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Les États-Unis dévoilent les accusations portées contre un nouveau suspect lors de l’attentat de Lockerbie en 1988

WASHINGTON – Le procureur général William P. Barr a annoncé lundi des accusations criminelles contre un ancien agent du renseignement libyen accusé d’avoir construit l’engin explosif qui a été utilisé dans l’attentat à la bombe de 1988 contre le vol Pan Am 103, l’une des attaques terroristes les plus meurtrières de l’histoire des États-Unis en partie à une confession qu’il a faite il y a près de dix ans alors qu’il était emprisonné en Libye.

L’annonce clôt les deux mandats de M. Barr en tant que procureur général, d’abord sous le président George Bush et maintenant sous le président Trump. Lors de sa première conférence de presse en tant que procureur général par intérim de M. Bush en 1991, il a annoncé des accusations contre deux suspects dans l’explosion de l’avion de ligne au-dessus de Lockerbie, en Écosse. Lundi, à l’occasion du 32e anniversaire de l’attaque, M. Barr a révélé des accusations contre une troisième personne, un expert en bombe obscure nommé Abu Agila Mohammad Mas’ud.

Le ministère de la Justice a inculpé M. Mas’ud de deux chefs d’accusation, dont la destruction d’un avion entraînant la mort, selon des documents judiciaires non scellés lundi. Il est à mi-chemin d’une peine de 10 ans dans une prison libyenne pour des crimes sans rapport avec lui.

«Qu’il n’y ait pas d’erreur», a déclaré M. Barr. «Aucun délai ni aucune distance n’empêcheront les États-Unis et leurs partenaires en Écosse de demander justice dans cette affaire.»

Le nom de M. Mas’ud avait fait surface au cours de l’enquête sur le bombardement du vol, qui a tué 270 passagers, dont 190 Américains. Mais les responsables qui ont examiné ce qui s’est passé n’ont pas confirmé son identité ou l’ont retrouvé après l’attaque, a déclaré M. Barr. M. Mas’ud semble avoir joué un rôle dans l’explosion, mais son implication exacte est restée trouble. Mais le département a déclaré que le colonel Mouammar el-Kadhafi, chef de la Libye à l’époque, avait personnellement remercié M. Mas’ud d’avoir mené l’opération meurtrière et l’a qualifiée de succès total.

Après l’effondrement du gouvernement du colonel el-Kadhafi, M. Mas’ud a avoué l’attentat à la bombe en 2012 alors qu’il était interrogé par un responsable des forces de l’ordre libyen. Les enquêteurs ont finalement appris sa détention et ses aveux, a déclaré M. Barr, qualifiant cette évolution de «percée».

Le procureur général, qui a démissionné mercredi, a déclaré qu’il espérait que les Libyens extraderaient M. Mas’ud vers les États-Unis et a qualifié les perspectives de «très bonnes».

“Mas’ud est sous la garde de l’actuel gouvernement libyen, et nous n’avons aucune raison de penser que ce gouvernement est intéressé à s’associer à cet acte de terrorisme odieux”, a déclaré M. Barr. «Nous sommes optimistes qu’ils le livreront à la justice.»

L’extradition permettrait à M. Mas’ud d’être jugé, mais les avocats de la défense ont émis des doutes quant à la recevabilité des aveux obtenus en prison dans une Libye déchirée par la guerre.

M. Mas’ud était le troisième suspect inculpé dans l’affaire Pan Am 103. Les deux autres, Abdel Basset Ali al-Megrahi et Al-Amin Khalifa Fhimah, ont été initialement inculpés en 1991, mais les efforts américains pour les traduire en justice ont été bloqués lorsque la Libye a refusé de les extrader vers les États-Unis ou la Grande-Bretagne pour qu’ils soient jugés.

Le gouvernement libyen a finalement accepté de les laisser passer en jugement aux Pays-Bas en vertu de la loi écossaise, où M. Fhimah a été acquitté et M. al-Megrahi a été reconnu coupable en 2001 et condamné à la prison à vie.

Les responsables écossais ont accordé à M. al-Megrahi une libération humanitaire en 2009 parce qu’il avait un cancer, une décision qui a irrité les familles des victimes et le gouvernement des États-Unis, y compris le président Barack Obama. M. al-Megrahi est décédé en 2012; sa famille a fait appel à titre posthume de sa condamnation en Écosse. La demande est en attente.

Des responsables américains et libyens actuels et anciens ont déclaré que M. Mas’ud était né en Tunisie en 1951 et avait à un moment donné déménagé à Tripoli, en Libye, et était devenu citoyen. Il a travaillé pour le service de renseignement libyen de 1973 à 2011, fabriquant des bombes et est passé au grade de colonel, selon des documents judiciaires. Après la chute du colonel el-Kadhafi en 2011, M. Mas’ud a été arrêté et emprisonné à Misurata, en Libye, avant d’être transféré à la prison d’Al-Hadba à Tripoli.

Avec 38 autres accusés, dont l’un des fils du colonel el-Kadhafi et d’autres anciens responsables libyens, M. Mas’ud a été jugé pour des accusations criminelles liées aux efforts du gouvernement de Kadhafi pour réprimer la révolution libyenne. Il a été condamné en 2015 à 10 ans de prison.

Le FBI a déclaré avoir reçu pour la première fois une copie des aveux de Mas’ud avec l’agent des forces de l’ordre libyen vers 2017 et a demandé plus d’informations. Le FBI a interrogé le responsable des forces de l’ordre libyen cette année et a appris qu’il avait recueilli les aveux de M. Mas’ud en septembre 2012.

Des documents judiciaires indiquent que le responsable avait interrogé M. Mas’ud pour déterminer s’il avait «commis des crimes contre la Libye et le peuple libyen pendant la révolution de 2011» dans le but de maintenir le colonel el-Kadhafi au pouvoir.

Michael R. Sherwin, l’avocat américain par intérim du district de Columbia, a qualifié la preuve circonstancielle de «extrêmement convaincante» et a souligné les dossiers de voyage impliquant M. Mas’ud, M. al-Megrahi et M. Fhimah.

En particulier, les hommes s’étaient rendus à Malte avant l’attaque, où les enquêteurs ont déterminé que la bombe avait été placée à l’intérieur d’un lecteur de cassette portable placé à bord d’un avion et transférée deux fois avant d’atteindre le vol 103. Le jour de l’attentat, la plainte indique: M. al-Megrahi et M. Mas’ud ont voyagé de Malte à Tripoli sur le même vol.

M. Mas’ud a déclaré dans ses aveux qu’il s’était rendu à Malte avec la valise qui contenait la bombe et avait ensuite réglé la minuterie pour qu’elle explose exactement 11 heures plus tard. Selon les aveux, M. Mas’ud a travaillé avec M. al-Megrahi et M. Fhimah pour «exécuter le complot».

“Il a expliqué qu’il cachait le détonateur et la minuterie d’une manière technique qui rendrait difficile sa découverte, en le plaçant à proximité des parties métalliques de la valise”, selon l’aveu. M. Mas’ud a déclaré “qu’il utilisait environ 1,5 kilogramme de plastique Semtex, et il a ajouté que les explosifs plastiques n’apparaissent pas sur le scanner des bagages de l’aéroport.”

Les circonstances entourant les aveux de M. Mas’ud en prison en Libye n’étaient pas claires. La plainte ne fournit aucun détail supplémentaire sur l’agent des forces de l’ordre libyen ou pour qui il travaillait, mais il a déclaré qu’il serait prêt à témoigner lors d’un procès.

Si jamais M. Mas’ud était amené à Washington, les avocats de la défense chercheraient presque certainement à contester les aveux et soutiendraient qu’ils auraient pu être contraints ou corrompus.

Un rapport des Nations Unies de 2017 qui mentionne M. Mas’ud soulève des questions troublantes sur le traitement des anciens responsables libyens qui ont été détenus dans diverses prisons et traduits en justice après le renversement du colonel el-Kadhafi.

«De nombreux accusés ont été maintenus en détention prolongée au secret, sans accès à leur famille ou à leurs avocats, et souvent en isolement, y compris dans des centres de détention non officiels, au milieu d’allégations de torture et autres mauvais traitements», indique le rapport.

Le rôle présumé de M. Mas’ud dans l’attentat de Lockerbie a fait l’objet d’un nouvel examen minutieux dans un documentaire en trois parties sur «Frontline» sur PBS en 2015. La série a été écrite et produite par Ken Dornstein, dont le frère a été tué dans l’attaque. Dans le cadre de son enquête, M. Dornstein a appris que M. Mas’ud était détenu dans une prison libyenne et a même obtenu des photos de lui.

Dans un courriel, M. Dornstein a remis en question la percée dont M. Barr avait parlé. «Pour toutes les discussions sur une enquête en cours au cours des dernières décennies, j’ai trouvé étonnamment peu de nouveaux détails dans les documents d’accusation en dehors des aveux présumés», a-t-il déclaré.

M. Dornstein avait également examiné des documents et des entretiens qui reliaient M. Mas’ud au bombardement de la discothèque La Belle à Berlin-Ouest en 1986 qui a tué deux soldats américains. Selon ses aveux, M. Mas’ud a également admis avoir fabriqué l’explosif utilisé lors de cette attaque lorsqu’il a été interrogé en 2012.

Mohamed Abdelsamee a contribué au reportage.

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