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Un officier de la CIA est tué en Somalie

WASHINGTON – Un officier vétéran de la CIA a été tué au combat en Somalie ces derniers jours, selon des responsables américains actuels et anciens, une mort qui est susceptible de relancer le débat sur les opérations américaines de lutte contre le terrorisme en Afrique.

L’officier était membre de la division paramilitaire de la CIA, du centre d’activités spéciales, et ancien membre de l’équipe d’élite SEAL 6 de la marine.

L’identité du policier est restée confidentielle et les circonstances du meurtre étaient ambiguës. On ne sait pas si l’officier a été tué lors d’un raid antiterroriste ou a été victime d’une attaque ennemie, ont déclaré d’anciens responsables américains. La CIA a refusé de commenter.

La mort entraînera l’ajout d’une autre étoile au mur dans le hall de la CIA, où elle commémorera sa chute. Les 20 dernières années ont mis un lourd fardeau sur l’agence, avec des dizaines d’étoiles portant le total à 135.

Par rapport à l’armée américaine, la mort d’officiers de la CIA au combat est un événement relativement rare. Pourtant, le travail paramilitaire est la tâche la plus dangereuse de l’agence, et les membres du Centre des activités spéciales mènent des missions aussi risquées que celles de la Delta Force ou de la SEAL Team 6.

La mort de l’officier paramilitaire de la CIA intervient alors qu’un projet d’ordre circule au Pentagone en vertu duquel la quasi-totalité des plus de 700 forces militaires américaines en Somalie menant des missions de formation et de lutte contre le terrorisme partiraient avant que le président Trump quitte ses fonctions en janvier.

Le Shabab, le groupe terroriste affilié à Qaïda basé en Somalie, demeure une menace mortelle et a revendiqué cette semaine la responsabilité du meurtre d’un groupe de soldats somaliens formés aux États-Unis. Aucun Américain n’a été tué dans cette attaque, a déclaré un responsable militaire.

Au sein de la CIA, la Somalie a longtemps été considérée comme une zone de guerre particulièrement dangereuse. Les hauts responsables du renseignement ont débattu de la question de savoir si les opérations de contre-terrorisme valaient le risque pour la vie des Américains. Certains membres de l’agence pensent que le Shabab est au pire une menace régionale pour l’Afrique et les intérêts américains là-bas, mais pas au-delà de la région.

Mais d’autres experts de la lutte contre le terrorisme estiment que si rien n’est fait, le Shabab pourrait émerger comme le même type de menace mondiale que l’État islamique et Al-Qaïda. Le Shabab, la filiale la plus active d’Al-Qaïda, a lancé cette année de nouvelles menaces contre les Américains en Afrique de l’Est et aux États-Unis. Des membres du groupe ont été arrêtés alors qu’ils suivaient des cours de pilotage aux Philippines, et d’autres ont cherché à se procurer des missiles sol-air.

Les inquiétudes croissantes concernant les ambitions croissantes du Shabab avaient provoqué une vague de frappes de drones américains en Somalie au cours des deux dernières années pour garder le groupe sous contrôle.

Les opérations secrètes de la CIA en Somalie sont plus difficiles à suivre, mais elles ont probablement été intensifiées parallèlement aux frappes de drones alors que l’agence cherchait des informations supplémentaires sur les personnes à cibler dans de telles attaques.

Les décisions sur l’opportunité de modifier les opérations antiterroristes américaines en Somalie constitueront un défi de sécurité nationale précoce pour le président élu Joseph R. Biden Jr. alors qu’il examine les politiques de M. Trump.

Néanmoins, M. Biden pourrait trouver ses options plus limitées alors que M. Trump envisage des changements majeurs au cours de ses dernières semaines au pouvoir.

Le plan de l’administration Trump en discussion ne s’appliquerait pas aux troupes américaines stationnées dans les environs du Kenya et de Djibouti, où sont basés les drones américains qui effectuent des frappes aériennes en Somalie. Ils continueraient à mener des opérations de contre-terrorisme contre les Shabab, selon des responsables familiers avec les délibérations internes qui se sont exprimés sous couvert d’anonymat.

Le secrétaire à la Défense par intérim, Christopher C. Miller, a annoncé la semaine dernière son intention de réduire les effectifs des troupes en Afghanistan et en Irak à 2500 d’ici janvier, mais les responsables du Pentagone ont déclaré cette semaine qu’ils travaillaient toujours sur les détails du retrait en Somalie.

Les critiques ont déclaré que le projet de M. Trump de quitter la Somalie arrive à un moment précaire pour la nation épuisée par les conflits dans la corne de l’Afrique. La Somalie se prépare pour les élections législatives du mois prochain et une élection présidentielle prévue pour début février. Le retrait des troupes américaines pourrait compliquer toute capacité à protéger les rassemblements électoraux et le vote des assaillants Shabab. Des troubles politiques ont également éclaté en Éthiopie voisine, dont l’armée a combattu le Shabab.

La sécurité à l’intérieur de la Somalie est de plus en plus difficile malgré une vague soutenue de frappes de drones américains et de raids terrestres soutenus par les États-Unis contre des combattants Shabab, selon un rapport publié mercredi par les inspecteurs généraux des départements de la Défense et des États et de l’Agence américaine pour le développement international.

«Malgré de nombreuses années de pressions antiterroristes soutenues somaliennes, américaines et internationales, la menace terroriste en Afrique de l’Est n’est pas dégradée», conclut l’évaluation. «Shabab conserve la liberté de mouvement dans de nombreuses régions du sud de la Somalie et a démontré sa capacité et son intention d’attaquer à l’extérieur du pays, notamment en ciblant les intérêts américains.»

La branche paramilitaire de la CIA a supporté le plus gros des pertes de l’agence depuis les attentats du 11 septembre 2001, selon d’anciens responsables. Les officiers des équipes paramilitaires de la CIA mènent des raids et des opérations dans des endroits austères, des missions bien plus dangereuses que le type de collecte de renseignements qui est l’épine dorsale de l’agence.

Beaucoup d’entre eux ont été tués en Afghanistan, où au moins 20 personnes sont mortes depuis le début de la guerre. On ne sait pas si d’autres officiers ont été tués en Somalie ces dernières années.

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