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Bobi Wine, chef de l’opposition ougandaise, libéré de prison

NAIROBI, Kenya – Les autorités ougandaises ont accusé vendredi un chef de l’opposition et candidat à la présidence d’avoir enfreint les règles du coronavirus, puis l’ont libéré de prison, deux jours après que son arrestation ait déclenché des manifestations dans tout le pays qui ont entraîné la mort d’au moins 28 personnes et près de 600 arrestations.

Le candidat, Bobi Wine, est arrivé vendredi au tribunal dans l’est de la ville d’Iganga sous haute sécurité. Arborant un polo bleu et un jean, il avait l’air déprimé mais est resté inébranlable dans sa décision de prendre le président Yoweri Museveni, qui dirige l’Ouganda depuis 1986.

«Cela a été difficile. Ça a été l’enfer », a déclaré M. Wine dans une vidéo diffusée en direct depuis la salle d’audience sur sa page Facebook, avant d’être libéré sous caution. «Nous serons libres ou nous mourrons en essayant d’être libres. Nous ne sommes pas des esclaves. »

M. Wine, de son vrai nom Robert Kyagulanyi, a été arrêté mercredi matin dans le district est de Luuka alors qu’il se préparait à organiser un rassemblement électoral qui, selon les autorités, violait les directives de sécurité relatives aux coronavirus pour les campagnes politiques. Après avoir été poussé dans un fourgon de police, les autorités l’ont emmené dans un poste de police où son équipe de campagne a déclaré qu’il s’était vu refuser l’accès à des avocats, des médecins ou des membres de sa famille pendant près de deux jours.

Les violences meurtrières sont survenues un peu plus d’une semaine après le début des campagnes pour les élections générales et deux mois avant que plus de 17,6 millions d’Ougandais ne votent dans plus de 34 000 bureaux de vote. M. Museveni, 76 ans, affrontera 10 autres candidats aux élections, dont M. Wine, qui a 38 ans.

À l’origine musicien, M. Wine s’est levé sous les feux de la rampe pour ses chansons accusant le président et son gouvernement de limiter les libertés et d’être un obstacle au progrès de l’Ouganda. En 2017, M. Wine a remporté un siège au Parlement, tout comme le Parlement a adopté un projet de loi éliminant la limite d’âge présidentielle de 75 ans – ouvrant ainsi la voie à M. Museveni pour un sixième mandat.

L’arrestation de M. Wine, la deuxième ce mois-ci, reflète l’adversité à laquelle sont confrontées les personnalités de l’opposition dans les pays d’Afrique de l’Est – y compris le Burundi, la Tanzanie et l’Éthiopie – alors qu’elles défient les dirigeants et les partis politiques enracinés.

Les autorités avaient arrêté M. Wine à plusieurs reprises dans le passé. Mais après l’arrestation de mercredi, des manifestations et des émeutes ont éclaté dans la capitale Kampala et dans les grandes villes, avec des séquences vidéo montrant des pneus brûlés et des routes bloquées. Patrick Amuriat, un autre candidat à la présidentielle, a également été arrêté ce jour-là pour avoir planifié la tenue d’un rassemblement non autorisé, et a ensuite été libéré.

La police affirme que 28 personnes sont mortes dans le bouleversement – bien que certains reportages citent des chiffres plus élevés – et 65 ont été blessées.

Vendredi, les autorités ont accusé le parti de M. Wine, la National Unity Platform, d’avoir organisé la violence et d’utiliser les réseaux sociaux pour semer la discorde. Ils ont déclaré avoir rassemblé des objets exposés, notamment «des arcs et des flèches, des piles de pneus, des bouteilles, des bidons de carburant et des preuves de transactions d’argent mobile finançant les émeutiers».

«Tous les indicateurs révèlent que ces événements n’étaient pas seulement des actions impromptues, mais qu’ils faisaient partie d’une campagne vaguement coordonnée», a déclaré un porte-parole de la police, Fred Enanga, dans un communiqué.

Human Rights Watch a déclaré que le gouvernement utilisait les mesures du Covid-19 pour sévir contre l’opposition et les médias et a appelé les autorités à enquêter sur les meurtres et à permettre des rassemblements pacifiques. L’Ouganda a jusqu’à présent signalé 17 148 infections et 159 décès dus au coronavirus.

S’exprimant lors de la campagne électorale, M. Museveni a averti vendredi les manifestants et déclaré que des parties extérieures influençaient les événements dans le pays.

«Certains de ces groupes sont utilisés par des étrangers, des homosexuels, je ne sais pas – des groupes à l’extérieur qui n’aiment pas la stabilité de l’Ouganda, l’indépendance de l’Ouganda. il a dit dans une vidéo posté sur Twitter. «Mais ils découvriront ce qu’ils recherchent.»

À ses débuts, M. Museveni a été reconnu pour avoir apporté la paix, la stabilité et la croissance économique dans le pays après des années de violence et de troubles politiques. Mais son gouvernement est de plus en plus critiqué pour la corruption et la persécution des opposants politiques, des homosexuels et des journalistes, entre autres.

Joel Ssenyonyi, un porte-parole du parti de M. Wine, a déclaré que les arrestations et la violence ne l’empêcheraient pas de continuer à faire campagne contre M. Museveni.

«Les actes de brutalité visent à affaiblir ceux d’entre nous qui sont dans l’opposition», a-t-il dit, «mais au contraire, notre détermination est renforcée.»

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