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Le Congo annonce la fin de sa 11e épidémie mortelle d’Ebola

Travailleur du centre de contrôle des maladies décrivant les effets de la mutation du virus Ebola

Le Congo a déclaré la fin de sa 11e épidémie d’Ebola, celle-ci dans la province occidentale de l’Équateur, près de six mois après la notification des cas et au milieu de la montée du COVID-19 dans ce pays d’Afrique centrale. C’est la première fois que le Congo est exempt d’Ebola depuis environ deux ans et demi.

Le ministre congolais de la Santé, le Dr Eteni Longondo, ainsi que l’Organisation mondiale de la santé ont fait la déclaration officielle mercredi sans qu’aucun nouveau cas ne soit enregistré depuis plus de 48 jours.

Plus de 55 décès ont été enregistrés, 119 cas confirmés et 75 guérisons depuis la déclaration de l’épidémie le 1er juin, selon l’OMS et le ministère de la Santé.

L’épidémie dans l’ouest du Congo est apparue peu de temps avant que l’est du Congo ne marque officiellement la fin le 25 juin de la deuxième épidémie d’Ebola la plus meurtrière de l’histoire, qui a tué 2 280 personnes en près de deux ans. Les deux souches n’étaient pas liées, ont déclaré des responsables.

«Cette 11e épidémie de virus Ebola a eu la particularité de se propager beaucoup plus aux zones de santé des rivières et des lacs», a déclaré mercredi le ministre de la Santé. «Cela a constitué un défi logistique majeur en termes de mise en œuvre des activités de riposte dans un système de santé déjà fragilisé par les épidémies précédentes et par une faible implication de la communauté.

Les autorités sanitaires ont cependant pu vacciner plus de 40 000 personnes, a-t-il dit.

Longondo a appelé la population à rester vigilante et à continuer d’observer des mesures d’hygiène «pour éviter la résurgence d’Ebola mais aussi pour empêcher la propagation du coronavirus qui sévit dans le pays».

Il s’agit de la cinquième épidémie dans la province de l’Équateur, a-t-il déclaré, ajoutant que la surveillance épidémique devait être renforcée dans la région. La province de l’Équateur a également été le site de la neuvième épidémie d’Ebola dans le pays, qui a été surmontée en un peu plus de trois mois en 2018 et a enregistré deux fois moins de cas, a déclaré l’OMS.

L’OMS a salué la réponse à cette flambée.

«Vaincre l’un des agents pathogènes les plus dangereux au monde dans les communautés éloignées et difficiles d’accès montre ce qui est possible lorsque la science et la solidarité se rejoignent», a déclaré le chef de l’OMS pour l’Afrique, Matshidiso Moeti.

«La technologie utilisée pour maintenir le vaccin Ebola à des températures extrêmement froides sera utile lors de l’introduction d’un vaccin COVID-19 en Afrique», a-t-elle ajouté. «Lutter contre Ebola en parallèle avec le COVID-19 n’a pas été facile, mais une grande partie de l’expertise que nous avons acquise dans une maladie est transférable à une autre et souligne l’importance d’investir dans la préparation aux situations d’urgence et de renforcer les capacités locales.»

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