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Le marché aux papillons de Kipepeo fournit des revenus tout en protégeant la fragile forêt côtière

Un papillon se pose sur une fleur de lantana au parc Wenquan à Fuzhou, capitale de la province du Fujian, dans le sud-est de la Chine, le 2 septembre 2018 (Xinhua / Mei Yongcun)

Niché dans la forêt d’Arabuko Sokoke, le long de la côte kenyane, se trouve le marché aux papillons de Kipepeo. Le marché est un projet communautaire qui emploie des centaines de personnes et génère des revenus pour la région en élevant et en exportant les papillons et les chrysalides de la forêt à l’étranger.

Un papillon se pose sur une fleur de lantana au parc Wenquan à Fuzhou, capitale de la province du Fujian en Chine du sud-est, le 2 septembre 2018. / Xinhua

Le projet compte plus de 1000 agriculteurs. 86 pour cent d’entre eux sont des femmes qui, depuis des années, ont élevé et commercialisé leurs insectes ici.

Mme Maka Juma est l’une de ces agricultrices. Elle était au départ tailleur, mais dit-elle, la couture de vêtements dépend fortement des saisons et du nombre de personnes qui veulent de nouvelles robes. Cela l’a amenée à passer son métier à l’élevage de papillons en 2004.

Mme Maka Juma, éleveuse de papillons

«J’ai de l’eau, des cages, des arbres et un filet, ce sont tous les outils nécessaires pour être éleveur et vendeur de papillons», dit-elle.

Mme Juma gagne près de 100 à 200 $ par semaine. La plupart de ses clients viennent d’Europe et des États-Unis.

Chef de projet et chercheur, Hussein Abdullahi Aden est chargé d’enseigner aux agriculteurs comme Mme Juma la science de la reproduction des papillons qui non seulement aident à protéger l’écosystème naturel de la forêt, mais aussi à obtenir les meilleurs prix sur le marché.

Une grande variété de papillons est un indicateur de la santé de la forêt d’Arabuko Sokoke. Pour assurer la survie de la forêt, les agriculteurs ont établi des pépinières d’arbres et planté des arbres dans leurs fermes pour aider à élever des pupes de papillons. Cela aide à protéger la forêt tout en empêchant le projet de surexploiter les papillons.

«Nous avons également identifié près de 263 espèces différentes de papillons qui ont été documentées», explique Aden. «Parmi ceux-ci, nous en avons presque plus de 82 qui ont une valeur commerciale, qui peuvent être exportés vers le marché international.»

Tous les jeudis, les éleveurs se rassemblent à Kipepeo pour trier les chrysalides par qualité et espèce avant d’emballer la cargaison pour leurs clients.

Les nymphes de papillon au marché de Kipepeo à Malindi, au Kenya.

M. Aden dit que le marché des papillons est assez concurrentiel.

«Le marché est donc ouvert et libéral. Il y a de la concurrence. Nous avons nos concurrents, des Philippines, d’Amérique du Sud, nous avons l’Équateur, nous avons le Costa Rica, nous avons le Pérou et aussi localement en Afrique, nous avons la Tanzanie, nous avons aussi l’Afrique du Sud, qui est en concurrence pour le même marché avec le même produit. »

Les agriculteurs industrieux et déterminés peuvent tirer de bons bénéfices de leurs produits, en particulier pendant la haute saison qui s’étend de mars à septembre. La plupart des pays qui reçoivent les chrysalides de Kipepeo n’ont pas les conditions météorologiques propices à la reproduction des papillons.

Kipepeo commercialise actuellement des nymphes de papillons et de papillons de nuit et d’autres insectes vivants ainsi que du miel et des tissus de soie produits par la communauté. Les insectes vivants issus des pupes sont exportés et exposés dans les parcs à insectes du monde entier.

En tant que marché des produits naturels de la forêt d’Arabuko Sokoke, Kipepeo coordonne la production, les ventes et s’assure par la formation et le suivi que les insectes sont élevés et élevés à la ferme de manière durable à partir du stock parent sauvage.

Le principal défi auquel cette entreprise est confrontée est que la durée de vie d’un papillon n’est que de six jours. Lors de l’exportation, ces insectes sont soumis à un contrôle complet pour des raisons de sécurité. Parfois, la projection au point d’entrée prend des jours selon M. Aden.

Mais pour les agriculteurs comme Mme Juma, le travail acharné en vaut la peine.

«Le projet papillon m’a aidé, j’ai construit une maison permanente et éduqué mes enfants grâce aux bénéfices. Je suis également indépendant car je gagne un revenu. »

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