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Contrairement au Royaume-Uni, de nombreux pays africains disposent d’un système de test et de traçabilité efficace – c’est pourquoi



L’arrivée des vaccins Covid-19 a nourri l’espoir que la pandémie sera maîtrisée en 2021. Pourtant, alors que les cas quotidiens augmentent dans le monde, les gouvernements doivent encore réduire la propagation des infections.

L’Organisation mondiale de la santé affirme que pour arrêter la chaîne de transmission, les pays ont besoin d’une stratégie efficace de «test, traçabilité et isolement», avec des tests délibérés pour identifier les cas positifs, traçant tous les contacts des cas positifs et isolant ceux qui sont infectés, ainsi que mettre leurs contacts en quarantaine.

Le Royaume-Uni a eu du mal à mettre en œuvre une stratégie réussie de recherche des contacts tout au long de la pandémie, ce qui a eu un impact significatif sur la capacité du pays à contrôler la propagation du virus. Depuis sa création en mai, le système de recherche des contacts – une combinaison d’applications et d’équipes centrales de test et de suivi – n’a pas averti plus de 723000 contacts d’une éventuelle exposition et de la nécessité de mettre en quarantaine, ni n’a fourni des incitations suffisantes pour les individus le faire, impliquant vraisemblablement des millions de cas.

Le système central n’atteint en moyenne que 60% des contacts, bien en deçà des 80% nécessaires pour être efficace, et a été entravé par des retards dans les tests. Pendant ce temps, les équipes de santé publique locales, qui ont reçu le pouvoir de retracer les flambées dans des contextes tels que les écoles et les maisons de soins, atteignent systématiquement plus de 95% des contacts, incitant le gouvernement à abandonner le service mobile national au profit d’une personne gérée localement. régimes à personne.

Le Tony Blair Institute (TBI) a analysé ce que les pays africains ont fait. Contrairement au Royaume-Uni, de nombreux pays ont été préparés et ont agi rapidement. Des pays comme le Sénégal, l’Afrique du Sud et le Nigéria connaissaient déjà les meilleures pratiques pour la recherche des contacts, ayant récemment répondu à d’autres flambées de maladies transmissibles. Notre analyse des données d’Oxford Covid-19 Government Response Tracker suggère qu’une majorité de pays d’Afrique subsaharienne ont introduit une politique de recherche des contacts dans les deux jours suivant leur premier cas ou plus tôt.

Les systèmes africains ont utilisé une sensibilisation manuelle de personne à personne. Le Sénégal a mis en place des équipes de recherche manuelle des contacts dirigées par du personnel local en mars, ce qui a contribué à aplatir sa courbe initiale début juillet. Cette approche est soutenue par une recherche du Centre for the Mathematical Modeling of Infectious Diseases du Royaume-Uni qui a révélé que, malgré la tendance mondiale vers les applications numériques de traçage des contacts, une stratégie basée sur des applications réduisait la transmission de Covid-19 de 44% (sur la base du hypothèse selon laquelle 53% de la population utilise l’application), tandis que la stratégie de recherche manuelle des contacts a réduit la transmission de 61%. Les pays africains dotés de stratégies de recherche des contacts particulièrement efficaces ont souvent utilisé les deux, d’autant plus que les cas augmentent et que les ressources deviennent limitées, mais la recherche de personne à personne est essentielle pour poursuivre la chaîne de transmission.

La recherche des contacts dans les pays africains repose également sur les agents de santé communautaires et les volontaires, qui peuvent développer la confiance nécessaire pour persuader les gens de partager des informations personnelles sur leur santé, leur lieu de séjour et leurs contacts. En mars, l’Afrique du Sud a dépêché près de 30 000 agents de santé communautaires pour entreprendre manuellement un dépistage, des tests et un traçage porte-à-porte dans les zones les plus vulnérables, pour les compléter plus tard avec une application pour smartphone. Bien que l’Afrique du Sud représente plus de 50% du total des cas confirmés en Afrique subsaharienne, les experts affirment que cela a contribué à freiner la croissance exponentielle précoce, permettant à son système de santé, bien que tendu, de faire face et de réduire le fardeau global de la maladie.

La recherche des contacts peut également être plus efficace lorsqu’elle est conçue avec une expertise centrale mais mise en œuvre localement. Après avoir constaté que l’exécution au niveau de l’État entravait les efforts de recherche, l’État de Lagos au Nigéria a confié la mise en œuvre au gouvernement local et aux niveaux des quartiers, ce qui a conduit à un dépistage plus rapide et à une augmentation de la détection des cas.

La supervision des contacts en quarantaine, une autre caractéristique clé des programmes de recherche de nombreux pays africains, empêche les contacts de violer la quarantaine et d’infecter par inadvertance d’autres personnes s’ils deviennent séropositifs. Les procédures du Nigéria indiquent que les contacts à haut risque (qui ont eu un contact physique direct avec un cas positif ou probable) doivent s’auto-isoler à la maison ou se mettre en quarantaine dans un établissement désigné par l’État pendant 14 jours où ils sont surveillés par une équipe de santé qui examine les journaux quotidiens de température et effectue au moins trois visites physiques. Les contacts n’ayant pas eu de contact direct avec un cas confirmé s’auto-isolent à domicile pendant 14 jours, supervisés par appels téléphoniques.

La pandémie n’est pas terminée. Sans stratégies de traçage efficaces, y compris des incitations à isoler les personnes tracées, financières ou autres, combinées à des tests fréquents et de masse, les gouvernements auront du mal à contrôler la propagation des infections.

Alors que les cas se multiplient dans le monde, il est encore temps pour le Royaume-Uni – et d’autres pays du nord du globe – de tirer des leçons de l’Afrique, d’autant plus qu’ils cherchent à assouplir les restrictions de mouvement et à rouvrir en toute sécurité leurs économies.

Hayley Anderson est associée au Tony Blair Institute (TBI)

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