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Crise du Tigray en Éthiopie: l’ONU appelle à la protection des civils

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légendeLe conflit a jusqu’à présent tué des centaines de personnes et déplacé des milliers de personnes

L’ONU a exhorté les autorités éthiopiennes à assurer la protection des civils alors que l’armée envisage d’attaquer la capitale de la région nord du Tigray.

Le Premier ministre Abiy Ahmed a annoncé un délai de 72 heures pour la reddition des combattants de la région.

L’armée a averti les 500 000 habitants de Mekelle que les soldats «encercleraient» la ville et l’attaqueraient.

Le Front de libération du peuple du Tigray (TPLF), qui contrôle la région montagneuse, a promis de continuer à se battre.

Le conflit aurait tué des centaines de personnes et déplacé des milliers de personnes ces dernières semaines. L’ONU a averti qu’elle pourrait déclencher une crise humanitaire.

Les autorités doivent garantir la sécurité des travailleurs humanitaires et des civils, a déclaré à l’agence de presse Reuters Catherine Sozi, la coordinatrice humanitaire de l’ONU pour l’Éthiopie.

Pendant ce temps, le directeur exécutif de Human Rights Watch, Kenneth Roth, a déclaré que «l’Éthiopie a le devoir d’éviter tout mal même ceux qui restent à Mekelle, et pas seulement de menacer qu ‘« il n’y aura pas de pitié ».

M. Roth a également cité un porte-parole de l’armée qui, selon lui, a dit aux habitants de Mekelle de “se sauver”.

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Le chef du TPLF, Debretsion Gebremichael, a déclaré à l’agence de presse Reuters que ses forces avaient réussi à freiner l’avancée des troupes fédérales.

“Ils [are] envoi vagues après vagues mais en vain », a-t-il déclaré à l’agence de presse Reuters.

Quelle est la planification du gouvernement?

Le gouvernement a déclaré que ses troupes avaient pris le contrôle de certaines villes clés la semaine dernière. Cependant, les informations sont difficiles à confirmer et les allégations ne peuvent pas être vérifiées de manière indépendante car les connexions téléphoniques et Internet sont en panne depuis le début du conflit.

Dans une déclaration adressée dimanche aux dirigeants du TPLF, M. Abiy a déclaré: “Votre voyage de destruction touche à sa fin et nous vous exhortons à vous rendre pacifiquement dans les 72 heures à venir, reconnaissant que vous êtes à un point de non-retour. Prenez cette dernière opportunité. “

M. Abiy a déclaré que les forces du TPLF devraient “se rendre pacifiquement” et que la population de Mekelle devrait soutenir les forces gouvernementales “pour traduire ce groupe traître en justice”.

Vendredi, le président sud-africain Cyril Ramaphosa, en sa qualité de président de l’Union africaine, a annoncé la nomination de trois anciens présidents pour négocier des pourparlers pour mettre fin au conflit.

Mais l’Éthiopie a rejeté l’offre car elle considère l’opération comme une mission interne “d’application de la loi”.

“Nous ne négocions pas avec les criminels … Nous les traduisons en justice, pas à la table des négociations”, a déclaré Mamo Mihretu, un assistant principal de M. Abiy, à la BBC.

“Nos frères et sœurs africains joueraient un rôle plus important s’ils faisaient pression sur le TPLF pour qu’il se rende et pour cela, vous savez, personne n’a besoin d’aller à Tigray ou à Mekelle pour leur faire comprendre ce point.”

M. Mamo a déclaré que les anciens dirigeants du Mozambique, du Libéria et de l’Afrique du Sud – qui doivent arriver dans le pays dans les prochains jours – ne pourraient pas se rendre au Tigray en raison de l’opération militaire en cours.

Les services de transport ont été gravement entravés depuis que les combats ont éclaté.

M. Mamo a déclaré que le gouvernement faisait “tout son possible” pour permettre aux agences des Nations Unies de fournir une assistance aux habitants du Tigray.

De quoi s’agit-il?

Le conflit est enraciné dans des tensions de longue date entre le Front de libération du peuple du Tigré (TPLF), le puissant parti régional, et le gouvernement central éthiopien.

Lorsque M. Abiy a reporté une élection nationale en raison du coronavirus en juin, les tensions se sont intensifiées. Le TPLF considère le gouvernement central comme illégitime, arguant que M. Abiy n’a plus de mandat.

Le 4 novembre, le Premier ministre éthiopien a annoncé une opération contre le TPLF, accusant ses forces d’attaquer le quartier général du commandement nord de l’armée à Mekelle.

Le TPLF a rejeté les demandes.

Ses combattants, issus pour la plupart d’une unité paramilitaire et d’une milice locale bien entraînée, seraient au nombre de 250 000.

légende des médiasTrois conséquences de la crise actuelle au Tigray.

Quelle est la gravité de la situation?

Les agences humanitaires n’ont pas accès à la zone de conflit, mais elles craignent que des milliers de civils aient été tués depuis que les combats ont éclaté au début du mois de novembre.

Au moins 33 000 réfugiés sont déjà entrés au Soudan. L’agence des Nations Unies pour les réfugiés a déclaré qu’elle se préparait à accueillir jusqu’à 200 000 personnes au cours des six prochains mois si les combats se poursuivent.

Vendredi, le TPLF a été accusé d’avoir tiré des roquettes sur la ville de Bahir Dar dans la région voisine d’Amhara. Le gouvernement d’Amhara a déclaré qu’il n’y avait eu ni blessés ni dégâts.

Mais l’incident signalé à Amhara, qui a un différend frontalier de longue date avec Tigray, a fait craindre que le conflit ne se prolonge dans une guerre plus large après l’envoi de forces régionales pour soutenir les troupes fédérales.

Pendant ce temps, l’ONU a fait part de ses inquiétudes concernant l’afflux de réfugiés au Soudan, qui, selon elle, pourrait déstabiliser une nation qui soutient déjà environ un million de personnes déplacées d’autres pays africains.

On pense que bon nombre des réfugiés arrivant au Soudan sont des enfants. Les agences humanitaires affirment qu’un cessez-le-feu immédiat leur permettrait d’aider des milliers de civils toujours piégés en Éthiopie.

légende des médias‘Nous sommes venus avec les vêtements sur le dos’

Les agences humanitaires lancent un appel pour 50 millions de dollars (38 millions de livres sterling) pour la nourriture et un abri pour les nouveaux arrivants.

Carte

Cinq choses à propos de Tigray:

1. Le royaume d’Axoum était centré dans la région. Décrit comme l’une des plus grandes civilisations du monde antique, c’était autrefois l’État le plus puissant entre les empires romain et persan.

droit d’auteur d’imageGetty Images
légendeOn pense qu’Aksum a été la maison de la reine biblique de Saba

2. Les ruines de la ville d’Axoum sont un site du patrimoine mondial des Nations Unies. Le site, datant entre le 1er et le 13ème siècle après JC, présente des obélisques, des châteaux, des tombes royales et une église qui, selon certains, abrite l’Arche d’Alliance.

3. La plupart des habitants du Tigray sont des chrétiens orthodoxes éthiopiens. Les racines chrétiennes de la région remontent à 1 600 ans.

légende des médiasEst-ce la maison de l’Arche de l’Alliance?

4. La langue principale de la région est le tigrinya, un dialecte sémitique comptant au moins sept millions de locuteurs dans le monde.

5. Le sésame est une culture commerciale importante, exporté vers les États-Unis, la Chine et d’autres pays.

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