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Avec l’Éthiopie au bord de l’escalade, la diplomatie met en doute les civils Donald Trump Abiy Ahmed Nations Unies Éthiopie

L’alarme a dégénéré mardi sur l’attaque imminente des chars de l’Éthiopie contre la capitale de la région rebelle du Tigray, avec une vague d’avertissements sur la protection des civils trois semaines après le début de la guerre.

L’ultimatum de 72 heures du Premier ministre Abiy Ahmed pour que les dirigeants de la région se rendent se termine mercredi. Son armée a mis en garde les civils contre “aucune pitié” s’ils ne partent pas à temps – ce qui, selon certains groupes de défense des droits humains et diplomates, pourrait violer le droit international.

«La rhétorique très agressive des deux côtés concernant la lutte pour Mekele est dangereusement provocante et risque de mettre en grave danger des civils déjà vulnérables et effrayés», a déclaré la chef des droits humains des Nations Unies, Michelle Bachelet. L’allégation selon laquelle les dirigeants tigrés se cachaient parmi les civils «ne donne pas alors carte blanche à l’État éthiopien pour répondre par l’utilisation de l’artillerie dans les zones densément peuplées».

Un an avant de prendre le pouvoir en Éthiopie et d’introduire des réformes pour remporter le prix Nobel de la paix, Abiy a soutenu avec succès une thèse de doctorat sur la résolution des conflits. Maintenant, il siège dans la capitale diplomatique de l’Afrique et rejette les appels au dialogue.

Pendant ce temps, une voix puissante dans les efforts de dialogue, les États-Unis, est en désarroi alors que l’administration Trump reste concentrée sur la politique intérieure après avoir perdu les élections de novembre – et après que le président Donald Trump a exaspéré l’Éthiopie avec des commentaires sur une question distincte cette année.

Le vide diplomatique a conduit l’Éthiopie, l’un des pays les plus puissants et les plus peuplés d’Afrique, à ce qu’Amnesty International appelle «au bord d’une escalade meurtrière» au cœur de la Corne de l’Afrique stratégique.

Le temps s’écoulant avant l’attaque contre Mekele et sa population d’environ un demi-million de personnes, le Conseil de sécurité de l’ONU se réunirait mardi pour discuter de la situation.

Dans un désaccord inhabituellement public au cours du week-end, l’actuel président de l’Union africaine, le président sud-africain Cyril Ramaphosa, a soutenu trois envoyés de haut niveau pour l’Éthiopie, une initiative que le chef de l’ONU a rapidement saluée pour «ses efforts visant à résoudre pacifiquement le conflit».

L’Éthiopie, cependant, a déclaré que les envoyés rencontreraient Abiy et non les dirigeants du Tigré.

“Tous les scénarios possibles seront sur la table pour discuter, sauf amener le gang à la table en tant qu’entité légitime”, a déclaré à la presse un haut responsable éthiopien Redwan Hussein. Le gouvernement d’Abiy insiste sur le fait que les dirigeants du Front de libération du peuple du Tigray sont des criminels en fuite.

Le TPLF a dominé le gouvernement éthiopien pendant plus d’un quart de siècle, mais a été mis à l’écart après la prise de fonction d’Abiy en 2018 et a cherché à centraliser le pouvoir dans un pays longtemps gouverné selon des critères ethniques. Le TPLF s’est retiré lorsque Abiy a dissous la coalition au pouvoir, puis a exaspéré le gouvernement fédéral en organisant des élections en septembre après le report des élections nationales par le COVID-19. Le mandat d’Abiy a expiré, soutient le TPLF.

Chaque partie considère désormais l’autre comme illégale. Pendant ce temps, des centaines sinon des milliers de personnes ont été tuées, quelque 40 000 personnes ont fui au Soudan et l’ONU affirme que 2 millions de personnes dans la région bouclée du Tigray ont un besoin urgent d’aide. Ce nombre a doublé en trois semaines.

Il n’y a pas de couloirs humanitaires, pas de cessez-le-feu humanitaire. Bientôt, il n’y aura plus ni nourriture ni carburant.

“Nous n’avons pas été en mesure d’envoyer des fournitures depuis le début du conflit, et cela est dû au blocage de toutes les parties”, a déclaré le porte-parole humanitaire de l’ONU Saviano Abreu à l’Associated Press. «Il est urgent pour nous d’accéder à la zone.» Une semaine de nourriture est restée pour près de 100 000 réfugiés érythréens à l’intérieur du Tigré, a-t-il dit, et en quelques heures, le carburant s’épuisera pour pomper de l’eau propre à boire.

«Les habitants du Tigray sont terrifiés», a-t-il déclaré.

Avec l’explosion de la crise, certains ont été consternés d’entendre le plus haut diplomate américain pour l’Afrique, Tibor Nagy, répéter la position de Washington selon laquelle le TPLF était à blâmer pour avoir cherché à destituer Abiy – et pourtant affirmer que les États-Unis avaient peu d’informations de l’intérieur de la région du Tigré. communications interrompues.

La position des États-Unis est sensiblement différente des autres appels de haut niveau au dialogue, qui exhortent les deux parties à une désescalade immédiate sans attribuer le blâme.

La médiation n’est “pas un objectif en soi. Je veux dire, notre objectif est une fin rapide du conflit”, a déclaré Nagy aux journalistes à la fin de la semaine dernière, après avoir reconnu que les diplomates américains étaient interrogés à ce sujet “immédiatement”.

L’ambassadeur américain en Éthiopie, Michael Raynor, a ajouté que lors de ses discussions avec Abiy et le chef du Tigré, Debretsion Gebremichael, “il y avait un engagement fort des deux côtés pour mener à bien le conflit militaire.”

Alarmés, près de 20 sénateurs américains ont exhorté le secrétaire d’État Mike Pompeo à engager directement Abiy avant qu’il ne soit trop tard. «Le pays a une occasion unique que nous ne devons pas laisser échapper», a déclaré un autre sénateur, Bob Menendez.

Cameron Hudson, ancien directeur des affaires africaines au Conseil de sécurité nationale et chercheur principal du groupe de réflexion du Conseil de l’Atlantique, a déclaré à l’AP qu’il avait trouvé l’idée américaine que la médiation n’était pas l’objectif «stupéfiant». «Lorsque vous ne faites absolument aucun progrès, alors vous devez avoir des étapes progressives, des progrès. Si la médiation est une étape progressive sur la voie de la paix, alors elle doit être l’objectif principal », a-t-il déclaré.

Il ne semble pas y avoir de «confiance mais des éléments de vérification» dans la position américaine, a ajouté Hudson.

“Nous avons la plus grande base de drones d’Afrique à 500 miles de l’endroit où les combats sont menés”, a-t-il dit, faisant référence à la base militaire américaine à Djibouti voisin. Son utilisation contre les extrémistes d’al-Shabab en Somalie n’est «pas si intensive à ce stade que nous ne pouvons pas épargner certains des moyens de ce théâtre pour nous aider à déterminer ce qui se passe à l’intérieur du Tigré à moins que nous ayons décidé … nous ne voulons pas le savoir. pour nous-mêmes.”

Hudson a déclaré qu’il semble que le département d’État tente de restaurer la crédibilité des États-Unis auprès d’Abiy, et de regagner un certain poids, après que Trump ait fait des «dommages importants» avec une campagne visant à punir l’Éthiopie pour sa position dans un différend avec l’Égypte sur la construction d’un barrage massif sur le Blue Nil. Dans une intervention rare sur une question africaine, Trump a demandé au département d’État de suspendre des millions de dollars d’aide à l’Éthiopie et a affirmé que l’Égypte «ferait exploser» le barrage.

Maintenant, il y a des signes que d’autres dans l’administration Trump font pression pour le dialogue, et rapidement. Le Conseil de sécurité nationale a tweeté pendant la nuit: «Les États-Unis appellent à la médiation en Éthiopie et soutiennent les efforts menés par Cyril Ramaphosa et l’Union africaine pour mettre fin à ce conflit tragique maintenant.»

Le candidat du président élu Joe Biden au poste de secrétaire d’État, Antony Blinken, a exhorté la semaine dernière que «le TPLF et les autorités éthiopiennes devraient prendre des mesures urgentes pour mettre fin au conflit». Son bureau a déclaré qu’il n’était pas disponible pour commenter.

Mais où se trouvera l’Éthiopie au moment où Biden prendra ses fonctions dans deux mois est inconnu.

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