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Attentat de Lockerbie: un fabricant présumé de bombes inculpé le 32e anniversaire de l’attaque

droit d’auteur d’imageGetty Images

légendeAu total, 270 personnes sont mortes dans l’attentat de Lockerbie le 21 décembre 1988

Les États-Unis ont annoncé des accusations contre un Libyen soupçonné d’avoir fabriqué la bombe qui a fait exploser le vol 103 de la Pan Am au-dessus de Lockerbie, en Écosse, en 1988.

Abu Agila Mohammad Masud a été accusé de crimes liés au terrorisme, a déclaré lundi le procureur général William Barr, 32 ans après les atrocités.

L’attentat mortel à la bombe contre le Boeing 747 a tué 270 personnes, dont 190 citoyens américains.

Les procureurs demanderont l’extradition de M. Masud pour qu’il soit jugé aux États-Unis.

L’attaque contre le vol Londres-New York reste l’incident terroriste le plus meurtrier qui ait jamais eu lieu au Royaume-Uni et la deuxième attaque aérienne la plus meurtrière de l’histoire des États-Unis.

Onze personnes sur le terrain en Écosse ont également été tuées. Les victimes comprenaient 35 étudiants américains qui étudiaient à l’étranger qui rentraient chez eux pour Noël.

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Les nouvelles accusations rappellent le rôle de M. Barr dans cette longue enquête sur le terrorisme, car il était également procureur général des États-Unis lorsque des accusations ont été annoncées pour la première fois contre deux suspects libyens en 1991.

À l’époque, sous les ordres du président George HW Bush, M. Barr a chargé son chef de la division criminelle, Robert Mueller, de se pencher sur l’attentat à la bombe. M. Mueller est désormais surtout connu pour avoir mené l’enquête sur l’ingérence russe dans l’élection présidentielle de 2016.

M. Barr et M. Mueller ont tous deux participé à des événements commémoratifs avec des familles au fil des ans.

Qu’a dit M. Barr?

M. Barr a déclaré qu’il était “heureux d’annoncer que les États-Unis avaient déposé des accusations pénales contre le troisième conspirateur Abu Agila Mohammad Masud pour son rôle dans l’attentat”.

“Qu’il n’y ait aucune erreur, aucun temps ou distance n’empêchera les États-Unis et nos partenaires écossais de demander justice dans cette affaire.”

M. Barr a déclaré que la “percée” qui a conduit aux accusations de lundi est intervenue lorsque les autorités ont appris qu’il était détenu en Libye. M. Barr a déclaré que les autorités libyennes avaient fourni une copie de leur entretien avec M. Masud aux responsables américains.

Il a déclaré que M. Masud aurait construit la bombe et travaillé avec deux autres co-conspirateurs. Il a déclaré que le défunt dirigeant libyen Mouammar Kadhafi avait également personnellement remercié M. Masud “pour l’attaque réussie contre les États-Unis”.

“Enfin, cet homme responsable du meurtre d’Américains et de nombreux autres sera soumis à la justice pour ses crimes”, a déclaré M. Barr.

Le procureur général a ajouté qu’il était “optimiste” que le gouvernement libyen remettrait M. Masud.

Qui est Abu Agila Mohammad Masud?

M. Masud aurait été l’un des principaux fabricants de bombes pour M. Kadhafi.

Le journaliste Ken Dornstein, dont le frère David était à bord de l’avion Pan Am, s’est rendu en Libye pour retrouver M. Masud dans le cadre d’un documentaire télévisé de 2015 du réseau américain PBS intitulé My Brother’s Bomber.

Il a déclaré à la BBC à l’époque que le ressortissant libyen était “un personnage mystérieux” qui avait été nommé lors de l’enquête initiale et “aurait été un expert technique”.

légende des médiasKen Dornstein explique comment il a retrouvé de nouveaux suspects de Lockerbie

Le documentaire alléguait que M. Masud avait également été lié à un attentat à la bombe dans une discothèque de Berlin-Ouest en 1986, qui avait tué trois personnes. Il a également rapporté qu’il avait été emprisonné en Libye pour son rôle dans le soulèvement de 2011 qui a évincé Kadhafi.

Que prétendent les États-Unis?

Sur la base des dossiers de voyage et des déclarations de témoins, les enquêteurs américains allèguent dans la plainte pénale que M. Masud a volé de Tripoli, en Libye, à Malte en décembre 1988, mais a rencontré un responsable des renseignements libyens avant le vol.

Six jours plus tard, deux autres co-conspirateurs se sont également rendus à Malte et les trois hommes auraient travaillé ensemble sur l’engin explosif.

La plainte allègue qu’ils ont caché la cassette qui contenait la bombe dans des vêtements dans un magasin à Malte.

M. Masud a armé l’appareil le 21 décembre, affirment les enquêteurs.

Une valise contenant l’appareil a ensuite été placée sur les vols d’alimentation de Malte à Francfort, en Allemagne, et finalement à l’aéroport de Londres Heathrow, où elle a été chargée sur le vol Pan Am.

Le même jour, M. Masud serait rentré à Tripoli. Plusieurs jours plus tard, lui et un autre co-conspirateur auraient rencontré un haut responsable du renseignement, qui a loué leur travail.

Comment les familles des victimes ont-elles réagi?

Kara Weipz, dont le frère a été tué dans l’attentat à la bombe, a déclaré lors de la conférence de presse: “Nous sommes justifiés, justifiés, notre patience et notre persévérance se sont avérées fructueuses avec cette décision aujourd’hui.”

«La devise des membres de la famille au cours des 32 dernières années est que la vérité doit être connue», a-t-elle déclaré.

Avant le briefing, certaines familles britanniques avaient critiqué le moment où les accusations tombaient le jour de l’anniversaire de l’attaque, accusant le ministère américain de la justice d’utiliser l’affaire à des «fins de propagande».

John Mosey, dont la fille de 19 ans a été tuée dans l’attentat à la bombe, a déclaré qu’il n’accepterait pas l’invitation à assister à l’événement à distance.

M. Mosey a écrit que lui et sa femme estimaient que le moment était “bizarre, irrespectueux, insensible et extrêmement mal considéré”.

“Pourquoi voudriez-vous utiliser l’anniversaire de la mort de notre fille Helga avec 269 autres personnes pour faire défiler une fois de plus une poursuite hautement suspecte?”

M. Mosey a ajouté que pourquoi l’attaque “a été autorisée à se produire est une question beaucoup plus importante pour nous que” qui l’a fait? “”

Qui a été condamné pour l’attentat à la bombe?

Le ressortissant libyen Abdelbaset al-Megrahi est le seul homme condamné, en 2001, pour l’attentat à la bombe.

Megrahi, qui a toujours proclamé son innocence, a lancé deux recours contre sa peine de 27 ans, l’un a échoué et l’autre a été abandonné.

Megrahi a été libéré de prison en Écosse et autorisé à retourner en Libye pour des raisons humanitaires en 2009 après qu’il est apparu qu’il avait un cancer en phase terminale. Il mourut trois ans plus tard.

Un tribunal écossais envisage maintenant un appel posthume contre sa condamnation par sa famille.

légende des médiasMike Wooldridge de la BBC rapporte la vie d’Abdelbaset Ali al-Megrahi

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