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Nettoyer la mer à travers l’art

Une bicyclette faite de tongs de la mer.

Niché sur le front de mer de la ville côtière kényane de Watamu, se trouve un atelier où une relation a été tissée entre l’art et la conservation de l’environnement.

Un vélo fait de tongs collectées dans la mer.

Depuis l’Antiquité, l’humanité a utilisé l’art pour la décoration et pour stimuler l’esprit.

Andrew McNaughton est un artiste anglo-kényan, qui a travaillé à Nairobi en tant que consultant en design d’intérieur pendant 35 ans.

En 2005, il déménage sur la côte et crée un atelier unique en son genre qui transforme les débris échoués en belles œuvres d’art. L’art de McNaughton stimule l’esprit et nous emmène dans un tout nouveau monde d’imagination créative en lien avec la campagne sur la mer et la mer propre.

Donc, j’ai obtenu mes arts de ma mère et ma sympathie mécanique de mon père. Et donc cela m’a équipé pour être un designer d’intérieur innovant pratiquant à Nairobi pour des intérieurs commerciaux, mais pas pour des intérieurs. J’ai fait quelques travaux domestiques parce que je devais le faire. Mais depuis 35 ans, je pratique en tant que consultant vivant à Lovington », dit McNaughton.

Andrew McNaughton, un artiste anglo-kényan qui a créé un atelier unique en son genre qui transforme les débris échoués en de belles œuvres d’art.

McNaughton, 70 ans, dit que le stress lié au métier de consultant l’a finalement conduit à quitter la profession, à déménager à Watamu et à recentrer sa vie et son amour de l’art sur la conservation de la mer.

«Dans ma maison d’adoption, parce que j’ai hérité de la propriété de mon oncle en 1988. Et j’ai commencé à vivre ici à temps plein il y a environ 15 ans, j’ai développé une relation malheureuse avec ma profession. Et j’ai dû renflouer, je suis devenu trop impliqué dans les détails et je ne pouvais plus le faire. Alors, j’ai dû arrêter. Et j’ai été très chanceux d’avoir cela comme un endroit où aller, pour ma convalescence, parce que je suis devenu assez malade. Et c’était très, très réparateur. J’ai passé beaucoup de temps sur un kayak et à mi-crique donc dans la nature. Et c’était ce dont j’avais besoin pour me remettre sur les pistes créatives. Donc, je suis revenu sur la piste créative par hasard.

L’art est sans aucun doute un véhicule pour redécouvrir l’amour sous toutes ses formes.

Pendant des années, les militants de la mer propre ont lancé un appel au clairon contre les effets dévastateurs des débris plastiques sur le milieu marin.

Un grand nombre d’espèces marines sont même détruites par les déchets marins, ce qui met en péril leur survie, d’autant plus que beaucoup sont déjà menacées par d’autres formes d’activités anthropiques.

Les animaux marins sont principalement affectés par l’enchevêtrement et l’ingestion de déchets plastiques.

McNaughton témoigne de ces vérités troublantes car pendant des années, alors qu’il faisait un voyage sur les plages côtières, il a été témoin d’une énorme quantité de débris rejetés sur le rivage.

«J’avais l’habitude de marcher sur la plage trois, quatre ou cinq fois par jour. C’est dommage que je ne le fasse pas maintenant. C’est dommage. Mais peu importe. Et chaque fois que je marchais sur la plage, je prenais conscience de différentes choses qui se sont échouées dans les algues sur la plage dans les flotsam et jetsam toutes sortes de choses ont commencé à me faire connaître. Et il y avait un objet particulier qui s’est fait connaître à moi en des termes non équivoques et qui avait une voix très forte. Et c’était une volte-face.

C’est là qu’il s’est rendu compte qu’il avait besoin de faire quelque chose contre ce phénomène.

«Et puis j’ai ramassé de plus en plus de tongs et elles sont devenues des poissons. Et j’ai réalisé assez vite qu’être figuratif, avec mon art n’était pas très profond. J’avais besoin d’aller plus loin dans mon âme créatrice pour faire des choses qui n’étaient pas kitsch. Kitsch est un mot qui explique des choses qui frôlent fondamentalement le réalisme, le réalisme commercial. Et donc, j’ai vite découvert que si j’allais utiliser les débris sur la plage, je devais prendre la décision que j’allais être géométrique et non représentatif.

McNaughton a non seulement aidé à nettoyer la mer, mais a également mis au point un projet qui a vu les jeunes de Watamu s’activer et découvrir leurs talents créatifs et artistiques sous sa direction.

Des matériaux tels que des tongs, des briquets et des brosses à dents, qui polluent la mer et les plages, ont été repensés en sculptures, installations, peintures, meubles et autres objets attrayants.

Une promenade dans la maison de McNaughton, c’est comme faire le tour d’un musée de l’environnement où la conscience environnementale est un fait, mais sa sublimation en œuvres d’art est une incroyable surprise.

Il a tout ramassé dans la mer, y compris les grumes et les plastiques: «Et au fil du temps, j’ai réalisé que je devenais très perspicace quant à ce que je ramasserais parce que les résineux n’ont pas un intérieur très intéressant. Mais les bois durs le font et donc je ramassais beaucoup, beaucoup de flotsam et jetsam très intéressants et surtout du bois flotté.

Il dit cependant que les plastiques ne sont pas les meilleurs matériaux à utiliser dans ce genre de projet. Il préfère remettre les plastiques qui sont cueillis à d’autres usines de recyclage voisines traitant des plastiques.

«Je me suis rendu compte en fait que les plastiques n’étaient pas très faciles à utiliser, qu’ils n’avaient pas une très bonne durée de vie, ils se décomposaient dans l’ultraviolet. Et donc le plastique n’est pas un très bon matériau à utiliser lorsque vous créez une mosaïque, par exemple, car il se détériore. Il y a trois choses sur cette page qui ne se sont pas détériorées et qui ont attiré mon attention. Et donc, mon médium a été des tongs, des brosses à dents et des briquets. Ces trois choses sont mon médium principal », soumet-il.

Il termine en disant que son travail est plus des assemblages que de la mosaïque. Il y a cependant une ligne ondulée entre un assemblage et une mosaïque.

Des brosses à dents, des cuillères en plastique ont été utilisées pour fabriquer cette œuvre d’art.

McNaughton a en effet utilisé ces matériaux comme multiples pour créer un contenu illustratif qui a, à long terme, contribué à nettoyer la mer et à offrir des opportunités d’emploi à certains.

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