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Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed ordonne la “ phase finale ” de l’opération militaire dans la capitale du Tigré

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Le Premier ministre éthiopien Abiy Ahmed a ordonné jeudi à l’armée du pays de lancer une offensive “finale” contre les dirigeants dissidents de Tigray dans leur capitale régionale Mekele, affirmant que la date limite pour leur reddition était expirée.

Dimanche, Abiy, lauréat du prix Nobel de la paix de l’année dernière, a donné 72 heures au Front populaire de libération du Tigray (TPLF) pour déposer les armes.

L’ultimatum a été rejeté par les dirigeants de la région, dont les forces combattent les troupes fédérales dans le nord du pays depuis trois semaines. La violence a fait des centaines de morts et déplacé plus de 40 000 personnes.

Dans un communiqué publié sur Twitter jeudi, Abiy a déclaré: «Les dernières portes pacifiques qui étaient restées ouvertes pour que la clique du TPLF puisse franchir ont maintenant été fermement fermées en raison du mépris du TPLF pour le peuple éthiopien», ajoutant: «Le Les forces de défense nationale éthiopiennes ont maintenant reçu l’ordre de conclure la troisième et dernière phase de notre opération sur l’état de droit. »

M. Abiy a déclaré que “des milliers” de miliciens et de forces spéciales du TPLF s’étaient rendus aux forces fédérales avant l’expiration du délai.

La proximité de l’armée avec Mekele, la capitale de la région du Tigré, n’était pas immédiatement claire. Une panne de communication au Tigray et des restrictions sur les rapports ont rendu difficile la vérification des déclarations des deux côtés.

Des diplomates informés sur les combats ont déclaré mercredi à l’AFP que les forces fédérales se trouvaient à au moins 30 kilomètres (18 miles) de Mekele au nord et au sud.

‘Voie d’accès humanitaire’

La menace d’agression et les craintes pour le demi-million d’habitants de Mekele ont accéléré les efforts diplomatiques de médiation cette semaine, le Conseil de sécurité de l’ONU tenant mardi sa première réunion sur la crise.

Une équipe d’envoyés spéciaux dépêchés par l’Union africaine (UA) pour tenter de servir de médiateur entre les parties belligérantes est arrivée à Addis-Abeba mercredi soir, a déclaré un porte-parole du bloc de 55 membres.

Le secrétaire général de l’ONU, Antonio Guterres, a exhorté “les dirigeants éthiopiens à faire tout leur possible pour protéger les civils” alors que les États-Unis, l’UE et d’autres puissances internationales encourageaient la médiation par l’intermédiaire de l’UA, dont le siège est à Addis-Abeba.

Les groupes de défense des droits ont averti que le bombardement de Mekele pourrait constituer un crime de guerre.

Le bureau d’Abiy a déclaré jeudi pour la première fois qu’une «route d’accès humanitaire» serait ouverte sous la direction du ministère de la paix du pays, sans aucun détail. Il a également indiqué que la distribution de fournitures avait commencé dans les zones du Tigré maintenant sous contrôle gouvernemental.

Cela s’est produit quelques heures après que l’ONU a déclaré que les pénuries étaient devenues «très critiques» dans la région du Tigray alors que sa population de 6 millions d’habitants reste bloquée.

«Malgré les avertissements de l’armée éthiopienne aux résidents, les avertissements à eux seuls ne dispensent pas le gouvernement de son obligation de veiller constamment à protéger les civils, en particulier lorsqu’ils utilisent la force aérienne et les armes lourdes» dans les zones urbaines congestionnées, a déclaré Human Rights Watch jeudi.

Bombardements violents, gens dans les bâtiments de l’église

Le carburant et les liquidités s’épuisent au Tigré, on estime à présent que plus d’un million de personnes sont déplacées et la nourriture pour près de 100 000 réfugiés d’Érythrée disparaîtra dans une semaine, selon la mise à jour de l’ONU publiée dans la nuit. Et plus de 600 000 personnes qui dépendent des rations alimentaires mensuelles ne les ont pas reçues ce mois-ci.

Les blocages de voyage sont si graves que même à Mekele, le Programme alimentaire mondial des Nations Unies ne peut pas avoir accès au transport de la nourriture depuis ses entrepôts.

Une déclaration cette semaine d’un représentant de la société civile dans la région, vue par l’AP, a décrit de violents bombardements de communautés ailleurs qui ont empêché de nombreux résidents de fuir.

D’autres personnes se déplacent frénétiquement dans la région du Tigray d’un district à un autre et «vivent dans des parois, des rues, des écoles, des centres de santé», a averti le communiqué, et il a plaidé pour un couloir sûr pour envoyer de l’aide alors que la nourriture s’épuise.

Human Rights Watch met en garde contre le fait que «les actions qui entravent délibérément les fournitures de secours» violent le droit international humanitaire, et que l’arrêt complet des communications «pourrait constituer une forme de punition collective en imposant des sanctions à des personnes sans fondement légal clair».

(FRANCE 24 avec AFP, AP et REUTERS)

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