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Au Nigeria, un autre enlèvement massif laisse les parents sous le choc

DAKAR, Sénégal – Lorsque les tirs nourris ont commencé, Abdulkadir Musbau était dans sa ville natale de Kankara, achetant des nouilles pour le petit-déjeuner de ses enfants le samedi. Autour de lui, les gens ont commencé à courir dans toutes les directions, alors il a sprinté chez lui, passant devant la police et les justiciers sur le chemin.

Au début, M. Musbau pensait que l’attaque provenait de bandits locaux, un terme utilisé pour désigner les criminels armés qui opèrent dans tout le Nigéria. La veille, des hommes lourdement armés avaient attaqué un village voisin, tuant 12 personnes, et des miliciens de Kankara les avaient poursuivis.

Finalement, les coups de feu se sont calmés. M. Musbau a expiré. Ses voisins ont commencé à sortir de leurs maisons. L’un d’eux a déclaré qu’un internat avait été attaqué. Il a fallu un moment à M. Musbau pour se rendre compte que c’était l’école que fréquentait son fils de 12 ans, Abdullahi.

Lorsqu’il est arrivé à l’école à l’aube, «j’ai vu son lit, bien fait, et sa boîte et son chapeau dessus», a-t-il dit. «Mais pas lui.

Abdullahi était l’un des centaines de jeunes garçons portés disparus vendredi après que des hommes armés aient pris d’assaut l’école secondaire des sciences du gouvernement de Kankara, dans le nord-ouest de l’État de Katsina, vers 21 h 40, tirant en l’air avec des fusils Kalachnikov et arrêtant des étudiants.

Mardi, le chef du groupe extrémiste islamique Boko Haram avait revendiqué la responsabilité du raid dans un enregistrement audio, choquant le pays et évoquant des souvenirs douloureux de l’enlèvement en 2014 de 276 écolières à Chibok, qui a déclenché un tollé international autour du hashtag #BringBackOurGirls.

Une vidéo de la marque Boko Haram publiée jeudi a montré un garçon qui a dit qu’il était de Kankara suppliant le gouvernement d’annuler l’armée, de dissoudre les groupes d’autodéfense et de fermer les écoles. «Nous avons été attrapés par un gang d’Abou Shekau», a-t-il déclaré, faisant référence au chef de Boko Haram. «Certains d’entre nous ont été tués.

«Vous devez leur envoyer de l’argent», a-t-il ajouté.

Se pressant autour de lui, une douzaine de petits garçons ont ajouté leurs voix. «Aidez-nous», ont-ils crié à la caméra.

Un message audio d’un représentant de Boko Haram a été collé à la fin, impliquant une sorte de collaboration entre les ravisseurs et les militants. Si Boko Haram – un groupe que le président Muhammadu Buhari a déclaré à plusieurs reprises vaincu et affaibli – a des affiliés dans le nord-ouest, cela pourrait marquer une extension de la portée du groupe terroriste dans le pays, où il n’a généralement opéré que dans le nord-est.

En 2015, M. Buhari a fait campagne sur l’engagement de réprimer le groupe djihadiste et il a promis à plusieurs reprises de ramener à la maison tous les étudiants de Chibok.

«Les filles de Chibok sont encore fraîches dans nos esprits», a déclaré Bulama Bukarti, un expert des groupes extrémistes en Afrique à l’Institut Tony Blair pour le changement mondial. «La différence est que maintenant Boko Haram a des combattants à l’extérieur du nord-est, ils ont des gens qui sont originaires du nord-ouest.»

Les kidnappings partagent des similitudes frappantes. À l’instar de l’attaque de Chibok, des hommes armés se sont précipités la nuit dans l’internat, emmenant des centaines d’enfants, dans ce cas tous des garçons, et les déplaçant vers une cachette de campagne. Ils ont ensuite été divisés en groupes, selon des étudiants interrogés par les médias locaux qui ont réussi à échapper à leurs ravisseurs, rendant plus difficile pour les forces de sécurité de mener une opération de sauvetage.

Le gouverneur de l’État a déclaré que 333 enfants avaient été enlevés, bien que certains étudiants qui s’étaient évadés aient déclaré aux journalistes qu’ils comptaient environ 520 étudiants.

Et comme pour l’enlèvement de Chibok, les parents dévastés des garçons kidnappés doivent désormais compter sur un gouvernement dont ils se méfient pour sauver leurs enfants, ou du moins déterminer où ils sont détenus. Ils craignent que leurs fils, comme les plus de 100 filles Chibok toujours portées disparues, ne rentrent jamais à la maison.

«Le gouvernement devrait trouver un moyen de régler les choses avec les ravisseurs de nos enfants afin que chaque enfant soit renvoyé en toute sécurité dans sa famille», a déclaré M. Musbau, ajoutant que tout ce dont il avait été témoin de la part du gouvernement jusqu’à présent étaient des «singeries qui faisaient gagner du temps».

M. Musbau avait été ravi quand Abdullahi, l’aîné de ses six enfants, avait obtenu une place à l’école secondaire de Kankara. À l’école élémentaire, il avait terminé en tête de sa classe et espérait devenir médecin en vieillissant.

«Abdullahi est un enfant incroyablement intelligent, très obéissant et travailleur, et c’est ce qui nous rend toujours fiers de lui», a déclaré M. Musbau par téléphone depuis Kankara.

Lorsqu’il a appris que l’école avait été attaquée, M. Musbau n’y croyait pas. Il a sauté sur sa moto et s’est précipité à l’école, avec des dizaines d’autres parents.

«La réalité nous est venue que nos enfants avaient effectivement été enlevés», a-t-il déclaré depuis l’école, qu’il a à peine quittée depuis l’attaque. «Tout le monde était hystérique. Personne ne pensait que les bandits pouvaient faire ça. Ils n’ont jamais fait une chose pareille.

L’attaque de Kankara était le troisième enlèvement massif dans une école nigériane en six ans: en 2018, plus de 100 filles ont été kidnappées dans la communauté rurale de Dapchi, une ville du nord-est, bien que la plupart d’entre elles soient rentrées chez elles après quelques jours.

L’enlèvement a été important à la fois parce qu’il s’est produit en dehors de la sphère d’influence connue de Boko Haram et aussi parce qu’il a eu lieu dans l’État d’origine du président, Katsina, alors qu’il était arrivé pour une visite d’une semaine. M. Buhari n’a pour l’instant publié qu’une brève déclaration par l’intermédiaire d’un porte-parole et n’a pas encore visité Kankara. Il a également ordonné que la sécurité soit renforcée autour des écoles.

Le gouverneur de Katsina a fermé toutes les écoles de l’État, ont rapporté les médias locaux.

De nombreux Nigérians du nord ont voté pour M. Buhari en 2015, pensant qu’il utiliserait ses références en tant qu’ancien général et ancien dictateur pour instiller la discipline et construire la paix dans la nation la plus peuplée d’Afrique.

Mais la plupart des analystes – et de nombreux anciens partisans du président – reconnaissent que M. Buhari et les chefs des services armés du pays ont échoué et que leurs affirmations pour avoir vaincu Boko Haram sont vaines. Ces dernières attaques, faisant suite à un soulèvement national contre la violence policière, l’insécurité et la mauvaise gouvernance, ont également révélé le mécontentement croissant du public à l’égard d’un gouvernement nigérian incapable de protéger son peuple.

Dans le nord-est, le gouvernement a poursuivi une stratégie de construction de villes de garnison fortement protégées, laissant la campagne en grande partie à la merci des militants. Plus de 70 agriculteurs y ont été tués le mois dernier, pris entre le gouvernement et les extrémistes.

Dans le nord-ouest, les attaques et les enlèvements sont devenus de plus en plus courants. Jusqu’à présent, cependant, ils ont été imputés aux bandits et non aux terroristes, ce qui, selon M. Bukarti, l’expert du groupe extrémiste, sous-estimait la gravité de la situation.

«C’est cette possibilité que les garçons soient endoctrinés, entraînés et armés pour se battre qui fait peur, mais aussi le fait que si les combattants sont sous pression, sous la pression militaire, ils finiront par exécuter les garçons», a-t-il dit.

Un responsable local a déclaré que le gouvernement était conscient de la détérioration de la situation autour de Kankara mais n’avait rien fait pour la résoudre.

«Ces bandits sont très connus, tout comme leurs familles», a déclaré le responsable, qui a demandé l’anonymat car il avait reçu pour instruction de ne pas parler aux journalistes. «Pourquoi ont-ils été traités avec des gants pour enfants jusqu’à ce qu’ils deviennent monstrueux et difficiles à contenir?»

M. Musbau a eu des préoccupations similaires depuis la disparition de son fils. Depuis vendredi, il a à peine mangé ou dormi. Avec plusieurs autres parents, il a veillé à l’école, pensant à Abdullahi.

«Nous ne savons pas s’il a mangé, s’il est malade, mort ou vivant», dit-il.

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