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Des hommes armés en tuent des dizaines dans la région de Benishangul-Gumuz, dans l’ouest de l’Éthiopie

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Des dizaines de personnes sont mortes lors d’une attaque à l’aube mercredi par des inconnus armés dans la région occidentale de Benishangul-Gumuz, dans l’ouest de l’Éthiopie, ont déclaré des habitants à Reuters, les dernières violences meurtrières dans la région.

Gashu Dugaz, un haut responsable de la sécurité de la région, a déclaré que les autorités étaient au courant de l’attaque et vérifiaient les détails de l’identité des assaillants et des victimes, mais n’ont pas donné plus d’informations.

L’armée du pays de la Corne de l’Afrique combat les forces rebelles dans la région du nord du Tigré depuis plus de six semaines dans un conflit qui a déplacé près de 950 000 personnes.

Les troupes fédérales déployées dans d’autres régions du deuxième pays le plus peuplé d’Afrique ont été déployées pour combattre dans ce conflit, faisant craindre un vide sécuritaire.

Avant même que la guerre du Tigré n’éclate le mois dernier, le gouvernement du Premier ministre Abiy Ahmed était aux prises avec une insécurité croissante dans de nombreuses régions du pays. La violence entre les groupes qui se disputent la terre et d’autres ressources a contraint plusieurs centaines de milliers de personnes à fuir leurs maisons depuis qu’Abiy a pris ses fonctions en 2018, selon les estimations des Nations Unies.

82 corps dénombrés dans un champ

Belay Wajera, un agriculteur de la ville occidentale de Bulen, a déclaré à Reuters qu’il avait dénombré 82 cadavres dans un champ près de chez lui après l’attaque de mercredi à l’aube. Lui et sa famille se sont réveillés au son des coups de feu et ont couru hors de chez eux alors que les hommes criaient «attrapez-les», a-t-il dit. Sa femme et cinq de ses enfants ont été abattus, il a reçu une balle dans la fesse tandis que quatre autres enfants se sont échappés et sont maintenant portés disparus, a-t-il déclaré à Reuters par téléphone mercredi soir.

Un autre habitant de la ville, Hassen Yimama, a déclaré que des hommes armés avaient pris d’assaut la zone vers 6 heures du matin (03h00 GMT). Il a déclaré à Reuters qu’il avait compté 20 corps dans un endroit différent. Il a saisi sa propre arme mais les assaillants lui ont tiré une balle dans l’estomac.

Un médecin local a déclaré que lui et ses collègues avaient soigné 38 personnes blessées, la plupart souffrant de blessures par balle. Les patients lui ont parlé de parents qui avaient été tués avec des couteaux et lui ont dit que des hommes armés avaient incendié des maisons et tiré sur des personnes essayant de s’échapper, a-t-il dit.

«Nous n’étions pas préparés à cela et nous n’avons plus de médicaments», a déclaré à Reuters une infirmière du même établissement, ajoutant qu’un enfant de cinq ans est décédé lors de son transfert à la clinique.

L’attaque est intervenue le lendemain de la visite du Premier ministre et du chef d’état-major de l’armée Birhanu Jula et d’autres hauts fonctionnaires fédéraux dans la région pour instiller le calme après un certain nombre d’incidents meurtriers entre des groupes ethniques rivaux ces derniers mois. L’attaque précédente la plus récente dans la région a eu lieu le 14 novembre, lorsque des hommes armés ont pris pour cible un bus et tué 34 personnes.

«Le désir des ennemis de diviser l’Éthiopie selon des critères ethniques et religieux existe toujours. Ce désir restera insatisfait », a tweeté Abiy mardi avec des photos de ses réunions ce jour-là dans la ville de Metekel, près de l’endroit où l’attaque de mercredi a eu lieu. Il a déclaré que les habitants avaient exprimé un souhait de paix et que le sentiment «l’emportait sur tout programme de division».

La porte-parole du Premier ministre n’a pas immédiatement répondu aux demandes de commentaires sur l’attaque de mercredi.

(REUTERS)

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