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Appels à protéger les civils au Tigré alors que l’ultimatum de l’Éthiopie se profile

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La pression internationale s’est accrue mardi sur les parties belligérantes éthiopiennes pour qu’elles cessent les combats et protègent les civils dans le Tigré, où l’armée affirme avoir encerclé la capitale avant une menace de bombardement.

Les forces fidèles au parti au pouvoir de Tigray combattent des soldats éthiopiens dans la région du nord depuis près de trois semaines, provoquant un exode de réfugiés, des atrocités civiles et des craintes d’une plus grande instabilité dans la Corne de l’Afrique.

Le Premier ministre Abiy Ahmed, lauréat du prix Nobel de la paix de l’année dernière, a donné dimanche 72 heures au Front de libération du peuple du Tigray (TPLF) pour se rendre – un ultimatum rejeté par le chef de la région dissidente, qui a déclaré que son peuple était “prêt à mourir “pour leur patrie.

Alors que l’échéance approche, le Conseil de sécurité de l’ONU a tenu sa première réunion sur la crise, malgré le désaccord entre les membres européens et africains sur l’opportunité de tenir une discussion à huis clos.

L’armée éthiopienne affirme que les chars se trouvent à moins de 60 kilomètres (37 miles) de la capitale régionale Mekele, où elle a promis un assaut “sans pitié” contre les forces du TPLF.

“La rhétorique très agressive des deux côtés concernant la lutte pour Mekele est dangereusement provocante et risque de mettre en grave danger des civils déjà vulnérables et effrayés”, a déclaré la chef des droits de l’homme de l’ONU, Michelle Bachelet.

Amnesty International a exhorté l’Éthiopie à ne pas recourir à l’artillerie et aux bombardements aériens à Mekele, appelant les deux parties à considérer le demi-million d’habitants de la ville et les nombreux autres qui y cherchent refuge pour éviter les combats ailleurs.

«Attaquer délibérément des civils et des biens civils est interdit par le droit international humanitaire et constitue des crimes de guerre», a déclaré Deprose Muchena, chef du bureau d’Amnesty International pour l’Afrique orientale et australe.

Le gouvernement a déclaré mardi qu ‘”un grand nombre de milices tigrées et de forces spéciales” s’étaient rendus après l’ultimatum de 72 heures d’Abiy.

Le TPLF, pour sa part, a déclaré lundi avoir mis en déroute un bataillon de l’armée et revendiqué la responsabilité d’une attaque à la roquette contre Bahir Dar – la capitale de la région d’Amhara au sud du Tigré – où les forces locales combattent aux côtés des troupes éthiopiennes.

Tigray reste sous une panne de communication et l’accès des médias à la région a été restreint, ce qui rend difficile la vérification indépendante des revendications des deux côtés.

‘Mettre fin à ce conflit’

Abiy a résisté aux appels croissants à la médiation depuis qu’il a ordonné des troupes, des chars et des avions de combat dans le Tigré le 4 novembre en réponse à ce qu’il a qualifié d’attaques contre des camps militaires fédéraux orchestrées par le TPLF.

L’Union africaine (UA), dont le siège est à Addis-Abeba, la capitale éthiopienne, a dépêché trois anciens présidents africains en tant qu’envoyés spéciaux pour tenter de négocier des pourparlers sur la crise du Tigré.

Un porte-parole d’un comité éthiopien chargé du conflit a déclaré lundi que le gouvernement rencontrerait les envoyés “par respect”, mais a catégoriquement exclu les négociations avec le TPLF.

La réunion virtuelle du Conseil de sécurité de l’ONU de mardi pour discuter de la crise a été brièvement mise en doute après le retrait des pays africains.

Mais des diplomates de France, de Grande-Bretagne, de Belgique, d’Allemagne et d’Estonie ont finalement forcé les pourparlers à se poursuivre, soutenus par les États-Unis.

“A un certain moment, nous devons le mettre à l’ordre du jour, même si les Africains ne l’aiment pas”, a déclaré à l’AFP un diplomate européen sous couvert d’anonymat, soulignant l’impatience croissante face à l’absence d’action du Conseil de sécurité ces semaines-ci. -longues combats.

Le Conseil de sécurité nationale américain a appelé lundi à la médiation et a étendu son soutien à l’effort diplomatique de l’UA “pour mettre fin à ce conflit tragique maintenant”.

‘Déchaînement’

Les combats ont déjà poussé plus de 40 000 personnes au Soudan et contraint de nombreuses autres à fuir dans le Tigré. Des centaines de personnes auraient été tuées, même si l’ampleur réelle des décès et des déplacements n’est pas connue.

La Commission éthiopienne des droits de l’homme, un organisme indépendant mais affilié au gouvernement, a déclaré mardi qu’au moins 600 personnes avaient été massacrées dans un «déchaînement» dans la ville de Mai-Kadra le 9 novembre.

Un groupe local de jeunes tigréens aidé par la police et la milice “a tué des centaines de personnes, les frappant avec des matraques / bâtons, les poignardant avec des couteaux, des machettes et des haches et les étranglant avec des cordes”, a indiqué la commission dans un rapport.

Les réfugiés tigréens de Mai-Kadra, qui ont fui vers le Soudan, ont accusé les forces gouvernementales de ces meurtres.

Les tensions de longue date entre Addis-Abeba et le TPLF ont débordé en septembre lorsque Tigray a procédé à des élections régionales au mépris du gouvernement fédéral, qui a déclaré le vote illégal.

(AFP)

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