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Le Burkina Faso va voter à l’ombre de la menace jihadiste

Les partisans du président burkinabé Roch Kabore assistent à un rassemblement électoral à Bobo-Dioulasso le jeudi 5 novembre 2020. Le Burkina Faso se rendra aux urnes le 22 novembre 2020 pour voter aux élections présidentielles et législatives entachées de violences persistantes. Les attaques liées aux militants islamiques ont ravagé cette nation autrefois pacifique. (Photo AP / Sam Mednick)
Les partisans du président burkinabé Roch Kabore assistent à un rassemblement électoral à Bobo-Dioulasso le jeudi 5 novembre 2020. Le Burkina Faso se rendra aux urnes le 22 novembre 2020 pour voter aux élections présidentielles et législatives entachées de violences persistantes. Les attaques liées aux militants islamiques ont ravagé cette nation autrefois pacifique. (Photo AP / Sam Mednick)

Le Burkina Faso votera dimanche lors d’une élection générale dans l’ombre d’une insurrection djihadiste croissante, le président Roch Marc Christian Kabore étant favori pour être réélu.

Mais aucun vote aux élections présidentielles et parlementaires ne sera enregistré dans un cinquième du territoire du pays, où de larges pans restent hors du contrôle de l’État et des attaques djihadistes frappent presque quotidiennement.

La violence a contraint un million de personnes – cinq pour cent de la population de 20 millions – à quitter leur foyer au cours des deux dernières années, et au moins 1200 ont été tuées depuis 2015.

La crise sécuritaire a dominé la campagne et un nombre non divulgué de soldats ont été déployés pour le jour du scrutin dans ce pays enclavé d’Afrique de l’Ouest, l’un des plus pauvres du monde.

La plupart des 12 candidats de l’opposition en lice contre Kabore ont critiqué l’incapacité du président sortant à endiguer l’effusion de sang.

Cependant, le politologue Drissa Traoré a déclaré que Kabore restait «le grand favori contre une opposition qui n’a pas réussi à s’unir derrière un seul candidat».

Kabore peut éviter un second tour en remportant plus de 50% des voix au premier tour de dimanche – comme il l’a fait lors des dernières élections en 2015.

-Les challengers-

Les deux principaux challengers du président sont le finaliste de 2015, le chef de l’opposition vétéran Zephirin Diabre, et Eddie Komboigo, représentant le parti de l’ancien président Blaise Compaoré.

Compaoré, qui a été évincé par un soulèvement populaire en 2014 après 27 ans au pouvoir, est maintenant en exil mais certains électeurs sont nostalgiques de son régime.

Les trois principaux candidats ont tous clôturé leur campagne vendredi, Komboigo annonçant lors d’un rassemblement dans la capitale Ouagadougou que Compaoré «reviendrait avec tous les honneurs».

Kabore a quant à lui rempli le plus grand stade de Ouagadougou de dizaines de milliers de supporters portant l’orange de son parti au pouvoir.

Et Diabre a dit à des milliers de personnes dans la capitale économique Bobo Dioulasso que ses propositions «peuvent aider notre pays à s’en sortir».

Au fur et à mesure que la campagne s’intensifiait, l’effusion de sang augmentait.

Quatorze soldats ont été tués dans une embuscade dans le nord revendiquée par le groupe État islamique au début du mois, l’une des attaques les plus meurtrières contre l’armée au cours des cinq années d’insurrection.

Quelques jours plus tard, la branche de propagande de l’EI a publié une photo de deux djihadistes tuant un homme vêtu d’un uniforme de l’armée – mais l’armée a nié qu’il y avait eu une nouvelle attaque.

La violence djihadiste dans le nord – comme dans les États sahéliens voisins du Mali et du Niger – est devenue étroitement liée aux affrontements entre groupes ethniques.

La communauté peul a en particulier été la cible de recrutement par les djihadistes et les attaques déclenchent régulièrement des attaques de représailles, poursuivant le cycle de la violence.

Les groupes humanitaires ont condamné les massacres de civils peuls par les milices pro-gouvernementales ou l’armée.

Malgré des succès régulièrement revendiqués, l’armée mal équipée et mal entraînée est passée de pertes en pertes.

L’expert en sécurité Mahamoudou Savadogo a déclaré à l’AFP que le diagnostic initial de la menace «était médiocre et que la réponse n’était ni adéquate ni appropriée».

-Dialogue avec les djihadistes? –

Presque tous les challengers de Kabore ont appelé à explorer le dialogue avec les djihadistes – une suggestion que Kabore a catégoriquement rejetée.

Diabre a déclaré que «l’action militaire à elle seule n’a jamais été en mesure de vaincre le terrorisme dans aucune partie du monde».

«Parallèlement à l’action militaire, il doit y avoir d’autres actions.»

L’un des efforts de Kabore a été la création plus tôt cette année de milices volontaires supervisées par l’État, appelées Volontaires pour la Défense de la Nation (VDP).

Leur rôle dans l’élection de dimanche reste incertain, mais une source occidentale à Ouagadougou a déclaré que le parti présidentiel «pourrait être accusé d’utiliser ses troupes» pour faire pression pour les votes de Kabore.

Un chef du VDP dans une région centrale a assuré que la milice resterait «neutre».

«Nous serons là pour soutenir l’armée et protéger les bureaux de vote», a déclaré le chef du VDP.

Environ 6,5 millions de personnes voteront à l’élection de dimanche, mais pas dans près de 1 500 des 8 000 villages du pays, ni dans 22 des plus de 300 communes, en raison des risques sécuritaires.

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