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Trump se préparerait à retirer des troupes d’Afghanistan, d’Irak et de Somalie

WASHINGTON – Le président Trump devrait ordonner à l’armée américaine de retirer des milliers de soldats d’Afghanistan, d’Irak et de Somalie avant qu’il quitte ses fonctions en janvier, profitant de la fin de son mandat pour retirer de manière significative les forces américaines de conflits lointains. autour du monde.

En vertu d’un projet d’ordre circulant au Pentagone lundi, le nombre de forces américaines en Afghanistan serait divisé par deux par rapport au déploiement actuel de 4 500 soldats, ont indiqué des responsables.

En Irak, le Pentagone réduirait les niveaux de force légèrement en dessous des 3 000 soldats que les commandants avaient précédemment annoncés. Et en Somalie, la quasi-totalité des quelque 700 soldats menant des missions de formation et de lutte contre le terrorisme partiraient.

Prises ensemble, les coupes reflètent le désir de longue date de M. Trump de cesser d’assumer le coût des engagements militaires de longue date contre les insurrections islamistes dans les pays en faillite et fragiles d’Afrique et du Moyen-Orient, une mission difficile qui s’est étendue depuis les attaques terroristes de septembre. 11, 2001.

Mais les aspirations du président se sont longtemps heurtées à la résistance, car ses propres responsables de la sécurité nationale ont fait valoir que l’abandon de ces pays en difficulté pourrait avoir des conséquences catastrophiques – comme lorsque les États-Unis se sont retirés d’Irak à la fin de 2011, laissant un vide qui a favorisé le montée de l’État islamique en Irak et en Syrie.

M. Trump a également poussé à plusieurs reprises à se retirer de Syrie, mais plusieurs centaines de soldats américains restent stationnés là-bas, en partie pour protéger les champs pétroliers convoités détenus par les alliés kurdes syriens soutenus par les États-Unis contre la saisie par le gouvernement du président Bashar al-Assad de Syrie. Les délibérations actuelles sur les retraits n’affecteraient pas ceux en Syrie, ont déclaré des responsables.

Le plan en cours de discussion pour se retirer de la Somalie ne s’appliquerait pas aux forces américaines stationnées dans les environs du Kenya et de Djibouti, où sont basés des drones américains qui mènent des frappes aériennes en Somalie, selon des responsables familiers avec les délibérations internes qui ont parlé de l’état de anonymat.

Garder ces bases aériennes signifierait conserver la capacité de l’armée à utiliser des drones pour attaquer des militants avec le Shabab, le groupe terroriste lié à Qaïda – du moins ceux qui sont considérés comme une menace pour les intérêts américains. Le plus petit nombre de soldats qui resteraient en Irak et en Afghanistan serait également suffisant pour maintenir une certaine capacité à mener des raids et des frappes antiterroristes, ont déclaré des responsables.

M. Trump a dit dans un Message Twitter le mois dernier, il voulait que les 4 500 soldats américains en Afghanistan rentrent chez eux avant Noël, mais les principaux assistants militaires et de sécurité nationale ont déconseillé un retrait aussi précipité. Le président a finalement accepté le moindre retrait, ont déclaré des responsables.

Le conseiller à la sécurité nationale de M. Trump, Robert C.O’Brien, a déclaré le mois dernier que les États-Unis retireraient environ 2500 soldats d’Afghanistan au début de l’année prochaine – réprimandant indirectement le général Mark A. Milley, président de l’état-major interarmées. , pour avoir ouvertement remis en question cette chronologie.

Peu de temps avant que M. Trump ne licencie le secrétaire à la Défense Mark T.Esper la semaine dernière et n’installe Christopher C. Miller comme chef par intérim du Pentagone, M. Esper avait envoyé une note confidentielle à la Maison Blanche exprimant ses inquiétudes quant à l’accélération du retrait des troupes en Afghanistan, un haut responsable a déclaré un responsable de l’administration.

Les conditions sur le terrain n’étaient pas encore bonnes, aurait écrit M. Esper, citant la poursuite de la violence, les dangers qu’un retrait rapide pourrait représenter pour les troupes restantes, l’effet sur les alliances et la crainte de saper les négociations de paix entre les talibans et les Afghans. gouvernement. Le mémo a été rapporté plus tôt par le Washington Post.

Le sénateur Mitch McConnell, républicain du Kentucky et chef de la majorité, a adressé lundi un avertissement à peine voilé à M. Trump depuis le parquet du Sénat, suggérant que le président risquerait de gaspiller son bilan de réalisations au Moyen-Orient et de répéter le les erreurs de l’ancien président Barack Obama, un prédécesseur qu’il déteste.

«Un retrait rapide des forces américaines d’Afghanistan maintenant blesserait nos alliés et ravirait les gens qui nous souhaitent du mal», a déclaré M. McConnell. Pour un dirigeant qui a loyalement soutenu M. Trump sur la plupart des questions de politique intérieure, le départ était notable.

«Les conséquences d’une sortie américaine prématurée seraient probablement encore pires que le retrait du président Obama d’Irak en 2011, qui a alimenté la montée de l’Etat islamique et une nouvelle vague de terrorisme mondial», a déclaré M. McConnell. «Cela rappellerait le départ humiliant des Américains de Saigon en 1975.»

La sortie des conflits étrangers – et de l’Afghanistan en particulier – a été une composante centrale du programme «L’Amérique d’abord» de M. Trump depuis qu’il s’est présenté aux élections en 2016. Cet appel a particulièrement animé sa base d’électeurs populistes, dont beaucoup sont des vétérans fatigués. de leurs rôles dans des guerres de longue date. Le président considère son bilan sur cette question comme important pour tout avenir politique qu’il pourrait poursuivre.

La mise en garde de M. Esper sur les réductions d’effectifs a été l’un des nombreux facteurs qui ont conduit à son licenciement. Après son départ, un groupe de nouveaux fonctionnaires est arrivé, dont Douglas Macgregor, un colonel de l’armée à la retraite et un fervent partisan de la fin de l’engagement américain en Afghanistan.

On ne sait pas si le reste des troupes de l’OTAN et des alliés en Afghanistan – environ 7 000 personnes qui forment principalement les forces gouvernementales – se retireraient également. Mais les responsables ont déclaré que certains dans le nord et l’ouest du pays étaient susceptibles de le faire, car ils dépendent des transports américains et, dans certains cas, de la protection.

Cela laisserait aux forces américaines le soin de conseiller un centre de commandement américano-afghan important, aidant l’armée afghane à rassembler ses ressources et à planifier ses défenses. Une grande partie du reste appartiendrait à environ cinq équipes régionales de ciblage plus petites – et composées de petits détachements de forces d’opérations spéciales – qui aideraient à cibler les groupes d’insurgés.

La proposition de réduire à environ 2 000 à 2 500 soldats en Afghanistan intervient alors que les forces du pays sont assiégées dans le sud et le nord. Le moral est bas parmi les forces de sécurité afghanes et l’incertitude a conduit les dirigeants politiques locaux à conclure des accords avec les talibans qui progressent.

Octobre a été le mois le plus meurtrier pour les civils depuis septembre 2019, selon les données compilées par le New York Times. Plus de 200 civils ont été tués.

Les pourparlers de paix au Qatar entre les négociateurs afghans et talibans ont stagné principalement en raison de la réticence du gouvernement afghan à utiliser l’accord de février comme document d’orientation pour les discussions.

Les spécialistes de l’Afghanistan ont déclaré que le retrait accéléré mais partiel pourrait compliquer les choix politiques du président élu Joseph R. Biden Jr. et de sa nouvelle équipe de sécurité nationale, mais qu’il était préférable à un retrait complet.

“Une réduction rapide à 2500 réduirait les options d’administration de Biden et saperait les pourparlers de paix, mais ne créerait pas le bouleversement total de la mise à zéro aussi rapide”, Laurel E. Miller, un ancien haut responsable du département d’État qui a travaillé sur la diplomatie afghane et pakistanaise pour M. Trump et M. Obama, dit sur Twitter la semaine dernière.

La plupart des troupes américaines en Somalie, la nation déchirée par la guerre dans la Corne de l’Afrique, sont des forces d’opérations spéciales stationnées dans un petit nombre de bases à travers le pays. Leurs missions comprennent la formation et le conseil de l’armée somalienne et des troupes antiterroristes et la conduite de raids de destruction ou de capture de leurs propres militants Shabab.

La poussée de M. Trump pour quitter la Somalie avant la fin de son mandat intervient à un moment délicat: la Somalie se prépare pour les élections législatives du mois prochain et une élection présidentielle prévue pour début février. Le retrait des troupes américaines pourrait compliquer toute capacité à garder les rassemblements électoraux et le vote à l’abri des bombardiers Shabab. Cela survient également à un moment de troubles politiques en Éthiopie voisine, dont l’armée a également combattu le Shabab.

Le timing «ne pouvait pas être pire», a déclaré Brittany Brown, qui a travaillé sur la politique somalienne au Conseil de sécurité nationale sous la direction de M. Obama et de M. Trump. Elle a dit qu’elle soutenait le retrait de la Somalie dans l’ensemble.

“Ce n’est pas le moment de le faire, car cette élection est vraiment importante – celle-ci compte beaucoup”, a déclaré Mme Brown, qui est maintenant chef de cabinet de l’International Crisis Group, une organisation à but non lucratif axée sur les conflits meurtriers. «J’espère que cela ne renverra pas la Somalie dans le chaos d’un État en faillite, car cela enhardirait Al Shabab.»

Il n’est pas clair si d’autres parties du gouvernement américain – telles que des membres de la CIA, l’ambassadeur et d’autres diplomates du département d’État qui sont basés dans un bunker fortement fortifié à l’aéroport de Mogadiscio, la capitale somalienne – se retireront également du territoire somalien avec les militaires.

La Somalie est confrontée à la guerre civile, aux sécheresses et à la violence des extrémistes islamistes depuis des années. Les États-Unis sont intervenus dans le pays en tant que soldats de la paix à la fin de l’administration George Bush, mais l’ont abandonné peu de temps après la bataille du «Black Hawk Down» en 1993, qui a tué 18 Américains et des centaines de miliciens.

Le Shabab, un groupe terroriste islamiste dont le nom signifie «la jeunesse», a émergé vers 2007 et a violemment lutté pour le contrôle de la Somalie avec des attaques occasionnelles à l’extérieur de ses frontières, y compris une attaque contre le centre commercial Westgate à Nairobi, au Kenya, en 2013 qui a tué plus de cinq douzaines de civils et un assaut meurtrier contre une base aérienne américaine à Manda Bay, au Kenya, en janvier.

Les dirigeants Shabab ont prêté allégeance à Al-Qaïda en 2012. En 2016, peu de temps avant de quitter leurs fonctions, l’administration Obama les a considérés comme faisant partie de la guerre autorisée par le Congrès contre les auteurs des attentats du 11 septembre. Sous l’administration Trump, l’armée a fortement augmenté les frappes aériennes ciblant les militants Shabab.

Eric Schmitt, Charlie Savage et Helene Cooper ont rapporté de Washington, et Thomas Gibbons-Neff de Kaboul, Afghanistan. Jennifer Steinhauer et Nicholas Fandos ont contribué aux reportages de Washington.

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