a payé un record du monde 1,6 millions d’euros pour l’oiseau de race belge, New Kim, dans le sport autrefois pittoresque qui semblait voué à la quasi-extinction il y a seulement quelques années, les gens paient beaucoup d’argent pour le bon oiseau. (Photo AP / Francisco Seco)

New Kim vaut son pesant d’or et plus encore – en fait beaucoup, beaucoup plus.

Un riche fan de colombophiles chinois a mis un prix record de 1,6 million d’euros (1,9 million de dollars) pour l’oiseau de race belge, en disant beaucoup plus que simplement quel genre d’argent peut être fait dans ce sport autrefois pittoresque, qui semblait destiné à déclin il y a seulement quelques années.

Lors d’une dernière demi-heure effrénée dimanche à la fin d’une vente aux enchères de deux semaines au pigeonnier de Pipa, deux enchérisseurs chinois opérant sous les pseudonymes Super Duper et Hitman ont fait grimper le prix de 280000 euros (325000 $), laissant le précédent record de Belge. -bred Armando a récolté l’an dernier loin derrière par 350 000 euros (406 000 $).

Super Duper a eu la poule, et derrière le pseudonyme se trouve le même riche industriel chinois qui avait déjà Armando, ce qui permet de se reproduire avec les deux oiseaux coûteux.

C’était encore une fois la preuve qu’un passe-temps séculaire en Europe occidentale, identifié aux hommes de la classe ouvrière, a désormais une nouvelle vie étrangère élitiste. Les meilleurs éleveurs qui comptent sur des générations d’expérience familiale peuvent désormais vendre leurs oiseaux à des prix sans précédent il y a à peine dix ans, et souvent la Chine est leur destination.

A cette occasion, l’éleveur à succès Gaston Van de Wouwer a pris sa retraite à 76 ans et son fils avait une vie professionnelle trop occupée pour continuer le célèbre pigeonnier. Les 445 oiseaux ont été mis aux enchères et la vente globale dépassait déjà les 6 millions d’euros (7 millions de dollars). Une deuxième partie de la vente aux enchères se termine lundi, mais n’incluait aucun oiseau pouvant correspondre à New Kim. Cela représentait tout de même un week-end incroyable pour un éleveur de pigeons.

Les Belges se sont longtemps distingués comme les meilleurs éleveurs, à la fois par leur expérience de plusieurs générations et par la densité d’un réseau où de nombreux éleveurs peuvent organiser des courses de près. Ce n’est pas une entreprise à court terme, cependant, car devenir un expert en reproduction génétique avec le mélange et l’accouplement constants des oiseaux prend des années, voire des décennies. Les oiseaux peuvent vivre jusqu’à 15 ans.

«Tout le monde s’intéresse à nos pigeons», a déclaré Pascal Bodengien, chef de la fédération belge des pigeons, à l’Associated Press.

Il y a seulement dix ans, le prix record d’un pigeon s’élevait à un dixième du prix de New Kim. Et le prix actuel de l’or est d’environ 26 000 euros (30 350 $) la livre.

Comme souvent, la mondialisation a fait la différence.

L’augmentation de la richesse commerciale en Chine est venue également d’une consommation remarquable et d’un nouveau lieu pour les jeux de hasard. D’une manière ou d’une autre, les pigeons font l’affaire. La Chine propose souvent des courses à un seul loft, où les pigeons s’habituent tous à une coopérative pendant des mois, puis sont relâchés à des centaines de kilomètres de là pour revenir avec leur sens unique de l’orientation et leur entraînement de vitesse spécial. Les pots-de-vin peuvent atteindre des dizaines de millions d’euros.

Pour l’élevage, cependant, il n’y a pas d’endroit comme la Belgique. C’est là que, il y a un peu plus d’une génération, les informations radiophoniques nationales du week-end étaient suivies d’annonces indiquant si des pigeons étaient relâchés dans des contrées lointaines de France ou même d’Espagne et à quelles conditions météorologiques les oiseaux étaient confrontés.

Après la Seconde Guerre mondiale, la Belgique comptait plus de 250 000 membres dans la fédération des colombophiles. Aujourd’hui, il y en a 18 000, dit Bodengien.

L’élevage de pigeons exige une attention constante, chaque jour de l’année. Ces demandes avaient détourné de nombreuses personnes modernes, entraînant autrefois le déclin du sport.

«Pour être le meilleur, cela doit être l’œuvre de votre vie. Pour certains, cela peut sembler ennuyeux. Jour après jour. Hiver et été, toujours ces pigeons. il a dit.

Une fois mordus, beaucoup restent engagés à vie. Et la nouvelle qu’un pigeon peut se vendre 1,9 million de dollars pourrait inciter de nouveaux challengers à entrer dans le sport. Bodengien s’est félicité de cette évolution, mais a appelé à la patience et à une vérification de la réalité.

«Quiconque envisage de se lancer dans notre sport pour en retirer de l’argent devrait réfléchir à nouveau et passer à un autre sport», a-t-il déclaré.

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