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Les combattants de l’indépendance du Sahara occidental ont-ils trop joué leur main?

Un cessez-le-feu de 30 ans au Sahara Occidental s’est effondré, alors que les combattants rebelles pour l’indépendance du Front Polisario aurait lancé des attaques contre les forces marocaines au cours du week-end du 14 novembre et prétend avoir causé «Dommages humains et matériels» depuis lors. Le Front, qui prétend représenter la société partiellement reconnue de facto État de la République arabe sahraouie démocratique (RASD), annoncé leur intention de se passer de la trêve après l’intervention des Forces armées royales marocaines (FAR) pour dégager un barrage routier que les rebelles tenaient depuis des semaines à l’avant-poste frontalier contesté de Guerguerat, situé dans une zone tamponnée par l’ONU.

Alors que le Front Polisario espère tirer parti de la crise de Guerguerat pour gagner le soutien de sa cause, les tentatives de militarisation de l’incident pourraient en réalité avoir l’effet inverse en réalité. Un nombre croissant de pays et d’organisations internationales a exprimé son soutien pour l’action du Maroc visant à rétablir le libre-échange entre le Maroc et la Mauritanie qui s’était arrêté dangereusement sous le barrage routier des rebelles. De plus, l’empressement avec lequel le Front Polisario a recouru à la violence a peu de chances de gagner beaucoup de sympathie – surtout à un moment où la région voisine du Sahel est en proie à l’instabilité et à l’incertitude, ce qui signifie que la décision des rebelles de forcer la question ne peut jouer qu’entre les mains de ceux qui souhaitent consolider le statu quo.

30 ans perdus en un clin d’œil

Le Sahara occidental a été sujet à contestation depuis la décolonisation espagnole du territoire en 1975, dont 80% sont actuellement contrôlés par le Maroc et les 20% restants sous la bannière de la RASD autoproclamée. Après un conflit sanglant de 16 ans qui a coûté la vie à au moins 9 000 personnes et en a déraciné d’innombrables autres, un accord de cessez-le-feu historique a été conclu en 1991 sous l’égide de l’ONU. L’une des pierres angulaires de l’accord de paix était la promesse d’un référendum d’indépendance dans le territoire contesté, ce qui a été sans cesse retardé par des désaccords sur la liste électorale et la formulation de la question.

C’est ce référendum – ou, plus précisément, l’absence de progrès vers sa création – que le Front Polisario proteste avec le plus de véhémence. Après l’ONU adopté Résolution 2548 du mois dernier, poussant au «compromis» dans la région et mettant de fait à l’écart toute discussion sur le référendum en cours pour le moment, les rebelles ont réagi en fermant le passage de Guerguerat, un passage frontalier vital entre le Maroc et la Mauritanie. Les barrages routiers du Front Polisario ont bloqué près de 300 camions des deux côtés de la frontière pendant des semaines et la gauche La Mauritanie – qui est fortement dépendante des produits marocains – est dans une situation difficile. Après que les appels de l’ONU soient restés lettre morte, le gouvernement marocain a finalement envoyé dans les FAR mettre fin au blocus par une «opération non offensive» – une action que les combattants rebelles utilisent maintenant comme justification pour relancer le conflit armé qui a été suspendu pendant près de trois décennies.

Une approche impopulaire

L’incident de Guerguerat est un excellent exemple du recours du Front Polisario à son livre de jeu favori. Comme l’a fait un analyste international souligné, cela implique une escalade délibérée des tensions, avant d’adopter le rôle de l’opprimé courageux qui est persécuté par une plus grande puissance, dans l’espoir de susciter la sympathie et le soutien de sa position de la communauté internationale. Cependant, de nombreux observateurs extérieurs avaient déjà clairement exprimé leur dégoût pour l’approche de guérilla du Polisario, y compris plus de 70 ONG italiennes, le Ministre français des affaires étrangères et à la fois le Secrétaire général des Nations Unies et son Conseil de sécurité.

Face au poids de cette condamnation, alors, la décision du Polisario de doubler et d’utiliser l’incident comme excuse pour abandonner la trêve de 30 ans ne gagnera probablement pas trop d’amis – d’autant plus que Rabat a déjà réitéré son engagement en faveur d’une paix pacifique. résolution du problème. Si les rebelles ne sont pas sans leurs partisans (l’Algérie a été un partisan vocal et profond de leurs intérêts), leur dernière ligne de conduite a incité plusieurs pays à travers le monde à se désister leur reconnaissance de la RASD en tant qu’État légitime. En effet, leur mauvaise réputation dans le monde arabe a été mise en mise au point particulièrement nette par une manifestation de soutien à la politique marocaine de la part du Conseil de coopération du Golfe (CCG), de l’Organisation de la coopération islamique (OCI) et du Parlement arabe.

Le désir de stabilité favorise le statu quo

Le désir international de paix dans une région où les turbulences prédominent trop souvent est compréhensible. La région du Sahel, juste au sud du Sahara occidental, a connu des années d’effusion de sang et d’instabilité, en particulier au Burkina Faso, au Mali et au Niger, environ 3,5 millions déplacements de civils dans les trois. Un exode de combattants insurgés et d’armes de qualité militaire de la Libye suite à la décès du colonel Kadhafi en 2011, parallèlement à la privation économique a engendré par la disparition progressive du lac Tchad et des bouleversements politiques dans tous les pays touchés (mais plus particulièrement au Mali, qui a souffert deux coups d’État militaires en juste huit ans) a simplement servi à créer une tempête parfaite de tensions croissantes.

Il n’est donc pas surprenant qu’il y ait peu d’enthousiasme international pour la poursuite de la guerre au Sahara. En fait, le gouvernement français a tenu à avertissement explicitement Le Burkina Faso et le Mali ne permettent pas à l’insurrection d’interférer avec les progrès réalisés à ce jour. Étant donné que les bruits de sabre du Front Polisario à Guerguerat mettent en évidence le fait qu’ils promettent plus d’insurrection et d’instabilité, il n’est pas étonnant que de plus en plus d’observateurs internationaux se rallient au plan d’autonomie suggéré par le Maroc en 2007. Indépendamment de la légitimité des pétitions des rebelles pour un vote populaire sur leur avenir, leurs méthodes pour se faire connaître ne feront qu’attiser la défaveur de la communauté politique et aiguiser son désir d’une résolution diplomatique et pacifique de la question. .

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