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Le procès des agriculteurs du Malawi dit que le travail des enfants alimente les bénéfices du tabac

Un groupe de producteurs de tabac au Malawi a déposé une plainte devant les tribunaux britanniques, alléguant que des années d’exploitation des travailleurs et des violations du travail des enfants sont parmi les vraies raisons pour lesquelles deux entreprises de tabac ont été si rentables.

Les plaintes contre British American Tobacco (BAT), Imperial Brands et leurs sociétés mères et filiales ont été déposées vendredi devant la Haute Cour de Londres, au nom de plusieurs milliers d’agriculteurs pauvres et de leurs familles.

«Il est tout à fait déprimant qu’ici, en 2020, deux des plus grandes multinationales britanniques profitent du recours au travail des enfants», a déclaré Martyn Day, associé du cabinet d’avocats Leigh Day représentant les Malawites. «Vendre des cigarettes et d’autres produits du tabac est une malédiction pour la société, mais le faire sur le dos du travail des enfants est vraiment choquant.»

Ceux qui travaillent dans les plantations de tabac du centre et du nord du Malawi vivent essentiellement en esclavage, tandis que les revenus combinés des entreprises en 2019 s’élevaient à 9,9 milliards de livres sterling (plus de 13 milliards de dollars), ont déclaré les avocats.

Pendant ce temps, les producteurs de tabac disent qu’eux et leurs enfants travaillent de 6 heures du matin à minuit sept jours sur sept dans des conditions dangereuses, sont contraints de construire leurs propres maisons en terre battue et s’endettent plus profondément envers les entreprises parce qu’elles sont obligées d’emprunter de l’argent pour acheter nourriture. Dans certains cas, les agriculteurs ont vendu leurs filles pour rembourser leurs dettes.

Les avocats notent également que les lois du Malawi, qui imposent artificiellement certains des prix du tabac les plus bas au monde, contribuent au sort des agriculteurs.

British American Tobacco, qui a nié les allégations d’abus dans le passé, a publié un rapport sur les droits de l’homme le 10 décembre, intitulé «Journey to a Better Tomorrow». Il vante un engagement à mettre fin au travail des enfants dans sa chaîne d’approvisionnement agricole d’ici 2025.

«Ce voyage ne sera pas facile, mais en nous concentrant sur les problèmes les plus difficiles, je pense que nous pouvons nous pousser à créer un avenir meilleur pour tous», a déclaré Jack Bowles, directeur de BAT.

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