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Repêchage de la NBA: huit joueurs d’origine nigériane choisis par les équipes

Un total de huit joueurs d’origine nigériane ont été choisis lors du repêchage de la NBA de mercredi soir pour la saison 2020-2021.

Le repêchage annuel voit les équipes de la NBA choisir parmi les meilleurs jeunes talents du monde.

Le projet était initialement prévu pour le 25 juin, mais avait été retardé en raison des retombées du coronavirus et a été organisé cette année par appels vidéo.

Precious Achiuwa est le troisième joueur nigérian à être repêché au premier tour depuis 2000, tandis que peu de temps après, Udoka Azubuike était le 4e.

C’était la première fois que deux joueurs nés au Nigéria étaient choisis au premier tour du même repêchage.

La saison régulière, qui a été réduite de 10 matches à 72 en raison de Covid-19, doit être annoncée le 22 décembre.

BBC Sport Africa a découvert que les huit joueurs devraient être les stars du futur.

Isaac Okoro

Isaac Okoro

Isaac Okoro a terminé cinquième au classement général et a été choisi par les Cleveland Cavaliers.

Le joueur de 19 ans, qui mesure 1,80 mètre, est né à Atlanta, en Géorgie, de parents nigérians et le petit attaquant faisait partie de l’équipe gagnante des États-Unis lors de la Coupe du monde de basketball des moins de 17 ans en Argentine.

“C’est formidable d’être le premier Nigérian de ce repêchage à être repêché”, a-t-il déclaré après avoir été sélectionné.

“C’est aussi juste une bénédiction. Ma mère me dit toujours de garder cette fierté nigériane. Même si je ne suis pas né au Nigeria, j’ai toujours du sang nigérian. Donc c’est juste avoir ça sur mes épaules.”

Onyeka Okongwu

Onyeka Okongwu

Onyeka Okongwu, également né de parents nigérians, était le sixième choix au classement général sélectionné par Atlanta Hawks.

Le gardien de tir âgé de 19 ans mesure 1,80 m et était un coéquipier du troisième choix LaMelo Ball à Chino Hills en Californie, où il est né.

“Je veux gagner un championnat. Cela devrait être l’objectif de tout le monde, remporter un championnat que tout le monde veut gagner”, a insisté Okongwu.

“Moi-même, je veux juste pouvoir m’améliorer, être le meilleur que je peux être, continuer à travailler dur, avoir une excellente éthique de travail.”

Précieux Achiuwa

Précieux Achiuwa

Precious Achiuwa, qui est l’un des deux joueurs nés et élevés au Nigéria, était le 20e choix au classement général et a été choisi par Miami Heat.

L’attaquant de 21 ans, 6 pieds 9 pouces, a grandi en jouant au football à Port Harcourt, avant de s’installer aux États-Unis à l’adolescence.

Miami Heat pourrait bien avoir quelques fans de plus au Nigeria alors qu’Achiuwa rejoindra quatre autres membres de l’équipe qui ont un héritage nigérian – Bam Adebayo, Andre Iguodala, Chikezie ‘KZ’ Okpala et Gabe Vincent.

«Mon espoir était de finir dans une grande organisation, et grâce à Dieu, mes prières ont été exaucées et je fais partie d’une grande organisation», a déclaré Achiuwa.

“J’ai regardé les finales de la NBA et je suis reconnaissant qu’ils m’accueillent à Miami. Je pense que je peux ajouter beaucoup de choses à la table, comme ajouter beaucoup d’agressivité et de granularité.”

Zeke Nnaji

Zeke Nnaji

Denver Nuggets a choisi Zeke Nnaji, 19 ans, comme 22e choix au classement général.

Le centre de 6 pieds 11 pouces est né d’un père nigérian et d’une mère américaine et a joué au basket-ball universitaire pour les Wildcats de l’Arizona.

“J’ai beaucoup travaillé pendant ces périodes de quarantaine et j’ai l’impression d’avoir fait beaucoup d’améliorations”, a expliqué Nnaji.

«J’ai ajouté 20 livres de muscle. J’ai vraiment amélioré mon tir en saut et bien le tir à trois points.

“Je me sens bien. Mon corps est explosif. Je me sens rapide. Je suis juste excité de faire tout ce que je peux pour aider notre équipe à gagner.”

Udoka Azubuike

Udoka Azubuike

Udoka Azubuike, qui jouera pour l’Utah Jazz, était le 27e choix au classement général.

Le centre de 21 ans est le deuxième joueur né au Nigéria sur la liste et a été découvert par Raptors, une académie de basket-ball basée à Lagos (non affiliée à l’équipe NBA, Toronto Raptors).

Debout à 7 pieds de haut, il a attiré l’attention des recruteurs dans l’un des camps de développement de la NBA et de la Fiba en Afrique, bien qu’il n’ait commencé le sport qu’à 13 ans.

“Je suis tellement excité de jouer aux côtés de Rudy (Gobert)”, a déclaré Azubuike.

“Un spécialiste défensif, c’est surtout ce que j’ai fait au Kansas. J’avais un rôle similaire pour affecter le jeu défensivement. Je suis donc ravi d’apprendre de lui.”

Le directeur général de Jazz, Justin Zanik, a déclaré: “Nous avons estimé à la fin de la journée que ‘Dok était le meilleur joueur défensif, le meilleur joueur disponible étant donné sa production unique, ses attributs physiques et sa capacité à affecter à la fois offensivement et défensivement sur le terrain”.

Desmond Bane

Desmond Bane

Desmond Bane a commencé à jouer au baseball avant de passer au basketball et était le 30e choix au total, repêché par les Boston Celtics, avec des rapports selon lesquels il sera échangé aux Memphis Grizzlies.

Le joueur de 22 ans était le dernier des joueurs d’origine nigériane à être sélectionné au premier tour du repêchage.

Le garde de tir de 6 pieds 6 a été élevé dans l’Indiana avec un père du sud du Nigéria et une mère américaine.

“Vous savez, j’ai l’impression d’apporter une approche mature. J’apporte une approche mature et cohérente, à la fois sur le terrain et en dehors, et je pense que cela sera bénéfique dès le début”, a-t-il déclaré à propos de la perspective de jouer en NBA. .

Daniel Oturu

Daniel Oturu

Daniel Oturu était le troisième choix au deuxième tour du repêchage, ce qui faisait de lui le 33e choix au total.

Le joueur de 21 ans et centre de 6 pieds 10 semble sur le point de se retrouver aux Clippers de LA après avoir été initialement choisi par les Timberwolves du Minnesota, qui lui ont immédiatement échangé les Knicks de New York avant d’être à nouveau déplacé.

Il est né de parents nigérians qui sont des ministres pentecôtistes au Minnesota, avec son père Francis, ancien joueur de tennis de table pour le Nigeria.

Brad Underwood, l’entraîneur du côté universitaire de l’Illinois, qui a affronté Oturu alors qu’il jouait pour les Golden Gophers du Minnesota, a été plein d’éloges pour le jeune.

“Il est le joueur le plus amélioré du pays [in 2019-20]. Il me rappelle beaucoup Kevin Garnett avec son forfait – son athlétisme, ses compétences “, a déclaré Underwood.

Jordan Nwora

Jordan Nwora

Jordan Nwora sera le choix le plus populaire de la liste auprès des Nigérians, car le joueur de 22 ans est membre de l’équipe de basket-ball masculine senior du pays, également connue sous le nom de D’Tigers.

Le petit attaquant de 6 pieds 7 a été choisi comme 45e choix au total (ou 15e au deuxième tour) par les Milwaukee Bucks.

Jordan, né d’un père nigérian Alexander et d’une mère américaine Amy, faisait partie de l’équipe nigériane qui a disputé la Coupe du monde masculine 2019.

Son père était l’entraîneur-chef du Nigéria à la Coupe du monde (maintenant entraîneur adjoint du pays) et le duo est devenu le premier fils et père nigérian à faire partie d’une équipe nationale nigériane en même temps.

La Jordanie est également le meilleur buteur du Nigéria en un seul match après avoir inscrit 36 ​​points lors d’un match de qualification pour la Coupe du monde 2019 à Lagos.

“Pour être honnête, je ne pensais pas être dans la position dans laquelle je suis aujourd’hui. J’ai parcouru un long chemin depuis le lycée. Je ne pensais pas pouvoir jouer à un niveau comme Louisville », a-t-il déclaré avant le projet.

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