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Des dégradations “ douloureuses ” augmenteront les coûts d’emprunt de l’Afrique du Sud, selon le ministre

Le ministre des Finances, Tito Mboweni, informe les médias des détails des interventions gouvernementales dans divers secteurs des portefeuilles départementaux sur COVID-19 au DIRCO Media Center le 16 mars 2020 à Pretoria, en Afrique du Sud. Photo: Gallo Images / Phill Makagoe
Ministre des finances de l’Afrique du Sud, Tito Mboweni. Photo: Gallo Images / Phill Makagoe

Le ministère des Finances sud-africain a déclaré samedi que la révision à la baisse des notes de crédit par Moody’s et Fitch augmenterait les coûts d’emprunt du pays et limiterait ses options budgétaires.

«La décision de Fitch et Moody’s… est douloureuse», a déclaré Tito Mboweni, ministre des Finances, dans un communiqué.

Il est urgent que le gouvernement mette en œuvre des réformes économiques structurelles pour éviter de nuire davantage à la note souveraine du pays, a-t-il déclaré.

Les agences de notation de crédit Fitch et Moody’s ont abaissé les notations souveraines de l’Afrique du Sud plus profondément dans le territoire de la poubelle vendredi soir en raison de la hausse de la dette et d’un nouvel affaiblissement probable de sa position budgétaire. S&P Global a confirmé sa notation.

Avec l’aggravation de la pandémie COVID-19, les recettes fiscales de l’Afrique du Sud diminuent à mesure que l’économie se contracte, tandis que les dépenses pour contenir la propagation du virus et amortir son impact sur les pauvres ont augmenté.

Au budget à mi-parcours du mois dernier, le Trésor national prévoyait que l’Afrique du Sud enregistrerait un déficit budgétaire de plus de 15% du PIB au cours de l’année fiscale se terminant en mars 2021, le plus élevé de l’histoire post-apartheid.

Le pays le plus industrialisé d’Afrique a actuellement une dette de près de 4 billions de rands (260 milliards de dollars), soit 63,3% du PIB. Son ratio dette / PIB devrait passer à plus de 90% en trois ans, la pire augmentation de ce type au monde.

Avec la dégradation des notes, le coût d’emprunt et de service de la dette augmentera et le gouvernement devra soit réduire les dépenses sociales, soit taxer davantage, a déclaré le Trésor national, à un moment où près d’un tiers de la population est au chômage.

«Les baisses de notation continues se traduiront par des coûts de la dette inabordables, une détérioration de la valeur des actifs (comme la retraite, d’autres économies et la propriété) et une réduction du revenu disponible pour beaucoup», a-t-il déclaré, faisant référence à l’impact sur les Sud-Africains.

La réaction du marché aux déclassements devrait être modérée, a déclaré Razia Khan, économiste en chef pour l’Afrique et le Moyen-Orient à la Standard Chartered Bank.

«L’élan réformiste (du gouvernement) semble plus positif à court terme», a-t-elle déclaré, mais a averti qu’il était semé d’embûches.

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