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Une boutique éthiopienne mettant en valeur le design artisanal

Non loin de l’ambassade britannique d’Addis-Abeba, dans une enclave résidentielle calme juste à côté d’une artère animée, se dresse une jolie villa ombragée par des arbres. C’est ici qu’Anna Getaneh a ouvert sa boutique, African Mosaique, il y a près de quatre ans, dans une maison que son père avait construite et où elle a passé une partie de son enfance.

Passé le garage – maintenant un café – et le foyer se trouvent d’anciens espaces de vie et de restauration: des salles d’exposition aérées pour une exposition digne d’une galerie des robes diaphanes, des blazers à motifs et des accessoires colorés de Mme Getaneh, qui incorporent des tissus et de l’artisanat éthiopiens traditionnels, filtrés à travers La lentille globale de Mme Getaneh.

«Mon point de départ est le textile», dit-elle. «J’ai grandi en appréciant les tissus, les types de couleurs, les types de motifs portés et leur signification. J’ai toujours pensé que ce sont de si belles histoires à partager et à raconter.

De nombreux motifs exposés intègrent du shema, un tissu éthiopien tissé à la main, et du kitenge, le tissu imprimé wax africain populaire dans une grande partie du continent. Par exemple, une robe longue aux couleurs vives en kitenge coûte 4500 birr éthiopiens, soit environ 120 dollars, tandis qu’une robe blanche tissée en shema coûte 3000 birr, soit environ 80 dollars.

Mais le tissu n’est qu’un point de départ. «J’adore pouvoir utiliser des tissus basiques et ajouter de la valeur; nous faisons de la broderie, nous faisons du perlage, ce qui est vraiment notre histoire ici en Afrique », a déclaré Mme Getaneh. «On entend parler du travail artisanal dans le reste du monde, et c’est du luxe – la couture est entièrement faite à la main, par exemple. Alors qu’ici, cette valeur n’a jamais été donnée.

La sensibilité internationale de la boutique a du sens, étant donné que les origines d’African Mosaique sont éloignées de plusieurs kilomètres et de nombreuses années de son cadre actuel dans la capitale éthiopienne.

Fille d’un diplomate de carrière et d’une créatrice de mode, Mme Getaneh est née et a grandi à l’étranger; en tant que mannequin, elle a passé neuf ans à travailler à Paris et à New York. C’est à New York qu’elle a fondé le Fonds éthiopien pour l’enfance pour construire des écoles dans les régions rurales de l’Éthiopie, ce qui a conduit à l’ouverture en 1996 d’une vitrine de mode de collecte de fonds qu’elle a baptisée African Mosaique.

“Je voulais faire quelque chose de différent. Je ne voulais pas montrer des images d’enfants mourants, de problèmes, de guerre et de toutes les turbulences que nous avons en Afrique », a-t-elle déclaré. «Je voulais mettre en lumière quelque chose de positif.»

Dans les années 1990, l’itération new-yorkaise d’African Mosaique a réuni des talents de tout le continent avec des collectifs panafricains programmés à la fin des fashion week de Paris et New York.

«Au départ, il s’agissait de montrer qu’il y a de la mode en Afrique, qu’elle était bien vivante et florissante, et que la seule chose est que nous n’en avons pas vraiment entendu parler en Occident», dit-elle.

Finalement, elle est retournée en Afrique – d’abord à Johannesburg, où elle a ouvert une boutique African Mosaique en 2005, puis, en 2012, à Addis-Abeba, où sa marque est devenue une force multidimensionnelle célébrant les matériaux et le savoir-faire locaux: la boutique, son propre label interne, un festival de mode annuel (à venir le 5 décembre), un centre de design et un incubateur de mode pour soutenir les talents émergents.

C’est l’incubateur dont Mme Getaneh est particulièrement fière, un programme conçu pour aider les créateurs émergents à chaque étape du lancement d’une marque de mode – des compétences à la production en passant par les plans d’affaires et au-delà.

«Avec la bonne opportunité, vous pouvez commencer à voir les designers réussir en Afrique», a-t-elle déclaré. Cinquante designers ont participé à ce jour, et Mme Getaneh espère déployer le programme à travers le continent pour donner aux futures générations de talents africains des outils pour prospérer.

«Nous nous concentrons sur les défis auxquels sont confrontés les designers ici, car c’est très similaire à ce que les designers d’Afrique du Sud ou de l’Ouest ont: manque de formation en design, manque de machines, manque de matière première – même si nous avons du coton de qualité et le cuir, la majeure partie est exportée. »

Le prochain projet de Mme Getaneh est une fondation dont l’ouverture est prévue en janvier et axée sur le maintien des traditions.

Son objectif, a-t-elle déclaré, est de «s’assurer qu’en développant le design de mode, nous n’oublions pas notre passé».

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