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L’armée éthiopienne met en garde contre une attaque “ décisive ” contre la capitale du Tigré et dit aux civils de fuir

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L’armée éthiopienne a menacé dimanche un assaut “décisif” contre la capitale de la région dissidente de Tigray alors qu’elle cherchait à évincer le gouvernement local, avertissant le demi-million de civils de la ville de fuir et avertissant que l’assaut ne montrerait “aucune pitié”.

L’armée éthiopienne a menacé dimanche un assaut total contre Mekele, capitale de la région dissidente de Tigray et siège du gouvernement local qu’elle cherche à déloger, avertissant les civils de fuir tant qu’ils le peuvent encore.

“La prochaine bataille décisive est d’entourer Mekele de chars”, a déclaré dimanche Dejene Tsegaye, un porte-parole militaire, aux radiodiffuseurs publics, menaçant le siège de la ville.

Il a ajouté un avertissement pour le demi-million d’habitants de Mekele: “Sauvez-vous. Une directive a été communiquée pour que vous vous dissociez de cette junte, après cela il n’y aura pas de pitié.”

Le Premier ministre Abiy Ahmed – lauréat du prix Nobel de la paix l’année dernière – a lancé le 4 novembre une campagne militaire contre le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), accusant ses forces d’attaquer deux camps militaires fédéraux dans la région et le parti de défier son gouvernement et cherchant à le déstabiliser.

Panne de communication

Une panne de courant dans la région a rendu les affirmations des deux parties au conflit difficiles à vérifier, mais des centaines de personnes auraient été tuées tandis que des dizaines de milliers ont fui les combats au Soudan voisin.

Le gouvernement d’Abiy a revendiqué la capture d’une série de villes ces derniers jours, notamment l’ancienne ville d’Aksum et la ville d’Edega Hamus, à 100 kilomètres au nord de Mekele.

“Les forces de défense ont contrôlé la ville d’Edaga Hamus, qui se trouve sur la route d’Adigrat à Mekele”, a déclaré dimanche le State of Emergency Fact Check, une agence gouvernementale éthiopienne. “Les forces de défense marchent actuellement sur le dernier but de la campagne, la ville de Mekele.”

Le TPLF a affirmé samedi que des civils avaient été tués lors d’un “bombardement lourd” de la ville d’Adigrat par les forces de défense éthiopiennes (EDF). Le gouvernement insiste sur le fait qu’il ne cible pas les civils.

Alliés aux ennemis acharnés

Le TPLF a dirigé le renversement de Mengistu Hailemariam, chef du régime militaire éthiopien de Derg, en 1991 et a dominé la politique du pays jusqu’à ce qu’Abiy devienne Premier ministre en 2018.

Le parti continue de diriger le Tigray, l’un des 10 États régionaux du système éthiopien de fédéralisme ethnique dans lequel les régions sont délimitées par l’appartenance ethnique et la langue.

Les dirigeants du TPLF se sont plaints d’avoir été écartés par Abiy et accusés des malheurs du pays. La querelle amère avec le gouvernement central a conduit le TPLF à organiser ses propres élections cette année au mépris d’un report national en raison de la pandémie de coronavirus.

Abiy a rejeté tous les appels à la paix, y compris de l’Union africaine – qui prévoit d’envoyer trois anciens présidents nationaux en tant qu’envoyés spéciaux dans les prochains jours – les États-Unis et l’ONU qui ont mis en garde contre une catastrophe humanitaire imminente.

Son gouvernement considère le TPLF comme une administration criminelle et semble déterminé à gagner la bataille militaire plutôt qu’à négocier.

L’action militaire s’est déjà étendue au-delà des frontières du Tigré avec le TPLF tirant des roquettes sur Asmara, la capitale de l’Érythrée voisine au nord, qu’il accuse de soutenir le gouvernement éthiopien, et la ville de Bahir Dar au sud-ouest.

La campagne a vu des avions de combat bombarder Tigray et de violents combats, tandis qu’Amnesty International a documenté un massacre horrible au cours duquel “des dizaines, et probablement des centaines, de personnes ont été poignardées ou piratées à mort” dans la ville de Mai-Kadra, dans le sud-ouest du pays.

L’ONU a appelé à l’ouverture de couloirs humanitaires pour permettre l’accès des agences d’aide et a déclaré qu’elle se préparait à ce que pas moins de 200 000 réfugiés fuient les troubles dans les mois à venir.

(AFP)

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