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Les pays pauvres et en développement font face à l’attente de vaccins alors que l’Occident verrouille l’approvisionnement

Paris: Salué cette semaine comme un changeur de jeu pandémique, le nouveau vaccin Covid-19 a offert aux pays qui avaient pré-commandé des doses une évasion potentielle d’un cycle de verrouillages et de nouvelles vagues de maladie et de mort.

Mais alors que les pays plus riches planifient leurs programmes de vaccination jusqu’à la fin de 2021, les experts avertissent que les pays plus pauvres et en développement sont confrontés à des obstacles qui pourraient priver des milliards de milliards de dollars de la première protection éprouvée contre le coronavirus.

Les développeurs de vaccins Pfizer et BioNTech prévoient de déployer les premières doses d’ici quelques semaines, une fois qu’ils auront reçu les autorisations d’utilisation d’urgence des agences pharmaceutiques. Ils s’attendent à avoir 1,3 milliard de doses prêtes l’année prochaine.

Les résultats des essais cliniques de phase 3 ont montré que leur vaccin à ARNm était efficace à 90% dans la prévention des symptômes de Covid-19 et ne produisait pas d’effets secondaires indésirables chez des milliers de volontaires.

Au prix de 40 dollars par traitement, qui consiste en deux injections distinctes, les nations plus riches se sont précipitées pour commander des dizaines de millions de doses. Mais ce à quoi peuvent s’attendre les pays les plus pauvres est moins clair.

“Si nous n’avons que le vaccin Pfizer et que tout le monde a besoin de deux doses, c’est clairement un dilemme éthique difficile”, a déclaré à l’AFP Trudie Lang, directrice du Global Health Network au département de médecine de Nuffield de l’Université d’Oxford.

Anticipant la demande démesurée de tout vaccin approuvé, l’Organisation mondiale de la santé a créé l’installation COVAX en avril pour assurer une distribution équitable.

COVAX a réuni des gouvernements, des scientifiques, la société civile et le secteur privé – bien que Pfizer ne fasse pas actuellement partie de l’installation.

Un porte-parole de l’entreprise a déclaré à l’AFP avoir “manifesté son intérêt pour un éventuel approvisionnement” à COVAX.

Rachel Silverman, chargée de mission au Center for Global Development, a déclaré qu’il était peu probable qu’une grande partie du premier lot de vaccins aboutisse dans des pays plus pauvres.

Sur la base des accords d’achat anticipé signés avec Pfizer, elle a calculé que 1,1 milliard de doses avaient été entièrement achetées par les pays riches.

“Il ne reste plus grand-chose pour tout le monde”, a-t-elle déclaré à l’AFP.

Certains pays qui ont précommandé, comme le Japon et la Grande-Bretagne, font partie de COVAX, de sorte que certaines doses sont susceptibles d’atteindre les pays moins développés grâce à leurs accords d’achat.

À l’inverse, les États-Unis, qui ont 600 millions de doses en commande, ne sont pas membres de COVAX, bien que cela puisse changer sous une administration Joe Biden.

Partage équitable

Benjamin Schreiber, coordinateur du vaccin Covid-19 au fonds des Nations Unies pour l’enfance UNICEF, a déclaré qu’il était vital que toutes les nations aient un accès équitable au nouveau vaccin.

“Nous devons vraiment éviter que les pays riches engloutissent tous les vaccins et qu’il n’y ait pas assez de doses pour les pays les plus pauvres”, a-t-il déclaré.

Outre l’éthique, les données épidémiologiques soulignent la nécessité d’une distribution équitable des vaccins.

Ce mois-ci, des chercheurs de l’Université du Nord-Est des États-Unis ont publié une recherche examinant le lien entre la portée du vaccin et la mortalité de Covid-19.

Ils ont modélisé deux scénarios. Le premier, le scénario «d’allocation non coopérative», a émis l’hypothèse de ce qui se passerait si 50 pays riches monopolisaient les 2 premiers milliards de doses d’un vaccin.

La seconde a vu le vaccin distribué en fonction de la population d’un pays plutôt que de sa capacité à le payer.

Les chercheurs ont constaté que le scénario de stockage des pays riches réduisait de 33% les décès de Covid-19 dans le monde. L’approche du partage équitable a empêché 61 pour cent.

Commentant l’étude, l’alliance du vaccin Gavi, qui codirige COVAX, a déclaré que “le gain modeste pour les pays à revenu élevé en monopolisant les vaccins était bien inférieur aux pertes dévastatrices pour les pays à faible revenu si les pays ne coopèrent pas”.

‘Un énorme défi’

Même si le financement pour les pays les plus pauvres se concrétise, la logistique pour fournir le nouveau vaccin à tout le monde reste vertigineuse.

Le vaccin de Pfizer est basé sur l’ARNm, qui incite le système immunitaire à produire lui-même des protéines virales qui sont ensuite neutralisées.

Il semble être efficace pour conférer une protection contre Covid-19, mais il est extrêmement fragile: il doit être conservé à -80 degrés Celsius (-112 degrés Fahrenheit) ou bien il s’effondre.

“La plupart des congélateurs dans la plupart des hôpitaux du monde sont à -20 ° C”, a déclaré Lang. “C’est quatre fois plus froid.”

Silverman a déclaré que le maintien de “l’ultra-chaîne du froid” du vaccin depuis l’usine jusqu’aux bras des patients constituait “un énorme défi logistique même en Occident”.

Bien que Pfizer et certains gouvernements préparent des protocoles de livraison depuis des mois en prévision des résultats des essais, “rien de tout cela n’a eu lieu dans les pays à revenu faible ou intermédiaire”, a-t-elle déclaré.

Pfizer a conçu son propre «chargeur thermique», un conteneur de la taille d’une mallette qui peut garder le vaccin en supercool jusqu’à 10 jours.

Pour d’autres, il peut y avoir des moyens de contourner le problème. Les contenants de stockage des aliments, par exemple, sont régulièrement refroidis à près de la température requise par le vaccin avant d’être expédiés sur de longues distances.

Et le vaccin Ebola, qui, comme ceux à l’essai pour Covid-19, a été développé et administré à la vitesse de la chaîne suite à une série d’épidémies mortelles, a un profil de température similaire à celui de Pfizer.

«Nous avons de l’expérience dans le déploiement du vaccin contre Ebola dans certains pays», a déclaré Schreiber à l’AFP.

Il a déclaré qu’il était “plus difficile mais pas impossible” de stocker et d’administrer en toute sécurité le vaccin Covid-19 dans le sud du globe, mais cela nécessiterait des investissements et une formation importants.

Gagner en confiance

Il y a actuellement plus de trois douzaines d’autres vaccins candidats Covid-19 en développement, dont 11 sont en cours ou ont terminé des essais de phase 3.

La plupart des experts conviennent que le meilleur moyen de sortir de la pandémie serait de disposer de plusieurs vaccins sûrs et efficaces qui agissent de différentes manières, offrant différents niveaux de protection.

Pfizer n’a pas encore publié ses résultats complets, il n’est donc pas clair si son vaccin arrête la transmission du Covid-19 – ce qui signifie qu’il conviendrait à une administration de masse – ou s’il prévient uniquement une maladie grave, auquel cas il serait prioritaire pour les personnes âgées. et les populations à risque.

Mais même si plusieurs vaccins sont mis en ligne dans les mois à venir, rien ne garantit que tous ceux qui devraient en obtenir un y consentiront.

L’OMS a déclaré en 2019 que “l’hésitation à la vaccination” était l’une des 10 principales menaces pour la santé mondiale, et le mois dernier, le journal médical The Lancet a averti que la croissance des mouvements anti-vaccins pourrait entraver le déploiement de l’inoculation Covid-19.

Bien que le programme de vaccination contre Ebola ait pratiquement éradiqué le virus, plusieurs études ont montré comment les progrès étaient ralentis par la méfiance et la désinformation circulant à la fois en ligne et au sein des communautés.

Lang a déclaré qu’il y avait également des leçons à tirer de la riposte à la polio en Afrique.

“L’Afrique est désormais débarrassée de la polio, ce qui est incroyable”, a-t-elle déclaré. «Mais les choses que nous avons dû surmonter pour y parvenir.

«Les mères disaient souvent:” Si je vais à l’hôpital avec mon fils, je ne peux pas obtenir de médicaments ou de traitement, mais tu vas chez moi avec ce vaccin étranger. De quoi s’agit-il? “

“C’est un défi de taille pour gagner la confiance.”

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