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L’image de la région rebelle éthiopienne n’est pas claire alors que les deux parties revendiquent la victoire

Les deux parties au conflit interne qui fait rage en Éthiopie ont revendiqué mercredi des succès militaires, créant une image confuse des combats alors même que le gouvernement avait promis qu’ils seraient bientôt terminés.

Derrière les revendications rivales, la crise des réfugiés dans la région s’est amplifiée alors que le Soudan a signalé que 36 000 personnes avaient désormais traversé ses frontières pour échapper à la violence.

Une panne de communication au Tigray, où le Premier ministre Abiy Ahmed a ordonné des opérations militaires le 4 novembre, a rendu difficile l’obtention d’une vision claire des hostilités qui entrent maintenant dans leur troisième semaine.

“Nous infligeons de lourdes défaites sur tous les fronts contre les forces qui sont venues nous attaquer”, a déclaré le chef tigréan Debretsion Gebremichael dans un communiqué, faisant référence aux forces fédérales.

“J’appelle tout le peuple tigréen à sortir en masse pour chasser les envahisseurs”, a-t-il ajouté.

Mais le chef de l’armée Berhanu Jula a déclaré que ses forces “gagnaient sur tous les fronts” et que le Front de libération du peuple du Tigray (TPLF) était “en état de désespoir”.

“Le plan du TPLF pour entraîner l’Ethiopie dans la guerre civile et la déchirer a échoué. Il est actuellement dans un mode désespéré car il est encerclé”, a déclaré Berhanu.

La police fédérale a annoncé mercredi soir des mandats d’arrêt contre 76 officiers de l’armée, dont certains à la retraite, accusés de complot avec le TPLF et de “trahison”.

Abiy, lauréat du prix Nobel de la paix de l’année dernière, a annoncé la campagne militaire à Tigray le 4 novembre, affirmant qu’elle était en réponse aux attaques du TPLF contre les camps militaires fédéraux.

Cela a dramatiquement intensifié sa querelle de longue date avec le TPLF, une organisation qui a dominé la politique éthiopienne pendant près de trois décennies avant qu’Abiy ne prenne ses fonctions en 2018.

Les tensions se sont intensifiées après que Tigray a tenu ses propres élections en septembre – défiant une interdiction nationale des sondages en raison du coronavirus – et a tenté de qualifier Abiy de dirigeant illégitime.

Hôpitaux sous tension

Le nombre d’Éthiopiens fuyant les combats a atteint 36 000, a déclaré la commission des réfugiés du Soudan, augmentant son chiffre précédent, publié mardi, de 27 000.

Un nouveau camp sera construit à Um Tinetba dans l’État de Gedaref pour faire face à l’afflux, a déclaré à l’AFP le chef de la commission Abdulla Soliman.

L’ONU a mis en garde contre «une crise humanitaire à part entière» alors que les organisations humanitaires négocient avec le gouvernement pour obtenir un accès complet au Tigray.

On dit que des centaines de combattants sont morts, mais le nombre total de victimes jusqu’à présent n’est que des estimations approximatives.

Le Comité international de la Croix-Rouge (CICR) a déclaré mercredi que la Croix-Rouge éthiopienne avait «transporté des centaines de personnes blessées dans les zones touchées par les affrontements».

L’organisation a déclaré que les hôpitaux du Tigray et de la région voisine d’Amhara “ont un besoin urgent de lits d’hôpitaux, de matelas, de couvertures et de draps”.

Un hôpital de la ville d’Amhara de Gondar “a reçu un grand nombre de patients gravement blessés et plus de 400 ont été traités jusqu’à présent dans l’établissement”, a déclaré le CICR.

Poussée “ finale ”

Abiy a résisté à la pression internationale pour la cessation des hostilités.

Il dit que la médiation ne peut avoir lieu que lorsque le TPLF est désarmé et ses dirigeants arrêtés.

Demeke Mekonnen, vice-Premier ministre et ministre des Affaires étrangères de l’Éthiopie, a transmis ce message aux dirigeants régionaux cette semaine, avec des escales en Ouganda, au Kenya et au Rwanda.

Mardi, Abiy a annoncé que “dans les prochains jours, les dernières activités d’application de la loi seront terminées”.

Son gouvernement a ensuite affirmé marcher sur la capitale régionale, Mekele, et tenir la ville de Mehoni à 125 kilomètres (78 miles) au sud.

Des affrontements ont été signalés mercredi pour un deuxième jour dans la ville de Shire, dans le nord du pays, où des camps abritent des milliers de réfugiés érythréens.

Un haut responsable tigréen, Wondimu Asamnew, a déclaré dans un courriel que les forces tigréennes “ont adopté une posture défensive sur tous les fronts”.

Wondimu a déclaré qu’en plus du miliaire éthiopien, les forces alignées sur le TPLF affrontaient des milices de la région d’Amhara, au sud du Tigray, et des soldats du voisin de l’Éthiopie au nord de l’Érythrée, les combats s’étendant sur le territoire érythréen.

L’Éthiopie a démenti les affirmations du TPLF selon lesquelles les soldats érythréens seraient directement impliqués dans le conflit.

Au cours du week-end, le TPLF a tiré des roquettes sur l’aéroport de la capitale érythréenne Asmara, renforçant les craintes que le conflit éthiopien n’attire dans la région de la Corne de l’Afrique.

Les forces fédérales affirment qu’elles contrôlent déjà la zone ouest de Tigray, qui a connu de violents combats au début du conflit.

Le gouvernement a accusé le TPLF d’avoir détruit quatre ponts menant à Mekele.

Dans une interview accordée mardi à la chaîne de télévision allemande DW, le ministre de la Défense Kenea Yadeta a déclaré que le conflit se terminerait “probablement dans moins de 10 à 15 jours”.

Mais les diplomates affirment qu’il est loin d’être clair que les forces fédérales peuvent obtenir une victoire rapide, d’autant plus que les combats passent des basses terres à des terrains plus montagneux.

Le TPLF dispose de moyens militaires considérables et d’environ 250 000 soldats, dont une force paramilitaire et une milice locale.

L’armée éthiopienne est estimée à 150 000 soldats, un chiffre qui n’inclut pas les forces spéciales et les milices.

(AFP)

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