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Le président de la CAF Ahmad Ahmad interdit pendant cinq ans par la FIFA

La FIFA a interdit lundi le haut responsable du football africain du sport cinq ans, bouleversant la direction de l’une de ses six confédérations régionales quelques mois à peine avant une élection présidentielle et rappelant que la corruption continue de sévir dans le football mondial, même à ses plus hauts niveaux. .

La punition du responsable, Ahmad Ahmad, qui était président de la Confédération africaine de football et vice-président de la FIFA depuis 2017, était liée à sa conduite de 2017 à 2019, selon un communiqué publié par l’instance d’éthique de la FIFA. Ahmad a été reconnu coupable d’avoir enfreint quatre articles distincts du code d’éthique de l’organisation, selon son communiqué, notamment l’abus de pouvoir, le détournement de fonds et les règles concernant l’offre et l’acceptation de cadeaux.

Son interdiction le disqualifiera pour un nouveau mandat au début de l’année prochaine, mais Ahmad s’est échappé avec une interdiction plus courte qu’un autre officiel africain qui était réputé avoir violé l’une des mêmes règles.

La décision a été annoncée plus d’un an après que la FIFA a reçu des plaintes pour faute d’Ahmad, et 17 mois après son arrestation et son interrogatoire par des enquêteurs français au sujet d’allégations de corruption liées à un contrat de vêtements. Dans sa déclaration, la FIFA a déclaré qu’une partie de son enquête sur la conduite d’Ahmad au pouvoir était liée à cet accord. Les enquêteurs d’éthique se sont également penchés sur le financement d’un voyage de pèlerinage pour un certain nombre de responsables africains dans la ville sainte saoudienne de La Mecque.

L’interdiction d’Ahmad signifie que cinq des six confédérations mondiales de la FIFA ont dû remplacer des dirigeants accusés de violations éthiques depuis 2015, lorsqu’un vaste acte d’accusation du ministère américain de la Justice a révélé une corruption généralisée dans les Amériques et les Caraïbes. Le président de la FIFA, Gianni Infantino, est arrivé au pouvoir un an plus tard, s’engageant à débarrasser l’organisation de la culture de la corruption qui avait entaché l’image de la FIFA et fait tomber son prédécesseur.

Ahmad faisait partie de la nouvelle race de dirigeants qui est arrivée à la suite des scandales. Avec le soutien d’Infantino, qui a dépensé un capital politique important pour faire du lobbying au nom du politicien alors peu connu d’un marigot de football à Madagascar, Ahmad a évincé Issa Hayatou, une figure dominante du football africain qui avait dirigé le sport sur le continent – et a exercé une grande influence en tant que haut dirigeant de la FIFA – depuis plus de deux décennies.

Mais sous la direction d’Ahmad, les FAC ont rapidement plongé dans des épisodes réguliers de chaos et de luttes intestines. Les problèmes ont culminé en 2019, lorsque Ahmad a limogé le plus haut dirigeant de l’organisation, le secrétaire général Amr Fahmy, et d’autres hauts dirigeants. Fahmy, décédé d’un cancer plus tôt cette année, faisait partie des officiels qui avaient fourni à la FIFA des preuves contre Ahmad; les accusations portaient non seulement sur des méfaits financiers, mais aussi sur des allégations de harcèlement sexuel faites par des femmes membres du personnel et des consultants.

Ahmad a qualifié ces allégations de tentative de ternir sa réputation, et a par la suite nié les actes répréhensibles dans l’enquête de corruption française.

Ahmad n’a pas répondu à une demande de commentaire sur son interdiction, qu’il peut faire appel auprès du Tribunal arbitral du sport.

Le départ d’Ahmad laisse quatre candidats pour le remplacer lorsque la CAF tiendra ses élections présidentielles le 12 mars. D’ici là, l’organisation sera dirigée par son vice-président principal, Constant Omari du Congo, qui fait face à sa propre enquête éthique sur un accord télévisé qu’il et Ahmad a révisé d’une manière qui semblait avoir profité aux partenaires de diffusion de la CAF au prix de millions de dollars pour le football africain.

Ahmad est également impliqué dans cette enquête et pourrait encourir de nouvelles sanctions en conséquence. En plus de son interdiction de cinq ans, la FIFA a également condamné Ahmed à une amende d’environ 220 000 dollars.

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