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Les flammes poussent la plus grande forêt tropicale du monde vers le point de basculement

Novo Progresso, Brésil: Il y a un an ce mois-ci, la forêt autour de la ville de Novo Progresso a éclaté en flammes – les premiers incendies majeurs de la saison sèche de l’Amazonie brésilienne qui ont finalement vu plus de 100000 incendies et suscité l’indignation mondiale contre l’incapacité ou la réticence du gouvernement à protéger la forêt tropicale.

Cette année, le président Jair Bolsonaro s’est engagé à contrôler le brûlage – généralement lancé par les agriculteurs locaux pour défricher des terres pour le bétail ou pour cultiver du soja, l’une des principales exportations du Brésil. Il a imposé une interdiction de quatre mois sur la plupart des incendies et a envoyé l’armée pour prévenir et combattre les incendies.

Mais cette semaine, la fumée est à nouveau si épaisse autour de Novo Progresso que la police a signalé que des automobilistes se sont écrasés parce qu’ils ne peuvent pas voir.

Alors que la fumée couronne Novo Progresso, la saison des feux de cette année pourrait déterminer si Bolsonaro, un fervent partisan de l’augmentation de l’agriculture et de l’élevage en Amazonie, est disposé et capable d’arrêter les incendies. Les experts disent que les flammes poussent la plus grande forêt tropicale du monde vers un point de basculement, après quoi elle cessera de générer suffisamment de précipitations pour se maintenir, et environ les deux tiers de la forêt commenceront un déclin irréversible de plusieurs décennies dans la savane tropicale.

Mais les habitants de Novo Progresso comme l’homme d’affaires Claudio Herculano pensent que la ville n’a augmenté que ces dernières années en raison de l’augmentation de l’élevage dans la région.

“Cela fait mal à quiconque de respirer cet air”, a déclaré Herculano, 68 ans, cette semaine. «J’ai une petite maison en montée et je crains un peu qu’elle puisse être détruite. Mais tous les gens ici recherchent des jours meilleurs et nous savons ce qui motive cette économie.

Bolsonaro envoie des signaux mitigés: il a donné le feu vert à une opération menée par l’armée pour lutter contre la destruction de l’Amazonie en mai, mais ce mois-ci, il a nié que les arbres de la région puissent prendre feu. S’exprimant lors d’un sommet vidéo sur l’Amazonie avec d’autres dirigeants sud-américains, il a également vanté une baisse d’année en année des données de déforestation de juillet, omettant le fait qu’il s’agissait toujours de la troisième lecture la plus élevée de tous les mois depuis 2015.

«Cette histoire que l’Amazonie brûle est un mensonge», a-t-il affirmé, alors même que la fumée de plus de 1 100 incendies se répandait dans la région ce jour-là.

Lundi et mardi de cette semaine, les journalistes de l’Associated Press n’ont pas vu un seul soldat dans ou autour de Novo Progresso.

Et cette année pourrait voir plus d’incendies que la dernière, selon Paulo Barreto, ingénieur forestier et chercheur en déforestation au groupe environnemental Imazon.

Au début de la saison sèche de l’Amazonie, en juillet, davantage d’arbres avaient été abattus, étant donné que la déforestation d’août 2019 à juillet avait bondi de 34% par rapport aux 12 mois précédents, selon les données préliminaires de l’agence spatiale brésilienne. En règle générale, après l’abattage, l’étape suivante consiste à brûler, généralement sans l’autorisation requise – car c’est un moyen beaucoup plus facile et moins coûteux que d’utiliser de la machinerie lourde pour nettoyer les broussailles et les arbres. En outre, la superficie forestière dégradée par l’exploitation forestière – qui est beaucoup plus sensible aux incendies de forêt que la forêt indigène – a bondi de 465%, a déclaré Barreto.

Les mois d’août et de septembre sont au rendez-vous. Et au cours de la première quinzaine d’août, les satellites ont détecté 19000 incendies dans l’Amazonie brésilienne – mettant le mois sur la bonne voie pour faire face aux incendies d’août 2019 qui ont suscité un tollé mondial.

Les incendies de 2019, bien que de près de 40% par rapport à l’année précédente, n’étaient que légèrement supérieurs à la moyenne de la décennie précédente. Mais la volonté de Bolsonaro de réduire les protections environnementales pour stimuler le développement économique, couplée à la flambée de la déforestation, avait provoqué l’indignation du monde. Certains chefs d’État européens se sont insultés contre Bolsonaro ou ont suggéré de retirer des fonds, et ses législateurs ont menacé de refuser la ratification de l’accord de libre-échange que le Brésil a passé deux décennies à négocier. Les exportateurs agroalimentaires brésiliens craignaient les boycotts et les gestionnaires d’actifs envisageaient de se désengager des entreprises brésiliennes.

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