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Alors que les combats font rage en Éthiopie, des groupes d’aide plaident pour l’accès aux réfugiés

ADDIS-ABEBA, Éthiopie – Même avant le début des combats en novembre entre le gouvernement éthiopien et les puissantes forces militaires dans la région nord du pays du Tigray, la région abritait jusqu’à 200000 réfugiés et personnes déplacées, selon les agences des Nations Unies.

Maintenant, avec l’augmentation des frappes aériennes et l’intensification du conflit, les groupes d’aide internationaux affirment que des dizaines de milliers de personnes supplémentaires fuient. Mais les organisations disent qu’elles ont été empêchées d’aider.

Mardi, des groupes humanitaires ont appelé le gouvernement éthiopien à leur garantir l’accès à la région du Tigray afin qu’ils puissent reconstituer les approvisionnements en baisse pour les personnes bloquées par les combats. Dans les camps de réfugiés du Tigray, le niveau de carburant est dangereusement bas, une préoccupation majeure car les camps dépendent de générateurs pour pomper l’eau.

«Nous avons du carburant pour une semaine – et cela a peut-être diminué à quelques jours maintenant», a déclaré Ann Encontre, représentante résidente de l’agence des Nations Unies pour les réfugiés en Éthiopie. «Vous pouvez donc imaginer à quel point tout est désespéré.»

Le conflit a commencé début novembre lorsque le Premier ministre Abiy Ahmed a ordonné à l’armée éthiopienne d’ouvrir une offensive militaire contre la puissante faction au pouvoir au Tigré. M. Abiy a accusé le Front populaire de libération du Tigré au pouvoir dans la région d’armer des milices irrégulières et d’orchestrer une attaque contre une base de l’armée fédérale.

Le TPLF avait été pendant des décennies la force dominante du gouvernement éthiopien, mais lorsque M. Abiy est devenu Premier ministre en 2018, il a accusé les dirigeants de la région de corruption et a cherché à saper leur pouvoir. Ils ont quitté le gouvernement de coalition et ont procédé à la tenue d’élections régionales dans le Tigré, au mépris de M. Abiy, qui avait annulé les élections, invoquant la pandémie.

Alors que les rapports de la région sont rares, les analystes et les travailleurs humanitaires affirment que des centaines de personnes sont mortes dans les combats depuis lors, et des milliers ont été déplacées.

Saviano Abreu, porte-parole du Bureau des Nations Unies pour la coordination des affaires humanitaires, en Afrique de l’Est, a déclaré «Depuis le début du conflit au début de novembre, nous avons reçu des informations faisant état de dizaines de milliers de personnes nouvellement déplacées à l’intérieur du Tigré.»

En outre, 5 000 personnes ont traversé la frontière éthiopienne vers le Soudan lundi seulement. Jusqu’à présent, plus de 27 000 personnes fuyant les violences au Tigré sont arrivées au Soudan, a déclaré M. Abreu.

Les routes menant à Tigray étant coupées, il est devenu impossible de fournir de la nourriture et d’autres fournitures aux réfugiés, selon le groupe humanitaire. Et la plupart des lignes de communication étant également coupées, il est même difficile de savoir ce qui doit être fait.

«En raison de la panne des communications, il est vraiment difficile de corroborer une grande partie des informations que nous obtenons», a déclaré Mme Encontre.

S’adressant aux journalistes à Addis-Abeba lundi, Redwan Hussein, le ministre éthiopien des Affaires étrangères, a offert des assurances.

«Nous arriverons dans quelques jours avec une solution», dit-il. «Nous élaborerons un plan pour résoudre le problème humanitaire avant qu’il ne devienne une crise.»

Mais les travailleurs humanitaires deviennent de plus en plus frénétiques, un haut fonctionnaire de l’ONU se plaignant d’un «blocus économique de facto».

Les Nations Unies ont de la nourriture, des fournitures sanitaires et d’autres articles de secours dans des entrepôts prêts à être envoyés au Tigray. Le seul problème est d’y arriver.

«Les télécommunications sont en panne, l’accès routier est fermé et le carburant, l’eau et l’argent en particulier pour que nos employés et civils restants puissent acheter de la nourriture où qu’ils se trouvent sont coupés», a déclaré Catherine Sozi, la coordonnatrice résidente des Nations Unies en Éthiopie.

«Les choses deviennent plutôt difficiles», dit-elle.

Des groupes d’aide sont en pourparlers avec le gouvernement et les dirigeants de la région du Tigray pour ouvrir un couloir humanitaire. Mais entre-temps, des milliers de réfugiés ont décidé que leur action la plus sûre était de fuir.

M. Abiy a reçu le prix Nobel de la paix l’année dernière «pour ses efforts visant à instaurer la paix et la coopération internationale, et en particulier pour son initiative décisive visant à résoudre le conflit frontalier avec l’Érythrée voisine».

Mais avec la propagation des combats en Éthiopie et menaçant de provoquer un conflit plus large dans la région, le comité du prix Nobel de la paix a publié mardi une réprimande rare – bien que tacite – contre l’un de ses lauréats.

«Le Comité Nobel norvégien suit de près les développements en Éthiopie et est profondément préoccupé», a-t-il déclaré dans un communiqué.

Henrik Urdal, directeur de l’Institut de recherche sur la paix d’Oslo, qui analyse les sélections du prix Nobel de la paix, a déclaré qu’il était «très inhabituel» pour le comité Nobel de publier une telle déclaration.

«Le comité espère, bien sûr, que les lauréats adressés se sentiront responsables d’honorer le prix et feront preuve de retenue», a-t-il déclaré.

Simon Marks a rapporté d’Addis-Abeba, en Ethiopie, et Eric Nagourney de New York. Rick Gladstone a contribué au reportage depuis New York.

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