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SpaceX lance quatre astronautes sur la Station spatiale internationale

Une fusée SpaceX Falcon9, avec la capsule Crew Dragon attachée, décollera du complexe de lancement 39-A du Centre spatial Kennedy le dimanche 15 novembre 2020 à Cap Canaveral, en Floride.Quatre astronautes commencent une mission vers la Station spatiale internationale. (Photo AP / Chris O’Meara)
Une fusée SpaceX Falcon9, avec la capsule Crew Dragon attachée, décollera du complexe de lancement 39-A du Centre spatial Kennedy le dimanche 15 novembre 2020 à Cap Canaveral, en Floride.Quatre astronautes commencent une mission vers la Station spatiale internationale. (Photo AP / Chris O’Meara)

Quatre astronautes ont utilisé avec succès le SpaceX Crew Dragon «Resilience» pour décoller en mission vers la Station spatiale internationale. Le décollage de dimanche était la première mission à part entière de la NASA, basée aux États-Unis, envoyant un équipage en orbite à bord d’un vaisseau spatial privé.

SpaceX appartient au milliardaire, Elon Musk.

Trois Américains – Michael Hopkins, Victor Glover et Shannon Walker – et le Japonais Soichi Noguchi ont décollé à 19h27 (0027 GMT lundi) du Centre spatial Kennedy en Floride, mettant ainsi fin à près d’une décennie de dépendance internationale à l’égard de la Russie pour ses manèges sur son Fusées Soyouz.

«C’est un grand jour pour les États-Unis d’Amérique et un grand jour pour le Japon», a déclaré l’administrateur de la NASA Jim Bridenstine lors d’une conférence de presse post-lancement.

Douze minutes après le décollage, à une altitude de 200 kilomètres et à une vitesse de 27 000 kilomètres à l’heure, la capsule s’est séparée avec succès du deuxième étage de la fusée.

«C’était une sacrée course», a déclaré le commandant de mission Hopkins depuis son orbite.

SpaceX a confirmé qu’il était sur l’orbite droite pour atteindre l’ISS un peu plus de 27 heures plus tard, vers 23h00 lundi soir (04h00 GMT mardi), rejoignant deux Russes et un Américain à bord de la station, et rester pendant six mois. .

Il y avait un problème avec le système de contrôle de la température de la cabine, mais il a été rapidement résolu.

«Elle fonctionne très bien», a déclaré la présidente de SpaceX, Glynne Shotwell, lors de la conférence de presse. Mais «nous pourrons pousser un soupir de soulagement, dans environ 26 heures, une fois que nous remettrons l’équipage à la NASA.»

SpaceX a brièvement transmis des images en direct de l’intérieur de la capsule montrant les astronautes dans leurs sièges, ce que ni les Russes ni les Américains n’avaient fait auparavant.

Le président élu américain Joe Biden a salué le lancement sur Twitter comme un «témoignage du pouvoir de la science et de ce que nous pouvons accomplir en exploitant notre innovation, notre ingéniosité et notre détermination», tandis que le président Donald Trump l’a qualifié de «génial».

Le vice-président Mike Pence, qui a assisté au lancement avec sa femme Karen, l’a qualifié de «nouvelle ère de l’exploration spatiale humaine en Amérique».

La capsule Crew Dragon plus tôt cette semaine est devenue le premier vaisseau spatial à être certifié par la NASA depuis la navette spatiale il y a près de 40 ans. Son véhicule de lancement est une fusée SpaceX Falcon 9 réutilisable.

À la fin de ses missions, le Crew Dragon déploie des parachutes puis s’éclabousse dans l’eau, comme à l’époque d’Apollo.

SpaceX devrait lancer deux autres vols avec équipage pour la NASA en 2021, dont un au printemps, et quatre missions de ravitaillement en carburant au cours des 15 prochains mois.

La NASA s’est tournée vers SpaceX et Boeing après avoir fermé le programme de navette spatiale à damier en 2011, qui a échoué dans ses principaux objectifs de rendre les voyages dans l’espace abordables et sûrs.

L’agence aura dépensé plus de 8 milliards de dollars pour le programme Commercial Crew d’ici 2024, dans l’espoir que le secteur privé puisse prendre en charge les besoins de la NASA en «orbite terrestre basse» afin qu’elle soit libérée pour se concentrer sur les missions de retour sur la Lune et puis sur Mars.

SpaceX, fondé par Elon Musk en 2002, a devancé son rival beaucoup plus âgé, Boeing, dont le programme a échoué après un test raté de son Starliner non équipé l’année dernière.

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