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Les orques accusés de la disparition des grands requins blancs d’Afrique du Sud

Un grand requin blanc est photographié dans l’est du Pacifique Nord sur cette photographie non datée, gracieuseté de Kevin Weng, Université d’Hawaï. REUTERS / Kevin Weng, Université d’Hawaï / Document via Reuters
Un grand requin blanc est représenté dans l’est du Pacifique Nord. REUTERS / Kevin Weng, Université d’Hawaï / Document via Reuters

Les épaulards sont soupçonnés d’être à l’origine de la disparition de grands requins blancs au large des côtes du Cap au cours des dernières années, selon un rapport publié mardi par le gouvernement sud-africain.

La disparition des grands blancs des sites côtiers de False Bay et de Gansbaai avait auparavant été imputée à la chasse illégale et à la surpêche, entre autres causes.

Mais les résultats d’une étude menée par une équipe nommée par le gouvernement de neuf experts locaux et internationaux suggèrent que les orques pourraient être les coupables, après qu’une paire d’épaulards a été aperçue pour la première fois dans la région en 2015.

Les chercheurs ont déclaré avoir “trouvé des preuves d’un lien de causalité entre les apparitions d’un groupe d’orques qui s’était spécialisé dans la chasse aux requins blancs”.

Le nombre de grands blancs dans la région n’est pas connu, mais les observateurs ont initialement signalé de fortes baisses en 2017 – puis une absence prolongée.

Les restes de cinq grands requins blancs tués par des orques ont été découverts dans la région de Gansbaai en 2017.

Un autre requin tué de la même manière a été retrouvé sur une plage cette année, et il pourrait y en avoir beaucoup plus, a déclaré un biologiste marin et l’un des chercheurs, Alison Kock, lors de la présentation du rapport.

«Chaque fois que cela se produisait, il y avait une baisse immédiate et une lacune dans l’observation des requins blancs», a déclaré Kock, concédant que «nous n’avons toujours pas toutes les réponses».

Les grands requins blancs sont une grande attraction touristique en Afrique du Sud – ils sont vus depuis des bateaux ou depuis des cages plongées dans l’eau.

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