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Les États-Unis ajoutent le Nigéria à la liste noire des violations de la liberté religieuse

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Les États-Unis ont placé lundi le Nigéria pour la première fois sur une liste noire de liberté religieuse, faisant pression sur un allié alors que les groupes chrétiens expriment une insécurité croissante.

Le secrétaire d’État Mike Pompeo a désigné le Nigéria comme un «pays particulièrement préoccupé» pour la liberté religieuse, la rare inclusion d’une autre démocratie dans l’effort américain visant à faire honte aux nations.

“Ces désignations annuelles montrent que lorsque la liberté religieuse est attaquée, nous agirons”, a écrit Pompeo, un chrétien évangélique, sur Twitter.

Le Nigéria maintient un équilibre délicat entre musulmans et chrétiens, mais des groupes religieux ont exprimé leurs préoccupations croissantes aux États-Unis.

La loi américaine exige des désignations pour les nations qui se livrent ou tolèrent «des violations systématiques, continues et flagrantes de la liberté religieuse».

Les pays sur la liste noire incluent l’Arabie saoudite et le Pakistan, qui ont tous deux des alliances historiques bien que compliquées avec les États-Unis, ainsi que la Chine et l’Iran, rivaux de l’administration du président Donald Trump.

Les autres pays sur la liste sont l’Érythrée, le Myanmar, la Corée du Nord, le Tadjikistan et le Turkménistan.

Pompeo n’a notamment pas ciblé l’Inde, partenaire de plus en plus proche des États-Unis.

L’Inde a exprimé son indignation plus tôt cette année lorsque la Commission américaine sur la liberté de religion internationale, qui formule des recommandations au département d’État, a appelé à l’inscription de l’Inde sur la liste noire de ce qu’elle a qualifié de net ralentissement sous le Premier ministre Narendra Modi, un nationaliste hindou.

Le Soudan, qui se transforme après des décennies de dictature, est sorti de la liste noire l’année dernière, et Pompeo a retiré lundi le pays d’une liste de surveillance de deuxième rang avec l’Ouzbékistan.

En vertu de la loi américaine, les nations figurant sur la liste noire doivent apporter des améliorations ou faire face à des sanctions, y compris des pertes d’assistance américaine, bien que l’administration puisse renoncer à des mesures.

Craint que la violence au Nigéria ne s’aggrave

Le Département d’État n’a pas immédiatement expliqué pourquoi il avait désigné le Nigéria mais, dans son rapport annuel au début de cette année, il a pris note des préoccupations tant au niveau fédéral qu’au niveau des États.

Il a souligné la détention massive de membres du Mouvement islamique au Nigéria, un groupe musulman chiite qui a été interdit l’année dernière en raison d’allégations de terrorisme.

L’armée nigériane a tué quelque 350 chiites, dont beaucoup ont été abattus ou brûlés vifs, lors d’un affrontement en 2015, selon des groupes de défense des droits.

Le mouvement s’est inspiré de l’Iran, qui est généralement une cible majeure pour Trump. Mais l’Église catholique a critiqué l’interdiction du groupe, craignant qu’elle ne crée un dangereux précédent pour toutes les religions.

Le rapport du Département d’État a également souligné les arrestations de musulmans pour avoir mangé en public dans l’État de Kano pendant le Ramadan, lorsque les musulmans sont censés jeûner pendant la journée, et les nouvelles réglementations sur la prédication dans l’État de Kaduna.

Le Nigéria est la base de Boko Haram, les extrémistes islamistes dont l’insurrection de 11 ans a tué plus de 36 000 personnes et s’est étendue aux pays voisins.

Mais la Conférence des évêques catholiques des États-Unis, dans une lettre à Pompeo, a déclaré que beaucoup plus de Nigérians étaient tués dans des conflits éleveurs-agriculteurs, dans lesquels les chrétiens ont été les plus touchés alors que le changement climatique aggrave la désertification.

Des groupes chrétiens ont également accusé le président Muhammadu Buhari de ne pas avoir accordé suffisamment d’attention après que des djihadistes aient enlevé et tué un pasteur, Lawan Andimi.

Le Comité international sur le Nigéria, un groupe de défense, a exhorté les États-Unis à nommer un envoyé spécial, qualifiant la réponse du gouvernement Buhari à la violence de “faible” et exprimant la crainte qu’elle ne s’aggrave.

Une pression bipartite sur les lois sur le blasphème

La liberté religieuse a été une question centrale pour Pompeo et Trump, qui comptent sur un fort soutien chrétien évangélique et ont souvent minimisé d’autres préoccupations en matière de droits humains parmi les alliés.

Dans un effort bipartite à la sortie de Trump, la Chambre des représentants a approuvé à une écrasante majorité lundi une résolution demandant aux États-Unis de donner la priorité à l’abrogation des lois sur le blasphème dans le monde.

La résolution a noté que plus de 70 pays avaient des lois sur le blasphème dans les livres et a exprimé son inquiétude sur le Pakistan, où les minorités ont souvent été ciblées, ainsi que sur les attaques contre des écrivains laïques au Bangladesh.

La Chambre a également approuvé à l’unanimité une résolution appelant à la fin de la «persécution parrainée par l’État» de la communauté baha’ie par l’Iran et a demandé la libération immédiate des membres détenus de la religion.

(AFP)

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