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La Somalie craint qu’un retrait américain ne soit désastreux

NAIROBI, Kenya – Le commando somalien formé par les Américains, Danab, est généralement déployé pour contrer le groupe lié à Qaïda Al Shabab: libérer les zones qu’il contrôle, mettre fin à ses attaques contre les bureaux gouvernementaux et les restaurants en bord de mer, et cibler les hauts responsables de Shabab.

Mais comme le président Trump devrait retirer les troupes américaines de Somalie, la force somalienne hautement spécialisée sera laissée dans les limbes, mettant en péril les gains de sécurité qu’elle a contribué à réaliser ces dernières années, ont déclaré des responsables et des observateurs. La présence militaire américaine s’est fortement concentrée sur la formation, l’équipement et le soutien de l’unité d’élite somalienne de 850 soldats.

«Les troupes américaines et l’unité Danab qu’elles ont formées sont celles qui ont joué un rôle déterminant dans la perturbation des activités terroristes», a déclaré Hussein Sheikh-Ali, président du groupe de recherche de l’Institut Hiraal et ancien conseiller à la sécurité nationale du président somalien. . «Si le mentor part, l’unité risque de s’effondrer littéralement.»

Suite à l’annonce officielle du Pentagone mardi que les États-Unis réduiront leur présence militaire en Afghanistan et en Irak, le secrétaire à la Défense par intérim, Christopher C. Miller, ancien béret vert et haut responsable de la lutte contre le terrorisme, devrait également approuver dans les prochains jours les plans de suppression la plupart sinon la totalité des plus de 700 soldats américains en Somalie menant des missions de formation et de lutte contre le terrorisme.

Les plans en cours de discussion, qui font partie des promesses de campagne de M. Trump, consisteraient à transférer ces tâches aux forces américaines à Djibouti et au Kenya voisins, selon de hauts responsables américains – permettant à ces stations de mener des frappes contre les Shabab.

Les coupes prévues interviennent à un moment critique, alors que la Somalie se prépare à organiser des élections législatives et présidentielles dans les mois à venir. Mais le vote est sapé par des querelles entre les autorités fédérales et régionales, donnant à des groupes comme le Shabab et l’État islamique une ouverture pour perturber les élections.

Au milieu de l’escalade des tensions liées aux élections, le conflit tribal se poursuit, la faim est un problème généralisé et les puissances régionales et internationales se disputent leur influence en Somalie, une nation stratégiquement importante de la Corne de l’Afrique.

Même face aux incessantes frappes de drones américains, les Shabab ont été résilients, se transformant en une organisation plus légère qui domine de vastes étendues de l’arrière-pays somalien. Le groupe continue d’étendre ses opérations de fabrication de bombes, d’infiltrer les institutions gouvernementales et de mener des attaques contre des cibles civiles et sécuritaires au Kenya et en Somalie. Il est également inondé de liquidités, collectant des millions de dollars de tarifs et de gains et investissant dans l’immobilier et les entreprises, selon un récent rapport des Nations Unies.

Si les États-Unis se retirent maintenant de la Somalie, les experts affirment que cela ne présentera pas seulement un autre défi énorme pour le gouvernement somalien, mais exercera également une pression supplémentaire sur la capacité des agences de sécurité à faire face à la menace d’Al Shabab.

«Al Shabab présentera cela comme une victoire», a déclaré Omar Mahmood, analyste principal pour la Somalie à l’International Crisis Group. «Ils l’utiliseront comme preuve de leur capacité à s’attaquer à une puissance mondiale comme les États-Unis et à les forcer à quitter la Somalie.»

Les responsables somaliens ont exprimé leur inquiétude au sujet des retraits de troupes. Lorsque les plans ont fait surface pour la première fois en octobre, le président Mohamed Abdullahi Mohamed tweeté qu’une victoire sur le Shabab «ne peut être obtenue que grâce à un partenariat de sécurité continu et un soutien au renforcement des capacités» avec les États-Unis.

Un haut responsable de la délégation de l’Union européenne en Somalie, s’exprimant sous couvert d’anonymat, a déclaré que tout retrait de troupes aiderait le Shabab et que les conséquences pourraient être graves.

Nathan Sales, le coordinateur de la lutte contre le terrorisme au département d’État, a refusé mardi de commenter les projets de retrait des troupes. Mais il a dit que le Shabab continuait «de constituer une menace importante à l’intérieur de la Somalie et de plus en plus dans la région également».

Il n’est pas clair si d’autres parties du gouvernement américain – y compris l’ambassadeur, d’autres diplomates du département d’État et les bureaux de la CIA basés dans un bunker fortement fortifié à l’aéroport de Mogadiscio, la capitale somalienne – se retireront également du territoire somalien.

Les plans de retrait de troupes interviennent alors qu’un conflit militaire s’intensifie en Éthiopie et se répand dans ses pays voisins – menaçant une bataille régionale plus large qui pourrait déstabiliser la Corne de l’Afrique. L’Éthiopie, qui a une influence considérable sur les développements de la sécurité en Somalie, a également récemment retiré des milliers de ses soldats de la Somalie, créant un vide sécuritaire sur lequel les groupes extrémistes pourraient tirer parti.

Rashid Abdi, chercheur et analyste dans la Corne de l’Afrique, a déclaré dans un entretien téléphonique qu’un retrait américain de la Somalie serait un mauvais signal pour les autres pays de la région, qui sont en proie aux problèmes économiques liés à la pandémie de coronavirus et encore accentués par la violence continue et par les tensions politiques qui se développent en Tanzanie et en Ouganda.

Le major-général J. Marcus Hicks, commandant à la retraite des forces d’opérations spéciales américaines en Afrique, a déclaré dans un courrier électronique qu’un retrait soudain des États-Unis de Somalie et d’autres points chauds «porterait atteinte à notre sécurité, nuirait à notre capacité de diriger au niveau international et renforcerait nos adversaires.

Le général Hicks a ajouté qu’un retrait brutal ferait également progresser les intérêts de pays comme la Russie, la Chine et l’Iran, qui ont tous élargi leurs intérêts militaires, diplomatiques et commerciaux en Afrique souvent au détriment des intérêts américains.

Comme pour les réductions de troupes en Iraq et en Afghanistan, le retrait proposé en Somalie est effectué sans consultation avec les conseillers de la nouvelle administration Biden. Le président élu Joseph R. Biden Jr.a fait part de son intérêt pour le retrait des troupes américaines à l’étranger, mais pas nécessairement au rythme accéléré et avec des consultations aussi limitées avec les alliés que le président Trump a ordonné.

Certains observateurs, y compris un haut responsable de l’administration Trump qui s’est exprimé sous couvert d’anonymat, ont noté qu’une administration Biden pourrait ordonner le retour de tout ou partie des troupes et de leur équipement en Somalie peu après son entrée en fonction.

Bien que l’armée américaine ait quitté la Somalie après que les rebelles aient abattu deux hélicoptères américains Black Hawk en 1993, tuant 18 soldats, elle est revenue depuis, finançant des projets de stabilisation, contrant des groupes terroristes comme Al Shabab et rétablissant une présence diplomatique dans la capitale en 2018.

«Je pense clairement que nous commencerons probablement à voir les États-Unis revenir à nouveau parce qu’Al-Shabaab renaît», a déclaré M. Abdi, le chercheur, lors d’un entretien téléphonique. «C’est un pays stratégique et il n’y a aucun moyen pour l’Amérique d’abandonner la Somalie.»

Mais les responsables du Congrès disent que l’optique de M. Biden de renvoyer des troupes en Somalie – quels qu’en soient les mérites – serait politiquement périlleuse, en particulier avec l’aile progressiste du Parti démocrate.

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